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Argentina vendió uranio a Israel

Argentina vendió uranio a Israel en los años sesenta



Durante 1963-1964, el gobierno israelí adquirió secretamente de 80 hasta 100 toneladas de óxido de uranio argentino (denominado "pastel amarillo" por los científicos) para su programa de armas nucleares, de acuerdo con EE.UU. y los documentos de archivo británicos publicados por primera vez en forma conjunta por el Archivo Nacional de Seguridad, el Proyecto de Historia de la Proliferación Nuclear Internacional y el Centro James Martin de Estudios de No Proliferación en el Instituto Monterrey de Estudios Internacionales (MIIS). El gobierno de EE.UU. se enteró de los hechos de la venta a través de la inteligencia canadiense y descubrió aún más de su Embajada en Argentina. En respuesta a las consultas diplomáticas (en esa época) de Estados Unidos sobre la venta, el gobierno de Israel se mostró evasivo en sus respuestas y no dio respuestas a las preguntas de los Estados Unidos acerca de la transacción. Argentina vendió uranio a Israel en los años 60.



Estos documentos casi desconocidos arrojan luz sobre uno de los aspectos más oscuros de la historia nuclear de Israel -cuán secreta y vigorosamente Israel buscó materias primas para su programa nuclear y cómo persistentemente trató de cultivar las relaciones con ciertos proveedores nucleares. El pastel amarillo, un mineral de uranio procesado, era de vital importancia para Israel para alimentar su reactor nuclear de Dimona y por lo tanto para la producción de plutonio para armas. La historia de la venta de torta amarilla argentina a Israel se ha mantenido en gran parte desconocida, en parte debido a que Israel ha hecho todo lo posible para mantener hermetismo hasta hoy sobre cómo y dónde adquirió las materias primas para su programa nuclear.
Que Argentina realizó la venta de torta amarilla a Israel ha sido algo ya descrito en las estimaciones de inteligencia desclasificadas de Estados Unidos, pero el momento en que Washington se enteró de la venta y la forma en que reaccionó puede ser ahora aprendido de fuentes de archivo en gran parte sin explotar. Entre las revelaciones contenidas en la publicación hay estos temas:
- Restricciones francesas sobre suministro de uranio a Israel en 1963 hicieron sospechar a funcionarios de EE.UU. y de Gran Bretaña que Israel podría intentar adquirir torta amarilla de otras fuentes sin restricciones tangibles para sustentar su programa de armas nucleares
- Un informe de inteligencia canadiense de marzo de 1964 decía que Israel tenía todas las "condiciones previas para el inicio de un proyecto de desarrollo de armas nucleares modesto."
- Cuando los canadienses descubrieron el acuerdo argentino-israelí se mostraron reacios a compartir la inteligencia con Washington porque Estados Unidos se había negado a proporcionarles información sobre una reciente visita de inspección por científicos estadounidenses a Dimona.
- EE.UU. y la inteligencia británica se mostraron escépticos sobre el hallazgo de Canadá hasta septiembre de 1964, cuando fuentes de la Embajada de Estados Unidos en Argentina confirmaron la venta a Israel.
- Los israelíes evadieron las preguntas sobre la transacción. Cuando los científicos estadounidenses visitaron las instalaciones de Dimona marzo 1966 como parte del acuerdo secreto de agosto de 1963 entre el Presidente Kennedy y el primer ministro Levi Eshkol, han preguntado acerca de este producto, pero sus anfitriones israelíes dijeron que la cuestión era de "altos funcionarios".
- En 1964, funcionarios de Estados Unidos trataron de convencer a los argentinos de aplicar salvaguardias sólidas para futuras exportaciones de uranio, pero tuvo poca tracción para lograr un acuerdo.
- En 1965, mientras que la CIA y el Departamento de Estado estaban investigando la venta de pastel amarillo argentino,
Washington seguía los rumores de que la empresa minera de uranio Gabón de Francia había solicitado permiso para venderlo a Israel.



Las potencias no querían que Israel tuviese poder nuclear
Desde finales de 1960, cuando la CIA se enteró de que los israelíes habían estado construyendo, con la ayuda de Francia, una instalación nuclear importante cerca de Dimona en el desierto de Negev, los Estados Unidos y sus aliados cercanos, Canadá y el Reino Unido, e incluso su adversario soviético, sospechaban que Israel tenía un programa de armas nucleares en funcionamiento. Ellos creían que ello podría poner en peligro la estabilidad en Oriente Medio.
De acuerdo con la información provista por Canadá, así como detalles adicionales más tarde recogidos por el Departamento de Estado de los EE.UU. a finales de 1963, Argentina había negociado secretamente un contrato a largo plazo con Israel para proporcionar al menos 80 toneladas de óxido de uranio. Mientras que los estadounidenses y los británicos estaban al principio algo escépticos acerca de la exactitud del informe canadiense, investigaciones posteriores demostraron que era correcto. Tratando de asegurar que las exportaciones de uranio fueran salvaguardados para evitar la desviación en los programas militares, Washington se quejó a los argentinos acerca de la venta no sometidas a salvaguardas.
Washington encontró que la venta era irreversible y que no podía aprender nada sobre su finalidad, aunque siguió intentando.
En esta materia no hay fugas de información, el asunto nunca llegó a los medios de EE.UU. en ese momento ni más tarde.
El interés de Israel en el uranio es tan antiguo como el propio Estado. Ya en 1949-1950, Israel comenzó con un estudio geológico del Negev para determinar si y en qué medida el uranio podría ser extraído de los fosfatos de yacimientos del lugar. A lo largo de la década de 1950 y comienzos de 1960 Israel exploró la viabilidad de la opción de fosfatos, se construyeron algunas plantas pilotos, pero finalmente se determinó que sería demasiado costoso. Israel, por lo tanto, tenía que encontrar uranio de fuentes en el extranjero.

Aún queda mucho por investigar y revelar
Mientras que Washington estaba entonces estudiando la manera de establecer un sistema de salvaguardias globales para regular los suministros nucleares a través de la Agencia Internacional de Energía Atómica (OIEA), no había disponible para comprobar este tipo de ventas, y mucho menos restringir el programa nuclear israelí.
Aunque los israelíes habían dicho a los EE.UU. y Canadá que la instalación de Dimona incluiría una planta piloto de reprocesamiento, la suposición generalizada fue que era probablemente demasiado pequeña para producir suficiente plutonio para un programa de armas. El diseño original francés de Dimona incluía una gran planta subterránea de reprocesamiento (Machon 2) fue uno de los más profundos secretos nucleares de Israel, que Mordejai Vanunu, un empleado de Dimona, reveló después, en 1986. Al día de hoy, no se sabe exactamente hasta dónde la inteligencia occidental sabía de la instalación, cuándo y cómo se enteró de ello.
Todos los documentos de Estados Unidos fueron desclasificados a mediados de la década de 1990, pero han quedado en una carpeta relativamente desconocida en los archivos centrales de la política exterior del Departamento de Estado de EE.UU. Algunos de los documentos británicos han sido citados por otros historiadores, pero la fascinante historia de la cooperación y coordinación de inteligencia entre los británicos, Canadá y Estados Unidos también ha sido enterrada en una relativa oscuridad. La yuxtaposición de los registros de EE.UU. y Gran Bretaña reveló algunas cosas, aunque algunos elementos de la historia se mantienen en secreto, como por ejemplo la identidad de la fuente de inteligencia de Canadá en la compra de pastel amarillo. Sólo los documentos israelíes y argentinos, sin embargo, pueden proporcionar la historia de la venta del "pastel amarillo".
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