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Acorazado Aleman Bismarck

LA CONSTRUCCIÓN



"En junio de 1940, la primera vez que vi al Bismarck, se encontraba en los astilleros Blohm & Voss de Hamburgo, a punto de terminarse y ser entregado a la Armada alemana. Lo que vi, por tanto, fue un polvoriento gigante de acero, amarrado al muelle y plagado de herramientas, equipos de soldar y cables. Un ejército de operarios se afanaba en finalizar la tarea, mientras la dotación, ya a bordo, se familiarizaba con el buque y hacía todos los posibles ejercicios de adiestramiento en tales circunstancias." Müllenheim-Rechberg

La quilla del Bismarck se puso el 1 de julio de 1936 en la grada núm. 9 del astillero de Blohm & Voss en Hamburgo. En septiembre de 1938, el casco ya estaba completo hasta la altura de la cubierta superior. La ceremonia de botadura tuvo lugar a las 1300 horas del martes, 14 de febrero de 1939, y a ésta atendieron más de 60.000 personas entre representantes del gobierno, personalidades militares, y trabajadores del astillero. Era un bonito día soleado y el acorazado de bolsillo Admiral Scheer, el crucero ligero Nürnberg, el Aviso Grille, y tres torpederos de la 4ª Flotilla, se habían reunido en la rada. A los invitados no se les permitía usar cámaras y sólo las agencias oficiales podían tomar fotografías. Adolf Hitler y su séquito llegaron al astillero a bordo del yate Hamburg, y entonces el Führer se dirigió a la tribuna situada a proa del buque para pronunciar el discurso de apertura:

"Hace veinte años, la flota encontró su destino y fallecimiento en los mares tras cuatro años de valiente combate, y esto aún llega al corazón de todos los alemanes hoy... Seis años después de la revolución Nacional Socialista, hoy somos testigos de la botadura del tercer y más grande acorazado de nuestra nueva flota. Como Führer del pueblo alemán y Canciller del Reich, no puedo darle mejor nombre de nuestro histórico pasado que el nombre del hombre que fue un valiente caballero de brillante armadura, el creador del Imperio alemán cuya previsión nos ha provisto ahora con los medios para la resurrección desde la amarga adversidad y la magnífica expansión de la nación. Constructores, ingenieros, y trabajadores alemanes, han creado el enorme casco de este orgulloso gigante de los mares. Que los marinos alemanes y los oficiales que un día tendrán el honor de mandar este buque, se hagan merecedores del nombre que lleva. Que el espíritu del Canciller de Hierro esté con ellos, que les acompañe es sus alegres viajes en tiempos de paz, y que también, en los tiempos de peligro, les guíe en las horas de su máxima llamada al deber. Con estos fervientes deseos el pueblo alemán saluda a su nuevo acorazado Bismarck!"`


Poster de Blohm & Voss


El casco fue entonces bautizado por Frau Dorothea von Loewenfeld, nieta del canciller alemán Otto von Bismarck, en honor al cual se había dado nombre al acorazado. Acto seguido, a las 1334, los últimos calzos de freno fueros liberados, los gatos hidráulicos comenzaron a empujar, y Bismarck comenzó su deslizamiento por la grada entre los ensordecedores vítores de los miles allí presentes que prácticamente acallaban el hinmo alemán (Deutschland über alles), hasta alcanzar las aguas del Elba por primera vez



El Bismarck fue el último acorazado botado en los astilleros de Blohm & Voss. La quilla del primer acorazado de la nueva clase H se puso el 15 de Julio de 1939, pero su construcción quedó suspendida menos de tres meses después el 10 de octubre y finalmente cancelada en agosto de 1941. Después todos los recursos del astillero se concentraron en la construcción de submarinos.

Después de la botadura, el Bismarck fue amarrado al muelle de equipamiento donde se comenzaron a instalar las calderas, torres y demás partes de la superestructura. Las planchas blindadas del cinturón acorazado fueron adosadas a las bandas del casco. Además, la proa que originalmente era recta, fue sustituida por una nueva más lanzada de tipo "atlántico" que proporcionaba una mejor navegación y una disposición diferente de las anclas. La guerra empezó en septiembre de 1939, pero a pesar de esto y del duro invierno que siguió, los trabajos de construcción continuaron según lo previsto


El Bismarck en Hamburgo en Diciembre de 1939. Para entonces la proa atlántica ya había sido instalada.

En abril de 1940, comenzaron a llegar a bordo los primeros miembros de la futura dotación, y con ellos el recién nombrado comandante del buque, el capitán de navío de 46 años Ernst Lindemann. El Bismarck todavía se encontraba en construcción, y estos hombres comenzaron la primera fase de adiestramiento destinada a familiarizarse con los equipos del acorazado, como calderas, turbinas, torres etc. El 23 de junio, el Bismarck entró en el dique flotante núm. V-VI donde se le instalaron las tres hélices y el equipo antimagnético MES (Mangnetischer Eigenschutz). A la quilla se le paso también una mano de pintura. El buque salió del dique flotante el 14 de julio y fue amarrado de nuevo al muelle de equipamiento. Unos días después, el 21 de julio, el Bismarck fue sometido a unas pruebas de inclinación (Krängungsversuch), y con un desplazamiento de 42.500 toneladas métricas se registró una altura metacéntrica (GM) de 3,9 metros. La dotación, oficialmente compuesta por 103 oficiales y 1.962 suboficiales y marineros, no estaba todavía al completo y se fue incorporando poco a poco. En realidad, no vivía aun a bordo del Bismarck, y la mayoría se alojaba en los buques-cuartel General Artigas y Oceana.


El Bismarck en Hamburgo en junio de 1940 (izquierda) | El Bismarck en dique seco en julio de 1940 (derecha)


La Ceremonia de Entrega


El sábado, 24 de agosto de 1940, el acorazado estaba finalmente listo para entrar en servicio con la Kriegsmarine. Era un día nublado, y la dotación se encontraba formada en la cubierta alta a la espera de que llegase a bordo el comandante Lindemann y empezar así la ceremonia de entrega. Lindemann llegó en una motora blanca junto con la bandera de combate. Subió a bordo, y acompañado por el segundo comandante, el capitán de fragata Hans Oels y del teniente de navío von Müllenheim-Rechberg, procedió a pasar revista a la guardia de honor, a los oficiales, y al resto de la dotación. Después Lindemann se dirigió a popa para pronunciar un breve discurso. En la toldilla, junto al asta de la bandera, se encontraban dos señaleros uno de los cuales, Franz J. Scharhag, sostenía la bandera de combate enrollada bajo su brazo derecho. Después del discurso, Lindemann dio la orden de izar la bandera y el himno nacional alemán comenzó a sonar. Eran las 1230, y el acorazado Bismarck acababa de entrar en servicio.


El capitán de navío Ernst Lindemann pasa revista a la guardia de honor el 24 de agosto de 1940


PERFILES DEL BISMARCK
(Por Manuel P. González López)








EL PERIODO DE PRUEBAS



El Bismarck visto desde el Prinz Eugen durante unos ejercicios de adiestramiento en el mar Báltico. Abril de 1941

Inmediatamente después de que el Bismarck entrase en servicio, y la dotación dividida en brigadas, comenzó el adiestramiento a jornada completa. Este incluía paseos guiados por el acorazado, vigilancia antiaérea, y entrenamiento de combate en el puerto para así familiarizarse con el buque y acostumbrar a la dotación a trabajar en equipo. Las alarmas aéreas, control de daños y zafarrancho de combate eran los ejercicios más comunes.


El Bismarck abandonado los astilleros de Blohm & Voss en Hamburgo el 15 de septiembre de 1940

El 15 de septiembre, el Bismarck abandonó Hamburgo por primera vez para comenzar sus pruebas de mar en el Báltico con base en Gotenhafen (hoy Gdynia). El mar Báltico era un lugar muy seguro para realizar ejercicios y pruebas, y fue utilizado por prácticamente la totalidad de las unidades de la Kriegsmarine durante la guerra. Su única entrada a través del Skagerrak y el Kattegat estaba muy bien vigilada y fuertemente protegida por campos de minas. A las 1658 horas, mientras arrumbaba al norte bajando por el rio Elba, el Bismarck colisionó con el remolcador de proa, el Atlantik, pero afortunadamente ninguno de los dos buques sufrió daños y esa tarde el acorazado fondeó en la rada de Brunsbüttel para entrar en el canal de Kiel a la mañana siguiente. Durante la noche del 15 al 16 de septiembre, mientras se hallaba fondeado, aparecieron aviones británicos y la batería antiaérea del Bismarck entró en acción de inmediato. Fueron disparados más de 300 proyectiles pero no se observó ningún efecto apreciable. El 16 de septiembre el Bismarck entró en el canal de Kiel.

El canal de Kiel, inaugurado en 1895, tiene 98 kilómetros de longitud y se extiende a través de Schleswig-Holstein (desde Brunsbüttel a Kiel-Holtenau) uniendo el mar del Norte con el Báltico, y así evitando un viaje más largo rodeando la península de Jutlandia. El Bismarck pasó por el canal asistido por remolcadores. A las 1448 horas del 17 de septiembre entró en la esclusa de Kiel-Holtenau y finalmente salió del canal para atracar en Scheerhafen, Kiel, donde permaneció una semana alineando las baterías y embarcando provisiones. Tras cuatro días más amarrados a la boya A 12, el 28 de septiembre, el Bismarck dejó Kiel y se dirigió al este escoltado por el rompeminas 13 (Sperrbrecher 13) hasta la isla de Rügen, y después llegó solo a Gotenhafen el mismo día.


El Bismarck camino de Brunsbüttel el 15 de septiembre de 1940.

Una vez en Gotenhafen, y durante los dos meses siguientes, el Bismarck realizó múltiples pruebas de navegación, consumo, y velocidad en el Golfo de Danzig. Para correr la milla medida (Meilenfahrten) el acorazado se desplazaba a Neukrug cerca de Pillau (hoy Baltiysk) donde las aguas tenían una profundidad de unos 65 metros. Finalmente, el 23 de octubre el buque quedó listo para navegar a toda máquina. La planta propulsora, originalmente diseñada para obtener 138.000 caballos y 29 nudos, alcanzó 150.170 caballos y 30,1 nudos. Esto convertiá al Bismarck en uno de los acorazados más rápidos del mundo; claramente superior en este aspecto a cualquier acorazado de la Royal Navy incluidos los nuevos King George V. Durante su estancia en Gotenhafen, las dos cúpulas giratorias de 10,5 metros que albergaban los telémetros fueron instaladas sobre la cofa y a popa respectivamente. La batería antiaérea tampoco estaba al completo, y los cuatro montajes dobles de 10,5 cm SK C/33 del nuevo modelo C37 fueron ahora instalados conforme a lo establecido. A mediados de noviembre, comenzaron los primeros ejercicios de tiro y poco después las pruebas concluyeron. El 5 de diciembre, el Bismarck abandono el Báltico y regreso a Hamburgo, donde llegó el día 9 después de pasar de nuevo por el canal de Kiel.


El Bismarck navegando a toda máquina en el mar Báltico. Octubre de 1940.

En Hamburgo, el acorazado atracó de nuevo en el muelle de Blohm & Voss para recibir los últimos retoques. A la torre "Anton" le fue extraído el telémetro de 10,5 metros debido a su escasa utilidad al estar situado muy bajo a proa y poder ser dañado por el agua del mar con las cabezadas del buque a altas velocidades. Al buque también le fue aplicada la pintura de camuflaje usada por la mayoría de grandes unidades de superficie alemanas de la época. Esto es, tres franjas blancas y negras sobre el casco y la superestructura, con la proa y la popa en gris oscuro y blancas olas falsas. Para el reconocimiento aéreo, se pintaron los emblemas nacionales (swastikas) en la cubierta superior a popa y en el castillo de proa. Además la parte superior de las torres de la artillería principal y secundaria se pintó de gris oscuro. La dotación tuvo permiso por Navidades, y para muchos de ellos esta sería la última oportunidad de poder ver a sus familiares. Del 16 al 31 de diciembre, el Capitán de Corbeta Adalbert Schneider quedó al mando al mando del Bismarck en ausencia del comandante Lindemann.

El 24 de enero de 1941, el Bismarck estaba ya listo para volver al Báltico y continuar sus ejercicios, pero el canal de Kiel estaba temporalmente bloqueado por el hielo y un mercante hundido. Dado que el Alto mando rechazó el viaje alrededor de la península de Julandia, la salida del buque tuvo que ser retrasada. Así pues, el adiestramiento continuó en el puerto durante febrero hasta que el canal quedó libre.




Finalmente, el 6 de marzo, el Bismarck dejó Hamburgo y bajó por el Elba fondeando en la rada de Brunsbüttel a las 1224 horas, junto con dos rompeminas (Sperrbrecher) y un romplehielos como protección contra posibles ataques de aviones torpederos enemigos. A las 0822 del día siguiente, el Bismarck levó anclas y procedió a entrar en la esclusa de Brunsbüttel asistido por dos remolcadores. Después, el buque pasó una vez más por el canal de Kiel escoltado por dos cazas Me-109 de la Luftwaffe que proporcionaban protección aérea. El 8 de marzo, mientras se aproximaba a la esclusa de Kiel-Holtenau, el Bismarck quedó barado en la cara sur del canal teniendo que ser asistido por uno de los remolcadores, aunque el acorazado pudo al final liberarse por sus propios medios. No obstante, debido a este incidente, el Bismarck se dirigió Deutsche Werke en Kiel donde entró en dique seco para revisar la quilla y aprovechar para pasarle una nueva mano de pintura. El 14 de marzo, el buque salió del dique seco y fue remolcado hasta Scheerhafen donde se alinearon de nuevo las baterías, y se embarcaron provisiones, munición, combustible, y agua. Al día siguiente se embarcaron dos hidroaviones de reconocimiento Arado Ar 196 (T3+IH y T3+AK); los dos primeros de un total de cuatro aparatos que vendrían más adelante. El 17 de marzo, el Bismarck dejo Kiel escoltado por el viejo acorazado Schlesien y el rompeminas 36, y arrumbó al este, a Gotenhafen.


Embarcando provisiones y pintando el buque en Scheerhafen, Kiel. 14-17 marzo de 1941

TRIPULACION


A bordo del Bismarck lucharon hasta que fueron finalmente derrotados por la marina de guerra más poderosa de la época...Pero comprometidos a cumplir con su deber, su espíritu permaneció intacto hasta el mismísimo final.

La dotación del Bismarck estaba originalmente compuesta por 103 oficiales (incluidos médicos y guardiamarinas), y 1.962 suboficiales y marineros. Lo que sumaba un total de 2.065 hombres. Esta cifra se elevó sin embargo a más de 2.200 durante la operación Rheinübung, debido al Estado Mayor del almirante, las dotaciones de presa y los corresponsales de guerra. La dotación estaba dividida en doce brigadas (cada una con unos 180-220 hombres) compuestas de la siguiente manera:

· Brigadas 1-4: Personal de las baterías principal y secundaria.
· Brigadas 5-6: Personal de la batería antiaérea.
· Brigada 7: "Funcionarios" tales como maestros carpinteros, camareros, cocineros, sastres, zapateros, etc.
· Brigada 8: Ordenanzas.
· Brigada 9: Señaleros, radiotelegrafistas y contramaestres.
· Brigadas 10-12: Mecánicos y fogoneros.


La dotación del Bismarck el día de la entrada en servicio del buque el 24 de Agosto 1940


Jefes y Oficiales del Bismarck:

· Comandante (Kommandant, K.): Kapitän zur See Ernst Lindemann.
· Segundo Comandante (Erster Offizier, I.O.): Fregattenkapitän Hans Oels.
· Director de Tiro (Erster Artillerie Offizier, I.A.O.): Korvettenkapitän Adalbert Schneider.
· Segundo Director de Tiro (Zweiter Artillerie Offizier, II.A.O.): Korvettenkapitän Helmut Albrecht.
· Oficial de Derrota (Navigationsoffizier, N.O.): Korvettenkapitän Wolf Neuendorf.
· Jefe de Máquinas (Leitender Ingenieur, L.I.): Korvettenkapitän (Ing.) Walter Lehmann.
· Oficial de Guardia (Rollenoffizier, R.O.): Korvettenkapitän Max Rollmann.
· Jefe del Grupo de Inteligencia (Bordnachrichtenoffizier, B.N.O.): Korvettenkapitän Kurt-Werner Reichard.
· Electricista (Elektroingenieur): Korvettenkapitän Wilhelm Freytag.
· Oficial Habilitado(Zahlmeister / Verwaltungsoffizier, VO): Korvettenkapitän (V) Rudolf Hartkopf.
· Cuarto Director de Tiro (IV. Artillerieoffizier, IV.A.O.): Kapitänleutnant Burkard von Müllenheim-Rechberg.
· Director de Tiro Antiaéreo (Leiter der Flak): Kapitänleutnant Karl Gellert.
· Oficial de Guardia (I. Wachoffizier, I.W.O.): Kapitänleutnant Rudolf Troll.

Estado Mayor de la Escuadra:

· Comandante General de la Escuadra (Flottenchef): Admiral Günther Lütjens.
· Jefe de Estado Mayor (Chef des Stabes): Kapitän zur See Harald Netzband.
· Segundo Jefe de Estado Mayor (I. Admiralstabsoffizier, I. Asto): Fregattenkapitän Paul Ascher.
· Tercer Jefe de Estado Mayor (II. Admiralstabsoffizier, II. Asto): Fregattenkapitän Emil Melms.
· Jefe de Máquinas de la Escuadra (Flotteningenieur): Fregattenkapitän (Ing.) Karl Thannemann.
· Cuarto Jefe de Estado Mayor (IV. Admiralstabsoffizier, IV. Asto): Korvettenkapitän Hans Nitzschke.
· Médico de la Escuadra (Flottenarzt (Dr.)): Hans-Releff Riege.
· Jurídico de la Escuadra (Flottenrichter): Oberkriegsgerichtsrat (Dr.) Eduard Langer.
· Ofical Enlace de la Fuerza Aérea (Luftwaffenverbindungsoffizier): Major Fritz Grohe.


PROTECCIÓN


Los acorazados debían ser protegidos para ser capaces de absorber repetidos impactos y continuar combatiendo. La distribución y el grosor del blindaje eran por consiguiente de vital importancia. En el Bismarck el peso del blindaje era de 17.540 Tm, y representaba el 40% del desplazamiento total del buque.
Materiales utilizados.


Los principales aceros usados en el Bismarck eran los siguientes:

· St 52. Acero de construcción, con una fuerza en tensión de 52-64 kg/mm².
· KC (Krupp cementite). Acero face hardened. Este material contenía 3,5-3,8% de níquel, 2% de cromo, 0,3% de carbono, 0,3% de manganeso, y 0,2% de molibdeno, y era utilizado principalmente en el cinturón vertical, torres de artillería, barbetas y puestos directores.

· Wh (Wotan hart). Acero homogéneo con una fuerza en tensión de 85-95 kg/mm². Este material era utilizado en las cubiertas horizontales.

· Ww (Wotan weich). Acero homogéneo con una fuerza en tensión de 65-75 kg/mm². Este material era utilizado en los mamparos longitudinales antitorpedo.


Protección vertical:

El cinturón acorazado era vertical, y tenía una longitud de 170,7 metros que representaban el 70% de la eslora en la línea de flotación del buque (más que en cualquier otro acorazado de la segunda guerra mundial). El cinturón superior tenía un grosor de 145 mm (KC), y cubría la cubierta de batería hasta unirse a la cubierta superior. El cinturón principal, a la altura de la línea de flotación, tenía un grosor de 320 mm (KC), y cubría la cubierta acorazada, la cubierta alta de plataforma y parte de la cubierta media de plataforma. Este cinturón tenía una altura de unos cinco metros (tres metros sobre la línea de flotación y dos metros bajo ella). Además, aproximadamente el 50% del cinturón acorazado estaba inclinado en las regiones más próximas a la proa y popa. La inclinación era de 17º, 10º, 7º, y 8-10º a la altura de las torres "Anton", "Bruno", "Dora" y "César" respectivamente, lo que aumentaba la protección de éstas y sus pañoles de municiones.

El casco estaba dividido en 22 secciones transversales que variaban en grosor. A proa de la torre "Antón", entre las secciones XIX-XX (coordenada 202,7), las bandas del casco estaban unidas por un mamparo transversal acorazado que se extendía desde la cubierta superior bajando hasta la cubierta media de plataforma. Dicho mamparo tenía un grosor de 145 mm (KC) a la altura de la cubiertas de batería y acorazada, 220 mm (KC) en la cubierta alta de plataforma, y 180 mm (KC) en la cubierta media de plataforma. A popa de la torre "Dora", entre las secciones II y III (coordenada 32), había otro mamparo transversal de características similares. Ambos mamparos transversales unidos al cinturón acorazado formaban un rectángulo que protegía los espacios vitales del buque (calderas, turbinas, pañoles de municiones etc).

A proa, delante del mamparo transversal, el casco iba protegido por un blindaje de 60 mm (Wh) que protegía el castillo contra impactos de metralla. La popa tenía una protección similar que alcanzaba los 80 mm (Wh).


En Kiel, marzo de 1941. Se puede apreciar claramente el grosor del cinturón acorazado de 320 mm (KC), que cubría el 70% de la eslora del buque. A la altura de la torre "Anton" alcanzaba una inclinación de 17º.




Protección horizontal


La cubierta superior estaba protegida por una coraza cuyo espesor era de 50 mm (Wh) y cubría prácticamente toda su longitud. El espesor alcanzaba los 80 mm (Wh) sobre los pañoles de municiones alrededor de las torres de la artillería principal y secundaria. La cubierta acorazada, situada a unos cinco metros bajo la cubierta superior, tenía un espesor variable de 80 a 120 mm (Wh). En el centro la coraza era de 80 mm (Wh) sobre la planta propulsora, y de 95 mm (Wh) sobre los pañoles de municiones. Las bandas estaban inclinadas 22º sobre la línea horizontal hasta unirse con la parte final del cinturón principal bajo la línea de flotación. Su espesor era de 110 mm (Wh) sobre la planta propulsora y alcanzaba 120 mm (Wh) sobre los pañoles de municiones, proporcionando una protección adicional al cinturón acorazado de 320 mm.

A proa, la cubierta alta de plataforma tenía un grosor de 20 mm (Wh), y a popa había una cubierta acorazada de 110 mm (Wh) que protegía el sistema de gobierno del buque.

PROTECCIÓN HORIZONTAL







Torres


Las torres principales tenían un grosor que variaba de los 130 mm (KC) del techo hasta los 360 mm (KC) de la parte frontal. Las barbetas tenían un espesor de 340 mm (KC) por encima de la cubierta superior, y de 220 mm (KC) por debajo hasta llegar a la cubierta acorazada. Esta reducción se veía en cierta manera compensada por los 80 mm (Wh) de la cubierta superior que proporcionaba algo más de protección.





Las torres secundarias tenían un grosor que variaba de 40 a 100 mm (KC). Las barbetas tenían un espesor de 80 mm (KC) por encima de la cubierta superior. Por debajo de la cubierta superior las barbetas sólo tenían 20 mm, pero al estar situadas las torres tan cerca de las bandas, el grosor del cinturón acorazado compensaba esta carencia.




Puestos directores


El puente acorazado de mando tenía unas paredes de 350 mm (KC) y un techo de 220 mm (KC). Sobre el se encontraba la cúpula del telémetro que tenía unas paredes de 200 mm (KC) y un techo de 100 mm (KC). El puente estaba unido a las cubiertas inferiores por un tubo de comunicaciones de un metro de diámetro y 220 mm (KC) de espesor, que bajaba hasta la cubierta acorazada.

El puesto director de popa no estaba tan protegido como el del puente. Tenía unas paredes de 150 mm (KC) y un techo de 50 mm (KC). El tubo de comunicaciones era de 50 mm (KC). La cúpula del telémetro tenía unas paredes de 100 mm (KC), y un techo de 50 mm (KC).

El puesto director de cofa estaba ligeramente protegido, ya que al estar situado tan alto en el mástil-torre, no se le podía proteger demasiado debido a problemas de estabilidad. Las paredes eran de 60 mm y el techo de 20 mm. La cúpula del telémetro tenía unas paredes de 30 mm (KC) y un techo de 20 mm (KC).

Los puestos directores de tiro antiaéreo situados a ambos lados del mástil-torre estaban ligeramente protegidos por unas cúpulas antimetralla.




Protección subacuática


El casco estaba dividido en 22 compartimentos estancos, 17 de los cuales se encontraban situados dentro de la ciudadela (secciones III-XIX) y protegidos por un mamparo longitudinal antitorpedo con un grosor de 45 mm (Ww) a babor y a estribor. La distancia entre dicho mamparo y el casco exterior era de 5,5 metros en el centro (secciones IX-XIII), y de 3,05 metros a la altura de la torre "Antón" (sección XVIII) y "Dora" (sección IV). El sistema estaba diseñado para resistir cargas explosivas de 250 kg (550 libras) de TNT, no obstante en la práctica demostró ser mucho más resistente.1) Los bajos del buque estaban protegidos por un doble fondo de 1,7 metros de altura.

Además, el casco estaba protegido por el "sistema magnético de autodefensa" MES (Magnetischer Eigenschutz), que desmagnetizaba el casco contra minas y torpedos magnéticos.




ARMAMENTO



Vista de las torres "Anton" y "Bruno" desde el castillo de proa. Verano de 1940


Armamento principal


La batería principal del Bismarck estaba compuesta de ocho cañones 38 centímetros. El objetivo principal de estos cañones era el de destruir blancos de superficie en el mar, aunque también podían ser utilizados para bombardeo de costa y excepcionalmente contra aviones. Diseñados en 1934, los 38 cm SK C/34 fueron los cañones más poderosos jamás montados en un buque alemán. Estaban instalados en cuatro torres dobles ordenadas alfabéticamente de proa a popa. Así pues, las torres "Anton" y "Bruno" ibán situadas a proa, y las torres "Cäsar" y "Dora" a popa. Cada torre pesaba 1.056 toneladas métricas, y reposaba sobre una plataforma cilíndrica acorazada denominada barbeta. Más abajo había una serie de niveles que se extendían desde la cubierta alta hasta los fondos del buque. Las torres eran especialmente grandes comparadas con torres de 38 centímetros de otros países, y como consecuencia las cañas de los cañones tenían una separación considerable lo que reducía las interferencias entre ellas. Cada caña podía elevarse y disparar independientemente de la otra. Una característica especial de estos cañones era su alta velocidad inicial y la baja trayectoria de sus proyectiles con un tiempo de vuelo bastante corto. Esto proporcionaba una gran precisión y permitía mantener una alta cadencia de tiro como quedó bien demostrado durante la batalla del estrecho de Dinamarca contra el crucero de batalla Hood en la mañana del 24 de mayo de 1941.



La dotación de proyectiles era de 1.004 y estaba dividida en tres tipos diferentes:

38cm Psgr. L/4,4 (m.Hb), Panzersprenggranate L/4,4 (mit haube). Estos eran proyectiles perforantes con espoleta de culote en la base y falsa cofia (mit haube) para proporcionar un buen coeficiente balístico. Los proyectiles perforantes tenían por objeto penetrar planchas blindadas de blancos fuertemente protegidos tales como acorazados, y detonar después en el interior causando daños en zonas vitales (calderas, pañoles de municiones, etc). Si por el contrario eran usados contra blancos o superficies sin coraza, se corría el riesgo de que estos proyectiles simplemente pasasen a través del objetivo y detonasen más allá del blanco, o simplemente no detonasen debido a la falta de resistencia para activar la espoleta. Un total de 93 proyectiles de este tipo fueron disparados contra el Hood y el Prince of Wales durante la batalla del estrecho de Dinamarca.

38cm Spgr. L/4,5 Bdz (m.Hb), Sprenggranate L/4,5 Bodenzünder (mit haube). Estos eran proyectiles de alto explosivo con espoleta de culote (Bodenzünder) y falsa cofia. La capacidad de penetración de los proyectiles de alto explosivo con espoleta de culote era inferior a la de los proyectiles perforantes, no obstante los efectos de la detonación eran mayores debido a que estos proyectiles contenían una carga explosiva mayor. Este tipo de proyectiles era utilizado contra blancos relativamente poco protegidos como cruceros.

38cm Spgr. L/4,6 Kz (m.Hb), Sprenggranate L/4,6 Kopfzünder (mit haube). Estos eran proyectiles de alto explosivo con espoleta de ojiva (Kopfzünder) y falsa cofia. El principal efecto de los proyectiles de alto explosivo con espoleta de ojiva era la acción de metralla y fragmentación debido a su alta carga explosiva. Los proyectiles con espoleta de ojiva tenían una capacidad de penetración muy limitada y su uso estaba reservado para blancos menores como destructores y mercantes.





Un proyectil de 38 centímetros Spgr. L/4,6 Kz expuesto en el Wrackmuseum de Cuxhaven, Alemania. Su falsa cofia ha sido extraída. Estos proyectiles tenían 1,7 metros de altura y pesaban 800 kilogramos. Foto cortesía de Maurice Laarman.


PLANTA PROPULSORA



En dique seco en Julio de 1940. Instalación de las hélices

Desde el punto de vista táctico, la velocidad de un buque de guerra ha perdido hoy la importancia que tuvo en su día. Debido al alcance y a la precisión de las armas modernas, las maniobras evasivas basadas en el uso de la velocidad son en la mayoría de los casos inútiles. Sin embargo en la era de los grandes cañones y los gruesos blindajes la velocidad era de suma importancia ya que permitía al buque más rápido elegir bajo que circunstancias se iba a desarrollar un combate. La velocidad no es más que el resultado de la pugna entre la potencia de la planta propulsora y la resistencia que el agua ofrece al avance del buque. Así pues, la velocidad dependerá del sistema de propulsión utilizado y de las características hidrodinámicas del casco.

El acorazado Bismarck tenía una planta propulsora de vapor que representaba el 9% del peso total del buque. Dentro de las calderas se quemaba el fuel-oil y se calentaba agua produciendo así vapor. Dicho vapor alcanzaba un elevada presión y era entonces enviado a las turbinas que a su vez hacían girar las hélices.

Calderas


En el Bismarck, la potencia era suministrada por doce calderas Wagner de alta presión distribuidas en seis compartimentos estancos (salas de calderas) situados en las secciones XI y XIII.

Distribución de las calderas

· Sala de calderas núm. 1 de babor, con las calderas núm. 1529 y núm. 1532. Sección XI.
· Sala de calderas núm. 2 de babor, con las calderas núm. 1535 y núm. 1538. Sección XIII.
· Sala de calderas núm. 1 central, con las calderas núm. 1530 y núm. 1533. Sección XI.
· Sala de calderas núm. 2 central, con las calderas núm. 1536 y núm. 1539. Sección XIII.
· Sala de calderas núm. 1 de estribor, con las calderas núm. 1531 y núm. 1534. Sección XI.
· Sala de calderas núm. 2 de estribor, con las calderas núm. 1537 y núm. 1540. Sección XIII.


Características de las calderas

Superficie de calentamiento de evaporación: 380 m².
Superficie de calentamiento del sobrecalentador: 120 m².
Superficie de calentamiento de la caldera: 685 m².
Temperatura de precalentamiento del agua: 160º C.
Temperatura del vapor saturado: 287º C.
Temperatura del vapor sobrecalentado: 450º C.
Presión del vapor: 55-56 atmósferas (58 Kg/cm²).1)
Presión de emergencia: 58 atmósferas (63 atmósferas máximo).
Presión máxima autorizada: 64 atmósferas.
Producción de vapor: 132 kg por m² de superficie.
Capacidad: 144 m³.
Peso de la caldera con agua: 52,8 toneladas.
Peso del agua calentada: 4,85 toneladas.

Turbinas


El Bismarck tenía tres juegos de turbinas (Blohm & Voss) en tres compartimentos separados. La sala de turbinas central estaba en la sección VIII, y las salas de turbinas de babor y estribor en la sección X. En la Kriegsmarine eran partidarios de plantas propulsoras de tres ejes para sus buques de línea, al contrario de la mayoría de las potencias extranjeras que usaban cuatro ejes. Esto permitía ahorrar peso y tener una mejor distribución interna. Cada grupo de turbinas servía a un eje y estaba compuesto de:

· Una turbina de reacción de alta presión (HP): Una rueda Curtis con 40 etapas.
· Una turbina de reacción de presión intermedia (IP) de doble flujo con 15 etapas.
· Una turbina de reacción de baja presión (LP) con 9 etapas conectada al condensador.
· Una turbina de alta presión (HP) para la marcha atrás: Una rueda Curtis.
· Una turbina de baja presión (LP) para la marcha atrás de doble flujo dividido.
· Al Bismarck no se le instaló turbina de crucero.


Las turbinas con presiones alta e intermedia alcanzaban 2.800 rpm a máxima potencia y la turbina de baja presión alcanzaba 2.400 rpm.

La planta propulsora generaba una potencia total de 150.170 cv (50.000 cv por eje) y proporcionaba al acorazado una velocidad máxima de 30,1 nudos. El buque también salió beneficiado del bajo coeficiente prismático de su casco que era de 0,56.

La capacidad de combustible era de 8.294 tm, y la autonomía de 8.525 millas náuticas a 19 nudos. Más que aceptable si la comparamos con otros acorazados, y esto demuestra que el buque fue diseñado para realizar cruceros de larga duración como corsario.

Hélices


Las tres hélices tenían un diámetro de 4,7 metros y tres palas. Las hélices de babor y central giraban en sentido contrario al de las agujas del reloj, mientras que la hélice de estribor lo hacía de acuerdo a éstas. Cada hélice tenía un volumen de 2,4 m³ y alcanzaba 270 revoluciones por minuto a la velocidad máxima.

Timones


El sistema eléctrico de gobierno controlaba dos timones paralelos de 24,2 m² cada uno e inclinados con 8º de divergencia sobre la vertical. Cada timón tenía un volumen de 11,63 m³ incluido su soporte.

La Planta Eléctrica


La planta eléctrica proporcionaba energía a todos los servicios del buque tales como armamento, sistema de gobierno, alumbrado, grúas, conductos de ventilación etc. Tenía una potencia total de 7.910 kilovatios a 220 voltios, con ocho generadores diesel del 500 kilovatios, cinco turbogeneradores de 690 kilovatios, y un turbogenerador de 460 kilovatios. Estos generadores estaban distribuidos en cuatro compartimentos o centrales eléctricas. La central eléctrica núm. 1 de estribor y la núm. 2 de babor (E-Werk 1 und E-Werk 2) se encontraban en la sección VIII, y cada una tenía cuatro generadores diesel de 500 kilovatios. La central eléctrica núm. 3 de estribor y la núm. 4 de babor (E-Werk 3 und E-Werk 4) estaban en la sección XIV, y tenían cinco turbogeneradores de 690 kilovatios, y un turbogenerador de 460 kilovatios.

Además, en la sección VII, adyacente a la central eléctrica núm. 1 de estribor, se encontraba la sala del motor diesel núm. 1 (WE-E-Werk 1) que albergaba un motor del tipo MWM RS 38 S de la Motorenwerke Mannheim A.G. y numerado 170093 (170094 en el Tirpitz). Se trataba de un motor de seis cilindros con un rendimiento de 460 ehp a 600 rpm; aunque un 20% de sobrecarga hasta 550 ehp era posible durante 30 minutos en caso necesario. El generador Diesel de 550 kVA AC era del tipo P23 FA925 10 Spez. B2 (P23 FA925/10+RP 91 sp. en el Tirpitz) creado por Garbe-Lahmeyer y numerado 377071 (376848 en el Tirpitz). Generaba corriente alterna.


CONTROL DE TIRO



Detalle del puesto director de cofa con su cúpula giratoria. Foto del modelo a 1/100 de Markus van Beek

El fuego de la artillería principal y secundaria, era dirigido desde los puestos directores situados a proa, popa y sobre la cofa. Cada uno de estos tres puestos directores, montaba una cúpula giratoria con un telémetro óptico y un radiotelémetro FuMO 23. Los puestos directores estaban conectados por tubos de comunicaciones a las dos centrales calculadoras de proa (sección XV) y popa (sección VII) situadas bajo la cubierta acorazada. Las antenas de los radiotelémetros eran de forma rectangular y median aproximadamente dos metros de alto por cuatro de ancho. Los radiotelémetros tenían una frecuencia de 368 MHz y operaban en una longitud de onda de 81.5 cm alcanzando un rendimiento de 9 kW a 500 kHz. El alcance máximo efectivo era de unos 25,000 metros. Sin embargo, los FuMOs alemanes no estaban equipados con pantallas PPI (Plan Position Indicator) que son tan familiares en los radares de hoy en día, sino con pantallas del tipo "A". Por consiguiente, difícilmente podían detectar más de un blanco a la vez y las derivas obtenidas no eran muy precisas.




La cúpula giratoria de popa sobre su puesto director


El puesto director de la cofa, situado sobre el mástil-torre a 31 metros sobre el nivel del mar, estaba al mando del primer director de tiro, y contaba con un telémetro de 10,5 metros. Su campo visual era de 360º al no estar obstaculizado por ninguna superestructura. El puesto director de proa, tenía un telémetro de 7 metros, y estaba situado más bajo, en el puente de mando con un campo visual más reducido. El puesto director de popa tenía un telémetro de 10,5 metros de similares características al de la cofa.

Cada una de las torres principales ("Anton", "Bruno", "César" y "Dora") también estaba dotada de un telémetro de 10,5 metros, y en caso de que los tres puestos directores quedasen fuera de combate, las torres podían entonces proceder a fuego local tirando individualmente.1 Sin embargo las probalidades de obtener impactos eran más reducidas. Las torres centrales de la artillería secundaria también disponían de su propio telémetro de 6,5 metros.

El fuego antiaéreo estaba dirigido por cuatro puestos directores con telémetros de 4 metros. Dos puestos con cúpulas esféricas antimetralla estaban situados a ambos lados del mástil-torre, y los otros dos, al descubierto a crujía más a popa.

PROCEDIMIENTO GENERAL PARA CENTRAR EL TIRO




Los métodos de "centrado" eran diferentes en cada marina y dependían en gran medida del número y tipo de cañones, la distancia al blanco, y el tipo de telémetro utilizado. Para medir la distancia al blanco lo más rápido posible, en el Bismarck era costumbre abrir el fuego por "grupos escalonados" con una serie de tres salvas parciales en rápida sucesión y colocadas a diferentes distancias. Digamos la torre "Anton" primero, seguidas de la torre "Bruno" y "Dora". Tras observar el caída de los proyectiles (piques), el director de tiro introducía las correcciones necesarias y normalmente con la caída del segundo grupo conseguía ahorquillar el blanco. Una vez obtenidos la distancia y dirección (deriva) correctas, se podían disparar salvas completas con los ocho cañones, o salvas parciales alternando las torres de proa y popa.



“El Bismarck ha librado una batalla extremadamente heroica contra un adversario muy superior, mostrándose digno de las más bellas tradiciones de la antigua Marina Imperial, Se ha hundido enarbolando su pabellón”
Comentarios del almikrante Sir John Tovey sobre el hundimiento del "Bismarck"

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