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Descubren una grabación de voz humana anterior al fonógraf

La realizó un francés poco conocido, casi 20 años antes de la invención de Edison

NUEVA YORK.- Por más de un siglo, desde que capturó las palabras habladas Mary had a little lamb en una hoja de papel de aluminio, Thomas Edison ha sido considerado el padre de la grabación del sonido. Pero un equipo de investigadores ha hallado una grabación de voz humana realizada por un francés poco conocido, que precede la invención del fonógrafo de Edison casi dos décadas.

La grabación de 10 segundos de duración de una mujer cantando la canción tradicional "Au clair de la lune" (Claro de luna) fue descubierta a principios de mes en un archivo parisino por un grupo de historiadores del sonido norteamericanos. Fue grabada, aseguran los investigadores, el 9 de abril de 1860, en un fonoautógrafo, una máquina diseñada para registrar los sonidos visualmente, no para volver a reproducirlos (auditivamente).

Pero la grabación fonoautográfica o fonoautograma fue reproducida -convirtiendo en sonido los garabatos sobre el papel- por científicos del Laboratorio Nacional Lawrence Berkeley, en California.

"Es un hallazgo histórico; la grabación de sonido más antigua conocida", dijo Samuel Brylawski, ex director de la división de audio de la Biblioteca del Congreso, de los Estados Unidos. El hallazgo podría otorgar una nueva primacía al fonoautógrafo, hasta ahora considerado una curiosidad, y a su inventor, Edouard-Léon Scott de Martinville, un tipógrafo parisino que murió convencido de que el crédito por su avance había sido inapropiadamente otorgado a Edison.

Una bocina

El dispositivo de Scott era una bocina con forma de barril, unida a una aguja que registraba las ondas sonoras en hojas de papel ennegrecidas con el humo de una lámpara de aceite. Las grabaciones no eran realizadas con la intención de que fueran escuchadas; la idea de reproducir el sonido no había sido concebida. En su lugar, Scott buscaba crear un registro en papel de la voz humana que luego pudiera ser descifrada.

Pero los investigadores de Berkeley emplearon tecnologías modernas como sistemas ópticos y una "aguja virtual" sobre escaneos de alta resolución del fonoautograma para extraer el sonido de los patrones trazados sobre las hojas negras hace casi un siglo y medio.

David Giovannoni, historiador norteamericano del sonido que lideró los trabajos de investigación, presentará los hallazgos y reproducirá la grabación en público hoy, en la conferencia anual de la Asociación de Recopilación de Sonidos Grabados, en la Universidad de Stanford, en California.

El fonoautograma de Scott, de 1860, fue grabado 17 años antes de que Edison recibiera la patente del fonógrafo y 28 años antes de que capturara una parte de un oratorio de Händel en un cilindro encerado, una grabación que hasta ahora era considerada por los expertos la más antigua que podía ser reproducida.

Hoy, Giovannoni presentará otros fonoautogramas de Scott descubiertos en París, que incluyen grabaciones realizadas en 1853 y 1854. Esos experimentos intentan capturar los sonidos de la voz humana y de una guitarra, pero la máquina de Scott todavía no había sido correctamente calibrada.

"Hicimos chillar a los fonoautogramas, eso es todo", dijo Giovannoni. Pero el fonoautograma de abril de 1860 es algo más que un chillido. En una copia digital de la grabación se puede escuchar a la vocalista anónima con un suave chisporroteo de fondo. La voz, velada pero audible, canta "Au clair de la lune, Pierrot répondit" en una melodía de 11 notas.

La búsqueda de este tesoro comenzó en el otoño último. La realizaron Giovannoni y tres colegas: Patrick Feaster, de la Universidad de Indiana, y Richard Artin y Meagan Hennessey, que son los dueños de Archeophone Records, una empresa especializada en análisis de registros de sonido antiguos

Por Jody Rosen
De The New York Times


Fuente:http://www.lanacion.com.ar/EdicionImpresa/cienciasalud/nota.asp?nota_id=999236&pid=4191901&toi=5954
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