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1º de Octubre de 1813 - La Batalla de Vilcapugio

1ro de Octubre de 1813
La Batalla de Vilcapugio




Luego de la victoria en La Batalla de Salta en Febrero de 1813 el General Belgrano,
a instancias del gobierno de Buenos Aires, encara la continuidad de la Guerra por
la Independencia Argentina. Para entonces Belgrano ya estaba enfermo de paludismo.








El ejército bajo el mando de Belgrano contaba con el coronel Baltasar Cárdenas,
que tenía a su mando a 2000 indios mal organizados más las fuerzas de la ciudad
de Cochabamba, bajo las órdenes del coronel Cornelio Zelaya.
Planeaba atacar por el frente, intentando realizar el clásico movimiento de pinzas.


A fines de septiembre de 1813, el grueso del ejército comandado por Belgrano arribó a la pampa de Vilcapugio, a unos 140 km al norte de la ciudad de Potosí. Cerca de allí estaban estaban establecidas las tropas realistas al mando del general De la Pezuela y su comandante, el salteño Saturnino Castro.



Este logró cerrar el paso a las tropas de Cárdenas, cortando así las comunicaciones entre
el campamento de Belgrano y las tropas del gobierno de Buenos Aires en Cochabamba.

Entre los papeles de Cárdenas, Castro logró secuestrar las instrucciones secretas de Belgrano.
De la Pezuela, gracias a los documentos caídos en su poder, se enteró de los planes de Belgrano,
por ello se dio cuenta de que tenía solo dos opciones.

La primera, resistir en sus posiciones los esperados ataques de Belgrano y Zelaya, o la
segunda avanzar por las montañas, presentando batalla en Vilcapugio el 1ro de octubre.




Batalla de Vilcapugio en 1813





La lucha tomó por sorpresa a las tropas argentinas. Aun así, las secciones veteranas
del Ejército del Norte contuvieron e hicieron retroceder el ala izquierda y centro realista.

El jefe de los realistas Pezuela reconocería que daba por perdida la batalla, pero su propia
ala derecha se mantenía en el campo de acción, y derrotaba a la sección izquierda argentina.

Si el Ejército del Norte hubiera continuado la persecución de las tropas españolas, o atacado
la sección del este, que se encontraba en el campo de batalla, la victoria hubiera sido segura.



Pero un toque de reunión, más la llegada de un escuadrón de caballería realista al mando del
coronel Saturnino Castro, introdujo el pánico entre los argentinos, quienes se dispersaron.

El ejército realista se reorganizó, se adueñó de toda la artillería patriota, con la que continuó
cañoneando la posición de las pocas tropas de Belgrano que continuaban en el campo de batalla,
los cuales debieron procurar salvarse de una completa destrucción.

Ante la situación, Belgrano ordenó a Eustoquio Díaz Vélez que fuese
este quien tomara la ruta hacia Potosí para reunir a los hombres dispersos.

El resultado de la batalla fueron más de 1500 bajas,
más de 400 fusiles perdidos y casi todo el parque de artillería.







Fuentes:
Felipe Pigna en su sitio
www.elhistoriador.com.ar
www.wikipedia.org
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