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El hombre que voló desde la Torre Eiffel

El 4 de Febrero de 1912, un "intrépido" sastre austriaco llamado Franz Reichelt subió hasta el primer piso de la torre Eiffel (57 metros), que por aquel entonces era la estructura mas alta jamas construida por el hombre (300,65 metros). Queria probar una especie de traje-paracaídas diseñado por el mismo. Su pretension era la de caer lentamente hasta el suelo. Había avisado previamente a las autoridades de su intención, así que el día señalado para la prueba algunos policías, un equipo de filmacion con al menos dos cámaras, y una pequeña multitud de curiosos se congrego para ver la hazaña con sus propios ojos. Pero tras lanzarse al vacio a Icaro "se le derritieron las alas" y se estampo contra el suelo, muriendo en el acto. El vídeo (1 min 35 s) acaba de la forma mas patética: un policía mide el tamaño del hoyo que este hombre-pájaro deja tras impactar contra la tierra del ajardinado.



Lo mas sorprendente es que un año antes (1911) el italiano Joseph Pino había diseñado ya y probado con éxito el paracaídas para pilotos de aviación. Y muchos años antes, en 1797, Andre-Jacques Garnerin había realizado muchos saltos; entre ellos uno de 8.000 pies de altura sobre Londres con un paracaídas con campana de seda de unos 7 metros de diámetro. Luego no se puede decir que este hombre no dispusiera de modelos en los que basar su diseño. De todas formas, un pequeño estudio sobre la relacion entre el peso del cuerpo y el area o envergadura de las alas en cualquier clase de pajaro le habria bastado para no hacer el imbecil. Así que por tamaña gilipollez como la suya fue propuesto como candidato para los Premios Darwing a la estupidez humana.



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