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Bios - Significado (parte 1)



Espero les sirva.. una reco d la web .. 



Parte 1







Introducción:
La (o el) BIOS es una gran olvidada, pero su buen funcionamiento es determinante para la efectividad de nuestro sistema. Unos "pequeños retoques" en la BIOS pueden hacer que nuestro PC sea mucho más rápido y estable, solucionando problemas que siempre achacamos a la placa base, los puertos, las IRQs... Sin embargo esos retoques también pueden tener el resultado opuesto y provocar que nuestro sistema se ralentice, se vuelva inestable o incluso que ni llegue a arrancar. 
Olvidar que la BIOS existe tampoco es la solución. Sin duda esa pantalla azul llena de acrónimos e intraducibles términos en inglés da miedo a cualquiera, especialmente a aquellos que entraron en la informática después de que "Tio Bill" nos hiciera la vida más fácil con su Windows... Cuatro simples modificaciones pueden ser muy efectivas y no cuesta nada hacerlas. Además, si algo falla, sólo tenemos que volver a dejarlo todo como estaba volviendo a cargar la "configuración por defecto"...
Con el ánimo de que al menos le quitéis el miedo a trastear en la BIOS, hemos hecho esta pequeña guía. En ella no entramos con toda la profundidad posible en cada una de las variables que ofrece cada BIOS... Tal cosa sería toda una odisea que se escapa a nuestro alcance (pensad que unos de los profesionales que más cobran en esto de la informática son los programadores de BIOS, por algo será). Pero sí creemos que hemos conseguido una pequeña guía con la cual, delante de vuestra BIOS, podréis hacer unos cuantos ajustes que, esperemos que sí, os dejarán muy satisfechos...
A lo largo de la guía, al igual que a lo largo de los listado de la BIOS, os encontraréis con variables más o menos simples, más o menos útiles... y otras de las que no entenderéis nada. Entre las funciones simples encontraréis muchas cosas útiles, desde cómo arrancar correcta y rápidamente el PC, aumentar la velocidad de los dispositivos al instalarlos correctamente, ajustar los consumos de energía, overclockear el sistema... cosas que todos deberíamos hacer en nuestros sistemas. Por otro lado, veréis funciones en las que ni vosotros, ni nosotros, tocamos nada... Son funciones que requieren un conocimiento muy profundo del hardware que llena nuestro PC. Conocer al máximo nuestra memoria del modo que sólo podemos conseguir contando con las especificaciones más completas de dicho módulo y que el fabricante nunca se molesta en hacer públicas... Esas funciones las olvidaremos, pero al menos con esta guía sabremos para qué son, aunque luego no tengamos ni idea de cómo modificarlas para bien...
Vamos allá...
¿Qué es la BIOS?...
El nombre "BIOS" viene de la contracción (como casi siempre) del inglés "Basic Input/Output System" (sistema básico de entrada/salida). Este nombre hace referencia a un chip de memoria ROM (Read Only Memory/ Memoria de sólo lectura) colocado en la placa base, en el cual están grabadas las rutinas (fragmentos de un programa) que permiten a los componentes del hardware comunicarse entre sí y con el software una vez iniciado el S.O. Resulta muy corriente utilizar los dos géneros a la hora de hablar de el/la BIOS. Siendo puristas deberíamos decir "el" BIOS, ya que hablamos o bien de un chip o de un sistema, pero lo más generalizado es que se hable de "la" BIOS...
En los primeros PCs, la BIOS la formaban dos chips, nombrados ODD/HIGH y EVEN/LOW, que además debían ser insertados en posiciones concretas. Hoy en día, el chip que contiene la BIOS es una EEPROM (Electrical Eraseable Programable Read Only Memory), que puede ser modificado mediante aparatos especiales, o más comúnmente, sobre la misma placa base con programas creados a tal efecto. Además de las placas base, también llevan BIOS las tarjetas gráficas, la mayoría de las controladoras SCSI, y algunas tarjetas de red.
Cada modelo de placa base lleva una BIOS diferente. Al encender el ordenador, la BIOS comienza una comprobación secuencial de todos los componentes de la placa; si alguno fallase, normalmente se oirán una serie de pitidos, o si se trata de un fallo grave, ni siquiera hará ninguna señal y no se iniciaría el sistema. Si todo va bien, leerá los datos almacenados en la CMOS. Ésta es una pequeña memoria RAM (Random Access Memory, volátil, por eso necesita la pila) en la que se almacenan los parámetros que modifican las opciones por defecto a gusto del usuario y otros datos "no fijos" como la fecha/hora. Es esta información la que realmente el usuario modifica en el "BIOS SETUP".
Para acceder a este "BIOS SETUP" o configuración del BIOS, normalmente hay que pulsar la tecla "Supr" (DEL) durante el arranque del sistema, aunque ocasionalmente podemos encontrarnos con que hay que pulsar "F1", "F2", "Tab", o incluso combinaciones extrañas como "Ctrl"+"Alt"+"Esc". Esto depende del fabricante del sistema, aunque por lo general, en equipos "clónicos" como el que tenemos el 90% de los usuarios, en el momento apropiado veremos en la pantalla la combinación adecuada para acceder a la configuración, del tipo "Press DEL to enter BIOS"...
Si la BIOS falla...
Como hemos dicho, lo primero que un PC hace después de que pulsemos su botón de arranque, es acudir a la BIOS, de modo que esto es lo primero que puede fallar en un PC. Ya podemos tener perfectamente configurado el Sistema Operativo, el hardware o cualquier otro componente del equipo que, si la BIOS no arranca correctamente, nunca tendremos acceso al sistema. Y lo primero que a su vez puede fallar en la BIOS es la comprobación de componentes. Esta comprobación secuencial de los componentes se llama Power On Self Test (que viene a ser Auto-comprobación de encendido), que en caso de error genera un código en lenguaje hexadecimal, y otro mediante pitidos del altavoz del sistema. Existen tarjetas especiales que se insertan en un slot ISA, y que mediante un display muestran el susodicho código hexadecimal, que es interpretado mediante un manual que acompaña a la tarjeta. 
Códigos acústicos de las BIOS AMI
 (Todos estos códigos, excepto el nº 8, indican errores fatales)

1 pitido corto: Fallo del refresco de la RAM (Reemplazar la placa base).
 Primero, comprobar que los módulos están bien insertados, y si el fallo continúa, probar con otros módulos.

2 pitidos cortos: Error de paridad de la memoria (Reemplazar la memoria).
 Primero, comprobar que los módulos están bien insertados, y si el fallo continúa, probar con otros módulos.

3 pitidos cortos: Fallo en los primeros 64kb de RAM (Módulo RAM dañado).
 Primero, comprobar que los módulos están bien insertados, y si el fallo continúa, probar con otros módulos.

4 pitidos cortos: Fallo del temporizador del sistema (Chip del temporizador del sistema averiado).
 La placa base ha de ser reparada o sustituida.

5 pitidos cortos: Fallo en el procesador (Reemplazar CPU).
 Puede que la placa base haya de ser reparada o sustituida.

6 pitidos cortos: Fallo en el chip 8042 - Gate A20 (Reemplazar controlador del teclado).
 Probar con otro teclado; si el problema persiste, comprobar toda la circuitería de la placa base relacionada con el teclado (puede que la placa tenga un fusible de teclado).

7 pitidos cortos: Processor Interrup Exception Error (Replace MotherBoard).
 La placa base ha de ser reparada o sustituida.

8 pitidos cortos: Error de lectura/escritura de la memoria de vídeo (Reemplazar tarjeta gráfica).
 Cambiar los chips de memoria de vídeo, o la tarjeta completa.

9 pitidos cortos: Error de comprobación (checksum) de la ROM (el chip ROM está dañado).
 Contactar con el fabricante de la placa base y encontrar la forma de reemplazar este chip.

10 pitidos cortos: CMOS Shutdown Register Read/Write Error (Replace = RTC/CMOS IC)
 La placa base ha de ser reparada o sustituida.

11 pitidos cortos: Memoria Caché dañada.
1 pitido largo + 3 pitidos cortos: Fallo en la comprobación de la RAM (Reemplazar la memoria).
1 pitido largo + 8 pitidos cortos: Fallo en la comprobación del adaptador gráfico (Tarjeta gráfica ausente o defectuosa).
Si no se oyen pitidos, lo primero que hay que comprobar es la fuente de alimentación. Conectar el POWER LED; si se enciende, los discos se inicializan y los ventiladores giran, probablemente la fuente esté bien. Seguidamente, comprobar que no faltan componentes en la placa base. El procesador, el chip de la BIOS o el oscilador (cristal de cuarzo) son fundamentales para el funcionamiento del sistema.
A continuación, y para descartar posibles interferencias o conflictos I/O, después de apagar el PC, desconectar todas las tarjetas (excepto la gráfica) y el resto de los dispositivos quedando el sistema reducido a la placa base con sus componentes, la tarjeta gráfica y el disco duro donde tenemos instalado el Sistema Operativo. El sistema debería llegar a la comprobación de la memoria y luego arrancar normalmente. Posteriormente iremos reiniciando el PC insertando las tarjetas una a una y reiniciando... hasta que se produzca el fallo, en cuyo caso la causa del problema será la última insertada.
Si ninguna de las acciones anteriores surte efecto, ya podéis ir despidiéndoos de la placa base (o excepcionalmente del microprocesador). En todos estos casos, si sospechamos de algún componente, lo ideal es probarlo en otro equipo (¿para qué están los amigos?) y comprobar si en ese otro equipo sigue fallando...

 Empecemos a configurar...

Una vez hemos comprobado que nuestro sistema funciona correctamente, pasamos a la fase en la que intentaremos que, además de funcionar, funcione todo al máximo de sus posibilidades mediante la configuración más eficaz que la BIOS permita. Es aquí donde empieza la Guía de configuración de la BIOS mediante la cual sabremos no sólo en qué afecta cada apartado de esa pantallita azul que tanto respeto nos da, sino que además aprenderemos a configurarla de la forma que nosotros deseemos...
STANDARD CMOS SETUP
  
 En este apartado se configura:
 1º) Fecha y la hora.
  Procurad mantener la fecha y la hora con la mayor exactitud posible; os ayudará a detectar 
  si la pila está gastada, y os facilitará la búsqueda de archivos por fecha.

2º) Dispositivos de almacenamiento directamente soportados por la BIOS (no sirve para los SCSI):

  + (E)IDE
  + ATAPI
  + Unidades de disco extraíble.


 Existen dos canales IDE: El PRIMARIO y el SECUNDARIO, y cada uno puede controlar a su  vez dos dispositivos, MAESTRO y ESCLAVO, con lo que, sin modificación alguna, podremos instalar cuatro dispositivos IDE funcionando simultáneamente. Independientemente de cómo los colo
quemos, debemos detectar los que estén fijos, y seleccionar la opción "None", cuando  no exista ningún dispositivo en esa posición; si disponemos de un rack para hacer extraíble un disco, deberemos seleccionar la opción "Auto", tanto en el tipo como en el modo. La opción por defecto que trae la BIOS es la de "Auto" para todos los canales. Con esta configuración nos garantizamos que el sistema detectará los dispositivos los pongamos en el canal que los pongamos, pero ralentizaremos bastante el arranque del equipo dado que se detendrá a "escanear" cada puerto IDE a ver si tenemos algo instalado allí... Además, algunas BIOS permiten seleccionar "CDROM" y "ZIP". Debo comentar que las 
 BIOS modernas pueden detectar el CDROM aunque hayamos puesto "None", pero 
 personalmente soy partidario de poner "Auto".

A la hora de conectar los dispositivos, yo recomiendo no juntar en el mismo canal dos tipos 
 de dispositivos, es decir: (E)IDE (Discos Duros) en el primario y ATAPI (CDROM y grabadoras) en el secundario. La razón es que ATAPI es más lento que (E)IDE, y la velocidad máxima a través de un canal el la máxima del dispositivo más lento. Esto también es válido para discos duros con diferentes métodos/velocidades de transferencia.

¿Cómo saber cuál es más rápido y cuál más lento? Una vez finalizado el POST, la pantalla 
 cambia y aparece un cuadro (excepto en algunas BIOS, que no aparece) en el tercio superior de la pantalla, en el que se especifica los modos de cada dispositivo detectado: Ordenados de lento a rápido CHS, PIO x, DMA y, UDMA y ATA zz, donde "x" pude ser un número del 0 al 4, "y" un número del 0 al 2, y "zz" puede tener el valor de 33, 66 ó 100.
 En los casos A y B, basta con tener en cuenta el modo, pero con los casos 3º y 4º deberemos contar también con el submodo.

Dando por sentado que SIEMPRE el disco más veloz (que debería contener el S.O.) será PRIMARIO-MAESTRO, veamos como deberían ser configuradas las posibles combinaciones:

 A) Un CDROM: SECUNDARIO-MAESTRO.

B) Un CDROM y una GRABADORA: Ambos en el SECUNDARIO, el más veloz como 
 MAESTRO.
 Otros decidirán que es más importante poder hacer copias al vuelo, en cuyo caso sería el 
 más rápido de los dos junto con el disco duro principal, y el otro SECUNDARIO-MAESTRO.
 Yo doy más importancia a la velocidad del disco de sistema, por eso aplico aquí aquello de: 
 "Más vale solo que mal acompañado"

C) Un segundo HDD y un CDROM: Depende de la velocidad del segundo disco duro.
 + Si es homólogo al principal, PRIMARIO-ESCLAVO.
 + Si es bastante más lento que el principal, SECUNDARIO (y el más lento de ese canal 
 como ESCLAVO.

D) Un segundo HDD, un CDROM y una GRABADORA: Basarse en el caso C y luego 
 completar con lo dicho en el B.
 Algunos discos duros antiguos no "soportan" estar acompañados o funcionar como 
 esclavos, tened esto en cuenta con equipos 486 o inferiores.
 Parece ser que algunas grabadoras modernas no funcionan bien en alguno de los modos (MAESTRO / ESCLAVO), aunque no tengo documentación al respecto.

3º) Adaptador gráfico primario.
 Hoy en día esta opción ha dejado de tener utilidad; debe estar siempre como EGA/VGA, 
 aunque si lo ponemos mal, la BIOS detectará el error y nos dará la posibilidad de corregirlo.

4º) Errores leves que detendrán la secuencia del POST (falta del teclado, fallo de la disquetera).
 Es preferible la opción "All errors" para detectar posibles fallos producidos por malas
 conexiones o desgaste del material; la excepción viene dada para aquellos equipos que 
 cumplen una función especial, o se quiere restringir el acceso, y que, no necesitando 
 teclado, la opción a configurar es "All, but Keyboard", "All, but diskette", etc.

Además se muestra la cantidad total de memoria RAM del equipo...












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