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Tupolev

Tupolev (en ruso: Туполев) es una empresa de defensa y aeronáutica rusa. Su nombre oficial

es PSC Tupolev, y es la heredera de la conocida Tupolev OKB (Opytno Konstruktórskoe Biuró)

u Oficina de Construcción y Diseño Túpolev (OKB-156, con prefijo Tu para sus diseños)

liderada por el famoso ingeniero aeroespacial soviético Andrei N. Tupolev. La compañía

celebró sus 80 años de historia el 22 de octubre de 2002, y tiene su sede en Moscú.





Andrei Nikolayevich Tupolev fundó Tupolev OKB en 1922. Sus instalaciones sólo están

diseñadas para la investigación y el diseño aeronáuticos, estando la fabricación dirigida

por otras compañías. Durante los años 1920 se centró en la investigación de aviones

completamente metálicos.
Entre sus trabajos más destacables durante esta época se encuentra el desarrollo de

bombarderos pesados, con los que Tupolev marcó durante muchos años las pautas de la

aviación pesada tanto civil como militar.

Durante la segunda guerra mundial el avión bimotor Tu-2 fue uno de los mejores bombarderos

tácticos soviéticos. Se produjeron diversas variantes del aparato a partir de 1942, y se

utilizaron fuselajes fabricados parcialmente con madera a causa de las carencias de metal

(el diseño original era completamente metálico).

En 1945, cuatro Boeing B-29 Superfortress aterrizaron en territorio soviético tras una

misión en Japón. Los soviéticos los copiaron rápidamente y utilizaron este modelo como base

de su primer bombardero estratégico intercontinental, el Tu-4 (código de la OTAN 'Bull'),

que despegó por primera vez en 1947 y cuya producción fue abundante. El Tu-4 fue básico

para el desarrollo de Tupolev en la posguerra, y muchos de sus aviones más importantes

partieron de este proceso de ingeniería inversa de los aparatos Boeing.

Uno de estos desarrollos fue el bombardero a reacción Tu-16 Badger, basado en una versión

ampliada del fuselaje del B-29/Tu-4 con alas modificadas para un mejor funcionamiento

subsónico.

Como los bombarderos a turborreacción no aprovechaban lo bastante bien el combustible como

para poder ser calificados de verdaderos bombarderos intercontinentales, los soviéticos

decidieron diseñar un nuevo aparato, el Tu-20 'Bear', más conocido como Tu-95. También

estaba basado en el diseño estructural del Tu-4, pero utilizaba cuatro enormes motores

turbopropulsados que le daban una combinación única de velocidad equivalente a la de

reacción y largo alcance. Se convirtió por ello en el bombardero intercontinental soviético

por excelencia, siendo en muchos aspectos el equivalente del Boeing B-52 Stratofortress

estadounidense; sirvió como bombardero estratégico y en otros muchos papeles, como

reconocimiento y guerra antisubmarina.

El modelo Tu-16 se modificó para dar lugar al Tu-104, de uso civil, que fue durante el

período en el que el De Havilland Comet dejó de volar el único avión de línea a

turborreacción. El Tu-95 se convirtió en la base del avión de línea Tu-114, de alcance

medio-largo, el más rápido de los aviones turbopropulsados de la historia.

Antes de los primeros vuelos del Tu-16 y el Tu-20/Tu-95 Tupolev ya estaba trabajando en

bombarderos supersónicos, dando lugar al fallido Tupolev Tu-98 (código de la OTAN

'Backfin'). Aunque este modelo nunca entró en servicio, fue la base del prototipo Tu-102

(modificado posteriormente para dar lugar al interceptor Tupolev Tu-28) y el Tu-105, que

dio lugar al bombardero supersónico Tu-22 'Blinder' a mediados de los años 1960. El

'Blinder', diseñado como contrapartida del Convair B-58 Hustler, era bastante inferior a

éste, aunque irónicamente permaneció en servicio mucho más tiempo que el modelo americano.

La compañía formó durante esta época el departamento ?K?, que se dedicó a diseñar aviones

no tripulados como el Tu-139 y el avión de reconocimiento Tu-143.

Durante los años 1960 el hijo de A. N. Tupolev, Alexei Andreyevich Tupolev, se destacó con

su participación en el desarrollo del primer avión de línea supersónico, el Tu-144, el

popular Tu-154 y el bombardero estratégico Tu-22M 'Backfire', una modificación del Tu-22

con alas móviles. Todos estos desarrollos permitieron a la Unión Soviética alcanzar la

igualdad con el Oeste en la aviación civil y militar.



En los años 1970, Tupolev concentró sus esfuerzos en mejorar el funcionamiento de los

bombarderos Tu-22M, con variantes

adecuadas al uso marítimo. La abundancia de estos bombarderos fue una de las principales

razones que llevaron a los tratados SALT I y SALT II. También se mejoró la eficacia y el

funcionamiento del Tu-154, dando lugar al Tu-154M.



En los años 1980 la oficina de diseño desarrolló el bombardero estratégico supersónico

Tu-160, con alas de geometría variable. El Tu-160 es muy superior a su equivalente

occidental, el Rockwell B-1 Lancer, pero la desintegración de la URSS ralentizó su

desarrollo y muchos de los problemas del diseño original no llegaron a resolverse.

Época post-soviética

Tras el final de la Guerra fría se concentró el trabajo en aparatos subsónicos de aviación

civil, especialmente en la búsqueda de combustibles alternativos y de operaciones menos

costosas. Los desarrollos incluyen el sistema fly-by-wire y diseños de aerodinámica

avanzada como los Tu-204/214, Tu-330 y Tu-334.

Entre los proyectos en los que trabaja Tupolev actualmente se encuentran:

* Continuar desarrollando las familias de aviones Tu-204/214 y Tu-334
* Desarrollar el avión de carga Tu-330, y el avión para transporte regional Tu-324
* Investigar los aspectos prácticos de utilizar combustibles alternativos en las

operaciones aéreas
* Modernizar la Fuerza aérea y la Aviación naval rusas



ALGUNOS OTROS AVIONES DE TUPOLEV



Tupolev Tu-16






Tupolev Tu-95






Tupolev Tu-160







AVIONES DE TUPOLEV PARA FLIGHT SIMULATOR 2004.
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Tupolev TU-95MS “Bear”
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Tupolev TU-104
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Tupolev Tu-22P

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Tupolev Ilyushin Il-62M
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