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Descubren vapor de agua en un exoplaneta pequeño




Descubren vapor de agua en un exoplaneta pequeño




Con ayuda de tres telescopios de la NASA –Hubble, Spitzer y Kepler– astrónomos estadounidenses han descubierto cielos despejados y vapor de agua en la atmósfera de un pequeño planeta gaseoso fuera de nuestro sistema solar.

El planeta, denominado HAT-P 11b, tiene aproximadamente el tamaño de Neptuno, por lo que es el planeta más pequeño del que los científicos han sido capaces de detectar algunos componentes químicos de su atmósfera, informa Astrobiology. Se encuentra en la constelación de Cygnus, a unos 124 años luz de la Tierra.

Las nubes en la atmósfera de un planeta pueden bloquear la visión de las moléculas subyacentes que revelan información sobre la composición y su historia. Por tanto, encontrar cielos despejados en un planeta relativamente pequeño, del tamaño de Neptuno, es una buena señal de que los planetas más pequeños podrían tener igualmente una buena visibilidad.