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Curiosidades e historia de los Juegos Olímpicos [Parte 1]

¿Por qué los atletas corren en contra de las agujas del reloj?


A finales del siglo XIX, las competiciones deportivas al aire libre y especialmente las atléticas experimentaron un auge inusitado, sobre todo en el Reino Unido.

A falta de un órgano internacional que regulase el desarrollo de las pruebas, los aficionados concretaron sus propias normas. En el caso de las carreras, los atletas británicos, siguiendo las normas de circulación de su país, que obligan a circular por el carril izquierdo, acordaron que la primera calle era la situada a la izquierda en el sentido de la marcha. Cuando en 1912 se fundó la Asociación Internacional de Federaciones de Atletismo (IAAF), se mantuvo que los atletas corriesen en el sentido contrario a las agujas del reloj. Actualmente, el reglamento para la celebración y el control de las pruebas de atletismo de la IAAF establece en su artículo 163 lo siguiente: “La dirección de la carrera se efectuará teniendo el bordillo de la calle interior a la izquierda...” Es más, el artículo 213.3 estipula que “el sentido de la carrera se efectuará teniendo a la izquierda el bordillo o línea interna...”




Bikila, el africano que ganó el maratón sin zapatillas


Hubo que esperar al 10 de septiembre de 1960, a los Juegos Olímpicos de Roma, para ver al primer africano en lo más alto del podium de esta competición internacional. Abebe Bikila, un Etíope a quien nadie creyó que hiciera los tiempos que afirmaba cuando se inscribió, ganó a todos sus contrincantes corriendo descalzo, completando el maratón en tan solo 2 horas, 15 minutos y 16 segundos.
Abebe Bikila, nacido en Etiopía en 1932 consiguió una de las mayores hazañas del mundo del atletismo y de los Juegos Olímpicos. No solo pasó a la historia como el primer africano en conseguir una medalla de oro en las Olimpiadas, ni como el récord del mundo de maratón de 1960, sino que su leyenda se vio agrandada por un hecho sin precedentes y que posiblemente no vuelva a ocurrir. Bikila inició la carrera descalzo y así terminó la prueba. En ningún momento calzó unas zapatillas para disputar los más de 42 kilómetros del maratón, lo que para muchos, ha sido la muestra de dureza más grande jamás vista en una competición de este nivel.
Tras conseguir el oro en estos Juegos Olímpicos de Roma repitió su hazaña dorada, eso sí, esta vez con zapatillas, en los Juegos Olímpicos de Tokyo de 1964. También en esta ocasión batió la plusmarca mundial situándola en 2 horas 12 minutos y 11 segundos. La competición de México 1968 fue la última de esta índole en la que participó el etíope y tuvo que retirarse de la prueba pasado el kilómetro 17.
En 1969 el atleta sufrió un grave accidente con el coche que el gobierno le había regalado por su victoria en Tokyo. El siniestro le paralizó el tren inferior de su cuerpo impidiéndole volver a correr. Tras sufrir este accidente el atleta declaró con entereza que "los hombres de éxito conocen la tragedia. Fue la voluntad de Dios que ganase en los Juegos Olímpicos, y fue la voluntad de Dios que tuviera mi accidente. Acepto esas victorias y acepto esta tragedia. Tengo que aceptar ambas circunstancias como hechos de la vida y vivir feliz". Bikila moriría el 25 de octubre de 1973 de una hemorragia cerebral, pero su recuerdo y su hazaña olímpica perduran hasta nuestros días.




Ocho grandes frases sobre el deporte


En plenas olimpiadas reunimos ocho frases históricos sobre el deporte y la importancia de ganar (o perder).

"El segundo es el primer perdedor." Ayrton Senna.
"Solo existen tres deportes: los toros, las carreras de coches y el montañismo. El resto son simples juegos." Ernest Hemingway
"Es imposible imaginar que Goethe o Beethoven pudieran ser buenos en el billar o el golf." HL Mencken
"El talento gana partidos, pero el trabajo en equipo y la inteligencia ganan campeonatos." Michael Jordan
"El deporte es el departamento de juguetes de la vida humana." Howard Cosell.
"Habría que inventar un juego en el que nadie ganara." Jorge Luis Borges.
"El deporte gusta porque halaga la avaricia, es decir, la esperanza de poseer más." Montesquieu
"El deporte tomado en serio es como la guerra pero sin tiros". George Orwell




¿Cuándo surgió el ping-pong?


A pesar de su enorme popularidad en Asia, el ping-pong nació en Inglaterra a finales del siglo XIX. Un ingeniero británico llamado James Gibb importó desde América unas pequeñas pelotas de celuloide para la práctica del tenis de mesa, y sugirió para el juego el nombre de ping-pong, por el sonido que hacía la pelota al impactar con la raqueta y con la mesa. El ping-pong alcanzó entonces una gran popularidad en Inglaterra, exportándose incluso a África del Sur y Australia. En ese mismo año, un alumno de 14 años de la Escuela de Satffs, A. T. Finney, inventó una raqueta de mando corto y recubierta de pergamino, introduciendo en el juego una red de 17'5 cms. de altura. Y en 1901 el fabricante John Jacques registró "Ping Pong" como marca comercial y se celebraron en Inglaterra los primeros torneos con participación de hasta 300 jugadores. En 1927 Londres fue sede del primer campeonato mundial del tenis de mesa. Y en 1988 se convirtió en deporte olímpico.

Según la Federación Navarra de Tenis de Mesa, se trata del deporte con más federados del mundo. La velocidad de la pelota puede superar los 100 km/h, y el tiempo de contacto de la pelota con la raqueta es de 0'003 s. Es el deporte en el que más se conjuga la preparación física con la inteligencia. Un partido, jugado energéticamente, quema alrededor de 300 calorías por hora.




Brasil y Gran Bretaña son los que más crecerán en número de medallas en los Juegos Olímpicos


Un grupo de investigación de la Universidad Carlos III de Madrid, la Universidad de Salford (Inglaterra), la Universidad Complutense y la Universidad Rey Juan Carlos ha analizado cuáles serán los países que más medallas obtendrán en los próximos Juegos Olímpicos. Según su predicción Brasil y Gran Bretaña serán los que más crecerán en número de metales, siendo Australia y Rusia los más perjudicados.
El estudio econométrico ha señalado que Brasil será el país revelación de los próximos Juegos Olímpicos, al predecir un aumento de 14 medallas más, lo que incrementaría de 15 a 29 el número de metales del país carioca. Por su parte Gran Bretaña, según los datos analizados, pasaría de 47 medallas conseguidas en los últimos juegos de Pekín a 56. Pero, ¿Cómo han llegado a esta conclusión los investigadores?
Para realizar el estudio se han tenido en cuenta cinco variables principales: el Producto Interior Bruto (PIB) de cada país, el número de medallas obtenidas en olimpiadas pasadas, si se trata del país organizador o el próximo que lo hará, si es un país con una tradición de economía planificada y el gasto público en deporte. Esta última variable, además, "es la que da un carácter diferencial a nuestro trabajo comparado con otros grupos de predicción ya que nos permite no solo mejorar nuestras predicciones, sino también estimar el coste adicional que supone para un país una medalla adicional", explica el profesor Juan de Dios Tena, del Departamento de Estadística de la UC3M.

España mantendrá el número de éxitos

España, en base a estos valores, obtendría una medalla más que en la anterior competición internacional, pasando de 18 metales a 19. Los países que más disminuirán la cantidad de medallas obtenidas serán Rusia, que conseguiría 11 medallas menos y Australia que pasaría de 46 a 38 trofeos, es decir, 8 menos que en los últimos Juegos Olímpicos.
En muchos casos se observa la consecución de éxitos deportivos como un éxito de la economía misma del país. Sin embargo, el gasto y la inversión pública en deporte tiene mucho que ver con estos resultados. Como apuntan los investigadores, "no es casualidad que tradicionalmente países comunistas hayan obtenido un número de medallas significativamente mayor que países democráticos con un menor grado de coacción del estado sobre sus ciudadanos", ponen como ejemplo.





Los atletas olímpicos sufren más asma


A partir de los datos de los últimos cinco juegos olímpicos, una investigación de la Universidad del Oeste de Australia ha identificado que el asma y la hiperreactividad de las vías respiratorias son las dolencias crónicas más padecidas por los deportistas olímpicos y podrían estar relacionadas con el entrenamiento intensivo. Los resultados, publicados en el British Journal of Sports Medicine, revelan una prevalencia de alrededor del 8%.

“Inspirar el aire contaminado o frío se considera un importante factor que explicaría la causa en algunos deportes, pero no en todos”, explica en declaraciones a la agencia SINC Kenneth D. Fitch, investigador de la Universidad del Oeste de Australia y autor de este estudio.

El científico identificó a los atletas con asma documentada y AHR a partir de los que durante los últimos cinco juegos olímpicos –de 2002 a 2010– utilizaron beta-2 agonistas inhalados (IBA, por sus siglas en inglés), un fármaco usado frecuentemente por atletas de élite como terapia antiasmática.

Según el estudio, si hay muchos más deportistas de invierno asmáticos en comparación con los de verano, es principalmente porque en las competiciones estivales hay menos medallas individuales en deportes de resistencia. Por su parte, en los juegos de invierno, inspirar aire frío contribuye a la lesión de las vías respiratorias. También sucede algo similar en el interior de las pistas de patinaje, ya que las partículas en suspensión de las máquinas de repavimentación de hielo pueden provocar lesiones.



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