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Defecamos Oro y no lo sabias?


Detectan oro y metales preciosos en las heces humanas

Los desperdicios de un millón de estadounidenses podrían contener minerales valorados en unos 13 millones de dólares, según un estudio
Detectan oro y metales preciosos en las heces humanas

Metales encontrados en el USGS Denver Microbeam Laboratory procedentes de resíduos humanos
Cada año pasan más de siete millones de toneladas de biosólidos por las instalaciones de tratamiento de aguas residuales en Estados Unidos. Cerca de la mitad se utilizan como fertilizantes de campos y bosques, y la mitad restante normalmente se incinera o entierra en vertederos. Sin embargo estos resíduos esconden algo muy valioso.

Metales como platino, la plata y oro son tan solo tres de los elementos detectados en estos vertidos, según ha desvelado Kathleen Smith, del Servicio Geológico de Estados Unidos en un estudio realizado por un grupo de expertos que ha llegado a la conclusión de que los desechos que generan un millón de estadounidenses podrían contener metales por valor de unos 13 millones de dólares.

Según Smith «el oro que encontramos estaba en el nivel de un depósito mineral mínimo», pero aún así, encontrar «alguna forma de recuperar esos metales podría contribuir a proteger el medio ambiente al reducir la necesidad de las actividades mineras extractivas y la emisión de metales al entorno».

Según el estudio, publicado en «Environmental Science and Technology» los metales preciosos se pueden encontrar en muchos entornos, de ahí que también estén presentes en los resíduos y en las heces humanas. La investigadora afirma que «hay metales en todas partes, en los productos para el cabello, detergentes, incluso en las nanopartículas que se ponen en los calcetines para evitar los malos olores».

Además del objetivo de averiguar qué hay exactamente en nuestros desechos, una parte del estudio pretende lograr un método para recuperar estos elementos tan valiosos.

«Nos enfocamos en dos frentes, afirma Smith. «En una parte del estudio estamos viendo cómo eliminar algunos metales de los biosólidos que limitan su uso en la agricultura». Y en una segunda parte del proyecto, el equipo se interesa por la forma en que se podría «recuperar los metales valiosos de modo que puedan venderse, incluidos algunos de los metales más valiosos desde el punto de vista tecnológico, como el vanadio y el cobre que hay en teléfonos celulares, computadoras y aleaciones».

Encontrar alguna forma de recuperar esos metales podría contribuir a proteger el medio ambiente al reducir la necesidad de las actividades mineras extractivas y la emisión de metales al entorno.





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