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Descubierta: Ciudad del Dios Mono

En búsqueda de la legendaria "Ciudad del Dios Mono", exploradores encuentran las ruinas intactas de una cultura desaparecida.

Una efigie "hombre-jaguar", probablemente representa una combinación de un animal humano y el espíritu, es parte de un asiento todavía enterrados-ceremonial, o metate, uno de los muchos artefactos descubiertos en una memoria caché en ruinas en la selva hondureña.


Una expedición a Honduras ha surgido de la selva con noticias dramáticas del descubrimiento de la ciudad perdida de una misteriosa cultura, nunca antes explorado. El equipo fue dirigido a la región remota y deshabitada por los rumores de larga data de que era el sitio de una legendaria "Ciudad Blanca", también se hace referencia en la leyenda como la "Ciudad del Dios Mono".


Los arqueólogos examinaron y se asignan plazas amplias, movimientos de tierra, montículos, y una pirámide de tierra que pertenece a una cultura que floreció hace mil años, y luego desaparecieron. El equipo, que regresó desde el sitio el pasado miércoles, también descubrió una notable caché de esculturas de piedra que habían permanecido intactos desde que la ciudad fue abandonada.


Tropas hondureñas llevan un convoy a través de una ciudad que sirvió de base para los helicópteros que transportaban miembros de la expedición a un lugar en la selva Mosquitia donde examinaron las ruinas de una antigua ciudad.

En contraste con la cercana Maya , esta cultura desaparecida ha sido poco estudiado y sigue siendo prácticamente desconocida. Los arqueólogos no tienen ni siquiera un nombre para él.

Christopher Fisher , un arqueólogo mesoamericano en el equipo de la Universidad Estatal de Colorado, dijo que el estado prístino, que no hayas despojado del sitio fue "increíblemente raro." Él especula que la memoria, que se encuentra en la base de la pirámide, puede haber sido una ofrenda.

"El contexto no perturbado es único", dijo Fisher. "Esta es una poderosa exhibición ritual, tomar objetos de riqueza como esta fuera de circulación."

La parte superior de 52 artefactos escondidas de la tierra. Muchos más, evidentemente, se encuentran por debajo del suelo, con posibles enterramientos. Incluyen piedra ceremonial asientos (llamados metates) y buques finamente talladas decoradas con serpientes, figuras zoomorfas, y buitres.

El objeto más llamativo emerge de la tierra es la cabeza de lo que Fisher especuló que podría ser "un fuera-jaguar", posiblemente representa a un chamán en un transformado, estado de espíritu. Alternativamente, el artefacto podría estar relacionado con los juegos de pelota ritualizadas que eran una característica de la vida precolombina en Mesoamérica.

"La cifra parece llevar un casco", dijo Fisher. El miembro del equipo Oscar Neil Cruz, arqueólogo jefe en el Instituto Hondureño de Antropología e Historia (IHAH) , cree que los artefactos datan del año 1000 a 1400.

Se documentaron los objetos, pero dejaron de excavar. Para proteger el sitio de saqueadores, no se reveló su ubicación.


Un flujo de vientos a través de parte de un valle inexplorado en la Mosquitia en el este de Honduras, una región a largo rumorea que contener una legendaria "Ciudad Blanca", también conocida como la Ciudad del Dios Mono.

Historias de "Casa Blanca" y un dios mono
Las ruinas fueron identificados por primera vez en mayo de 2012 durante un reconocimiento aéreo de un remoto valle en La Mosquitia, una vasta región de pantanos, ríos y montañas que contienen algunos de los últimos lugares inexplorados científicamente en la tierra.

Durante cien años, exploradores y buscadores de oro dijeron cuentos de las murallas blancas de una ciudad perdida vislumbrado por encima del follaje de la selva. Historias indígenas hablan de una "casa blanca" o un "lugar de cacao", donde los indios se refugiaron de los conquistadores españoles, un místico, Eden-como el paraíso de la que nadie nunca regresó.

Desde la década de 1920, varias expediciones habían buscado la Ciudad Blanca. El explorador excéntrico Theodore Morde montado el más famoso de ellos en 1940, bajo los auspicios del Museo del Indio Americano (ahora parte de la Institución Smithsonian ).


Ex Servicio Aéreo Especial (SAS) soldados británicos preparan un piloto de helicóptero para el despegue de una zona de aterrizaje despejado para un equipo de científicos de agrimensura un lugar secreto en la selva Mosquitia. El helicóptero transportaba personas y suministros desde su base.

Morde regresó de Mosquitia con miles de artefactos, que afirman haber entrado en la ciudad. Según Morde, los indígenas allí dijeron que contenía una estatua gigante enterrado de un dios mono. Se negó a revelar la ubicación por miedo, dijo, que el sitio fuera saqueada. Más tarde se suicidó y su sitio, si es que existía, nunca fue identificado.

Más recientemente, los documentalistas Steve Elkins y Bill Benenson lanzaron una búsqueda de la ciudad perdida.
Identificaron un valle en forma de cráter, rodeada de montañas escarpadas, como una posible ubicación.

Para inspeccionar el que, en 2012 se alistó la ayuda del Centro de Cartografía Laser Airborne de la Universidad de Houston. Un Cessna Skymaster, que lleva un lidar escáner, voló sobre el valle, sondeando el dosel de la selva con la luz láser. lidar- "Light Detection and Ranging", es capaz de mapear el suelo, incluso a través de densa selva tropical, delineando los elementos arqueológicos que pudieran estar presentes.

Cuando se procesan las imágenes, revelaron características naturales se extiende por más de un kilómetro y medio a través del valle. Cuando Fisher analizó las imágenes, se encontró con que el terreno a lo largo del río había sido casi totalmente remodelado por manos humanas.

La evidencia de la arquitectura pública y ceremonial, movimientos de tierra gigantes y montículos de casas, los posibles canales de riego y embalses, todo llevó Fisher para concluir que era, en efecto, una ciudad precolombina.

Amenazados por la deforestación
Un descubrimiento arqueológico no se confirma hasta que ha sido "verificado en tierra." El equipo de exploración del suelo consistió de arqueólogos estadounidenses y hondureños, un ingeniero de lidar, un antropólogo, un etnobotánico, documentalistas y personal de apoyo. Dieciséis soldados de las Fuerzas Especiales de Honduras proporcionaron seguridad. La National Geographic Society envió un fotógrafo y un escritor.


Anna Cohen, un estudiante de posgrado de antropología de la Universidad de Washington, documenta un alijo de más de 50 artefactos descubiertos en la selva. Siguiendo el protocolo científic0, no hay objetos se retiraron del sitio. Los científicos esperan poder montar una expedición pronto para documentar y excavar el sitio antes de que pueda ser encontrado por los saqueadores.


La expedición confirmó sobre el terreno todas las características que se observan en las imágenes lidar, junto con mucho más. Era de hecho una ciudad antigua. Los arqueólogos, sin embargo, ya no creen en la existencia de una única "ciudad perdida", o Ciudad Blanca, como se describe en las leyendas. Creen Mosquitia alberga muchas de estas "ciudades perdidas", que en conjunto representan algo mucho más importante: una civilización perdida.

El valle está densamente alfombrado en una selva tan primitivo que los animales nunca parecen haber visto seres humanos antes. Un equipo de avanzada despejó una zona de aterrizaje para helicópteros que suministran materiales a la expedición observó monos araña mirando hacia abajo con curiosidad desde los árboles, y ​​la gallina de guinea y un tapir vagando en el campamento, sin miedo a los visitantes humanos.

"Esto es claramente la selva tropical más tranquilo en Centroamérica", dijo etnobotánico de la expedición, Mark Plotkin, quien pasó 30 años en la Amazonía. "La importancia de este lugar no puede ser sobrestimada."
La región también está gravemente amenazada. La deforestación para la cría ha desforestado la selva para dentro de una docena de kilómetros del valle. Grandes extensiones de selva virgen se cortan ilegalmente y queman para hacer lugar para el ganado. La región se ha convertido en una de las mayores zonas productoras de carne en América Central, y el suministro de carne a las franquicias de comida rápida en Estados Unidos.


Además de los saqueos, otra amenaza para las ruinas recientemente descubiertas es la deforestación para la cría de ganado, visto aquí en una colina en el camino hacia el sitio. Al ritmo actual, la deforestación podría llegar al valle dentro de unos años.

Virgilio Paredes Trapero, el director del IHAH, bajo cuyos auspicios de la expedición operado, pasó varios días en el sitio. Y concluyó: "Si no hacemos algo de inmediato, la mayoría de este bosque y el valle habrá desaparecido en ocho años." Él extendió las manos. "El gobierno de Honduras está comprometido con la protección de esta zona, pero no tiene el dinero. Necesitamos con urgencia apoyo internacional ".

La expedición se hizo posible con el permiso, la asociación y el apoyo del gobierno de Honduras, directorio del Instituto Hondureño de Antropología e Historia (IHAH); y los soldados de TESON, las Fuerzas Especiales de Honduras brindaron seguridad al equipo.
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