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[Jazz] Jimmy McGriff

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JIMMY McGRIFF


Nacido el 3 de abril de 1936 en Filadelfia, cuna del órgano Hammond, James Harrell McGriff (de padres pianistas) comienza tocando el bajo y saxo para después probar con la batería, el vibráfono y el piano antes de ser impresionado por el órgano Hammond de la mano de Wild Bill Davis y Milt Buckner.


link: http://www.youtube.com/watch?v=yhDBDCZhNHY


McGriff compra su primer Hammond B3 en torno a los 20 años y se encierra 6 meses en casa donde recibe clases particulares de su amigo de infancia, un tal Jimmy Smith, del propio Milt Buckner así como de Richard "Groove" Holmes que sería el principal maestro y probablemente su mayor influencia, aunque según el propio McGriff viene a decir: "...se habla de que me enseñaron esto y aquello pero mi influencia básica proviene del órgano de iglesia...".

Después de esos 6 meses McGriff ya estaba preparado para dar el salto a los clubes con un estilo particular en el que destaca su etapa como bajista con potentes patrones de bajo y un derroche de sentimiento en su mano derecha.



link: http://www.youtube.com/watch?v=brV6SivHLDg


En sus primeros combos allá por 1959 el órgano Hammond de McGriff se ve acompañado por un saxofonista que abandonaría poco después este instrumento para dedicarse también en exclusiva al B3, era Charles Earland que aprendería el Hammond del propio McGriff. Jimmy McGriff ya era maestro, pero es en 1962, durante una actuación en New Jersey, cuando un cazatalentos del sello "Sue" queda impactado por el arreglo de McGriff en el clásico "I´ve Got a Woman" de Ray Charles y le ofrece su primer contrato discográfico.


link: http://www.youtube.com/watch?v=a4ZiU10Ngq0


"La gente siempre me clasificaba como organista de jazz pero yo soy más un organista de góspel y blues" Así que en algún lugar entre el Jazz de Jimmy Smith y el Rythm and Blues de Booker T. McGriff consigue llegar a los sellos “Solid State”, “Blue Note”, “Jam”, (…)
Y en contraposición a sus declaraciones son tres discos de Jazz los que consolidan a McGriff en la década de los 70 como uno de los grandes de la historia del instrumento, serían: Stump Juice (1975), Red Beans (1976) y Outside Looking In (1978). Destacan también dos álbumes a dúo con su compañero y amigo Richard "Groove" Holmes: Giants of the Organ Come Together (1973) y Giants of the Organ in Concert (1974) para el sello Groove Merchant.


link: http://www.youtube.com/watch?v=NeJ-a1e_pHQ


Tras este periodo de gran éxito llegaría la década de los 80 y el declive del órgano Hammond, por la aparición de sintetizadores y una nueva generación que golpeaba fuerte y se alejaba cada vez más de la música tradicional americana. Pero McGriff se recicla y es de los primeros en combinar el clásico sonido Hammond con sintetizadores, principalmente en directos. Ya en los 90 McGriff también es pionero en dejar en casa el B3 sustituido en discos y directos por un Hammond XB3 haciendo uso de funciones MIDI.

Antes de dejarnos en mayo de 2008 nos regaló varios momentos mágicos como el álbum "McGriff's House Party" de 1999 junto con Dr.Lonnie Smith, o esta actuación del festival de Montreux, junto con su amigo de infancia, Jimmy Smith:



link: http://www.youtube.com/watch?v=qYF-MSzQ0uc



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