About Taringa!

Popular channels

La Colonia Perdida De La Isla De Roanoke

En 1590, cuando John White regresó a lacolonia de la isla de Roanoke, en la actual Carolina del Norte, noencontró ni rastro de los 117 colonos que había dejado allí tres añosantes. Tampoco, había signos de lucha, sólo un par de inscripciones enunos troncos con las palabras “CROATOAN” y “CRO”, el nombre de unatribu de la zona que había sido amiga de los ingleses. Lo que allísucedió se ha convertido en un trágico misterio que aún no se ha podidoesclarecer.


La llegada de los ingleses a Virginia. Dibujo de John White

El primer intento inglés de establecer una colonia en América delNorte había acabado en fracaso. Sir Humphrey Gilbert consiguió alcanzarTerranova, pero fue incapaz de establecer una colonia. En el viaje devuelta, las tormentas se cebaron con su flota y su barco acabódesapareciendo en medio de una de ellas. La muerte de Gilbert no sedesanimó a su hermanastro, Sir Walter Raleigh, que seguía convencido dela conveniencia para Inglaterra de establecer un imperio más allá delos mares desde el que explotar las riquezas del Nuevo Mundo y atacarlas posesiones y flotas españolas.

La reina Isabel I de Inglaterra apoyaba la idea y renovó por otrosdiez años la carta privilegio, que antes había concedido a Gilbert,para que Raleigh continuara con el intento. Raleigh disponía de esetiempo para establecer un asentamiento o perdería su derecho.

En 1584, Raleigh envió la primera expedición para explorar la costaeste de Norteamérica y encontrar el emplazamiento más adecuado paracomenzar la colonización. Al mando estaban Philip Amadas y ArthurBarlowe, que escogieron la zona de los Outer Banks del actual estado deCarolina del Norte como asentamiento ideal para entrar en contacto conlos nativos de la tribu Croatan y atacar los puestos españoles de másal sur.

A su regreso, Amadas y Barlowe trajeron consigo a Inglaterra unaimagen idílica del lugar y de sus pobladores. Era verano y los indiosque se encontraron se mostraron amigables y generosos. Tan convencidosestaban, que llevaron consigo de vuelta dos de ellos, Manteo yWancheses, para que Raleigh y la reina lo pudieran comprobar de primeramano. Aunque ellos no lo sabían, la situación sería muy diferente eninvierno, cuando la abundancia de todo, que ellos habían en la isla enverano, se convirtiera en escasez. Además, en su primera visita, elhombre blanco era un desconocido para los indígenas.


Sir Walter Raleigh


Raleigh esperó a la primavera siguiente para enviar una segundaexpedición. Esta vez, compuesta por 108 hombres, muchos de ellossoldados veteranos. Esta segunda expedición tenía como misión explorarmejor la zona y establecer un asentamiento permanente. El 9 de abril de1585, siete barcos partieron del puerto de Plymouth comandados porRichard Grenville, primo de Raleigh. Los dos indígenas traídos en elprimer viaje regresaban embarcados en ellos. Durante su viaje, losingleses aprovecharon para atacar posiciones y barcos españoles. No envano, en Inglaterra, muchos creían que la actividad colonial se podíaauto-financiar con los botines de las acciones piratas.

Después de más de dos meses de viaje, el 26 de junio, la expediciónllegó a una isla al sur de cabo Hatteras. Las cosas no comenzaron bien,uno de los barcos más grandes embarrancó contra un banco de arena y lamayor parte de sus provisiones se echaron a perder. Después de unaprimera exploración de la costa, llegaron a la aldea de Aquascogok. Alparecer, los ingleses culparon a sus pobladores de robarles una copa deplata como represalia, en un intento sembrar el terror entre los“indios”, saquearon y quemaron el pueblo. Fue una mala idea.

Días más tarde, la expedición llegó a isla de Roanoke, donde sedecidió construir la colonia. Los "indios" de la isla los recibieroncon hospitalidad y, al principio, cooperaron con ellos. Grenvillepermanecería poco tiempo más en la colonia antes de partir haciaInglaterra en búsqueda de más suministros y refuerzos. En abril del añosiguiente, estaría de vuelta. Ralph Lane quedó al mando de unos 75hombres. En seguida, comenzaron a construir un pequeño fuerte con formade estrella. Las casas de los colonos estaban fuera, pero como lasrelaciones con los indígenas seguían siendo amigables, los ingleses notemían que las atacaran.

Los aborígenes plantaban cosechas y construían trampas para pecespara los ingleses. Realmente, el grupo tenía más pinta de expediciónmilitar que de una auténtica colonia y dependían para su subsistenciade los “indios” y de las provisiones y suministros que pudieran llegarde Inglaterra. Otras cosas, como la sal, los caballos o el ganado, lashabían obtenido comerciando, o por la fuerza, de los españoles.


El poblado indio de Pomeiooc. Dibujo de John White


Jefe de tribu. Dibujo de John White

Pero a pesar de esta dependencia, Lane y sus hombres solían tratara los indígenas severamente y, en ocasiones, habían secuestrado aalgunos de ellos para tratar de sacarles información. No es deextrañar, entonces, que las provisiones que venían de los “indios”dejaran de llegar. Además, empezaron a robar y destruir las trampaspara pescar que antes habían construido para los ingleses. Con la nuevasituación, la comida no tardó en escasear en la colonia y Lane se vioobligado a enviar grupos de colonos a las islas de los bancos de arenapara que vivieran por su cuenta del marisqueo de ostras y otrosmoluscos. Al poco tiempo, la relación con los indígenas acabódesembocado en una auténtica guerra abierta.

Esta era la apurada situación de los colonos que se encontróFrancis Drake cuando, de vuelta a casa, pasó por la colonia con unapoderosa flota de 23 barcos cargada de las riquezas saqueadas a losespañoles. Era junio de 1586 y aunque Grenville había prometido volveren abril no había noticias de él. Drake ofreció a los colonos un barcoy recursos para aguantar un mes más en Roanoke y preparar su vuelta aInglaterra, o llevarlos inmediatamente con él. Aunque reaciamente, Laneaceptó la segunda opción y el 18 de junio todos partieron rumbo aInglaterra.

En agosto, al poco de haber marchado los colonos con Drake,Grenville llegó a la colonia, por fin. Grenville encontró elasentamiento desolado y después de buscar en vano a los colonos decidióregresar a Inglaterra, aunque para mantener la presencia inglesa yproteger los derechos de Raleigh dejó un pequeño destacamento de quincehombres, con provisiones para dos años.

Al año siguiente, 1587, Raleigh organizó otra expedición. Alcontrario que la anterior, en esta había menos militares y sí que habíamujeres, dos de ellas embarazadas, y niños, en total, 117 colonos.Raleigh, parece ser, ofreció una gran cantidad de tierras a los colonosque se embarcaron. Al mando se encontraba John White, un ilustradoramigo de Raleigh, que había participado en las dos primerasexpediciones.

La primera parada del nuevo grupo sería para recoger al grupo dequince que se habían quedado en la isla. Luego partirían hacia elnorte, hacia la bahía de Chesapeake. A su llegada a la colonia de laisla de Roanoke, sólo encontraron los huesos de uno de ellos; delresto, ni rastro. Al día siguiente, White y un pequeño grupo sedirigieron al norte de la isla, hasta el lugar en donde Lane habíaconstruido su fuerte. Al llegar, todas las esperanzas de encontrar alos quince de Grenville se desvanecieron. Aunque las casas estabanintactas, el fuerte estaba destruido y los cultivos abandonados.


Su manera de construir sus botes. Dibujo de John White
.

Su manera de pescar en Virginia. Dibujo de John White


Su manera de cocinar el pescado. Dibujo de John White

Tal vez porque el invierno se acercaba, los ingleses decidieronaprovechar las casas que seguían en pie y se volvieron a instalar en elmismo lugar y no en la bahía de Chesapeake como tenían planeado. Enseguida, notaron que algo había cambiado, los indígenas se mostrabanmás hostiles que en el pasado. Aunque, gracias a la mediación deManteo, uno de los “indios” llevados a Inglaterra y que ahoraacompañaba a los ingleses, se pudo restablecer la relación de amistadcon su tribu, los Croatan, no así con el resto de ellas. A pesar de losintentos de White, las demás tribus rechazaron el contacto con losnuevos colonos. Tal vez, porque aún no habían olvidado los ataques deRalph Lane el año anterior.

La situación no tardó en complicarse. A los pocos días, un colonollamado George Howe fue atacado por los “indios” mientras estaba sólobuscando cangrejos. Los croatan acusaron de la muerte de Howe y departe de los “quince” a los “indios” de la isla de Roanoke. Whiteordenó un ataque de castigo contra el poblado de Dasamonquepeuc, peropara cuando llegaron los ingleses, los “indios” de Roanoke ya habíanhuido y eran los “amigables” croatan los que ocupaban el poblado.

Unos días más tarde, el 18 de agosto nació Virginia Dare, nieta delgobernador White, que se convirtió en el primer inglés nacido enAmérica. White no tuvo demasiado tiempo para disfrutar del nacimientode su nieta, ya que el 27 de agosto tuvo que partir hacia Inglaterra enbúsqueda de provisiones y suministros para la colonia.

Los meses pasaban y White, Raleigh y los demás socios se mostrabanincapaces de organizar una flota. Primero, por el temor de loscapitanes a cruzar el Atlántico en invierno y, después, por la llegadade la Armada Invencible. La amenaza española obligó a dedicar todos losbarcos disponibles a la guerra con España. Los propios White y Raleightuvieron que participar en la defensa de Inglaterra.

Finalmente, White consiguió dos barcos lo suficiente pequeños y malequipados. Sin embargo, la avaricia de los capitanes hizo fracasar lamisión. Los capitanes intentaron hacer más rentable el trayectointentando capturar varios barcos españoles durante el camino. Sinembargo, los que acabaron capturados fueron ellos y su carga. Sin nadaque llevar a los colonos, los barcos, a medio camino, regresaron aInglaterra.


Plano de la reconstrucción del fuerte de Lane. Fort Raleigh

White no consiguió montar otra expedición hasta tres años después.Aunque más que una expedición lo único que consiguió fue un pasaje enuna expedición corsaria que acordó hacer una parada en la colonia.Después de varias acciones de pirateo, el 12 de agosto de 1590, Whiteconsiguió llegar a la colonia. Aunque otra vez la volvió a encontrardesierta. No encontró ni rastro de los 90 hombres, 17 mujeres y 11niños que había dejado allí. Tampoco, había signos de violencia olucha. La única pista era la palabra “CROATOAN” tallada en un poste delfuerte y “CRO” en un árbol cercano. Además, encontraron dos esqueletosenterrados. Todas las cabañas y fortificaciones habían sidodesmanteladas.

White había acordado con los colonos que si algo les ocurría,grabaran una cruz de malta en algún árbol cercano junto con el nombredel lugar al que habían marchado para indicar que su desaparición podíahaber sido forzada. Aunque no había rastro de la cruz, White asumió quese habían mudado a la isla de los Croatan, aunque no pudo llegar hastaella, se avecinaba una fuerte tormenta y sus hombres rechazaroncontinuar. Al día siguiente, marcharon. A su regreso a Inglaterra,White fue incapaz de reunir los fondos necesarios para volver aAmérica, donde se habían quedado su hija y su nieta.

¿Qué fue de los colonos?

La hipótesis que parece más simple es que fueron masacrados poralguna tribu hostil. Sin embargo, hoy en día, la teoría que ha idoganando gradualmente más aceptación es la que sostiene que los colonosse dispersaron y fueron absorbidos (o tal vez, esclavizados) por loscroatan o por alguna otra tribu de la región.

Según F. Roy Johnson, habrían sido los nativos del condado deTuscarora. Para otros, los del condado de Person. Esta últimaafirmación se basa en algunos testimonios de la época que afirman quecuando los indígenas de Person fueron contactados por otros grupos deingleses, comprobaron que ya hablaban inglés y que conocían elcristianismo. Otros, sin embargo, dan poco crédito a esos testimonios ya toda la hipótesis del condado de Person.

Otra versión de la hipótesis de la asimilación se basa en lainformación obtenida de los Powhatan por los colonos ingleses quellegaron a Virginia en 1607. Según el jefe de esta tribu, los colonospodrían haber emigrado y vivido entre los Chesapeake hasta laaniquilación de toda la tribu por los Powhatan, que vieron en laalianza de los Chesapeake con el hombre blanco una amenaza.

Tampoco se puede descartar que los colonos intentaran regresar porsu cuenta a Inglaterra y perdieran la vida en el mar. Cuando elgobernador White regresó en 1587, les dejó una pinaza y otros cuantosbarcos más para que exploraran la costa o si querían trasladar lacolonia a tierra firme. A su vuelta, los barcos no estaban.


Danza festiva


Hechicero “indio”. Dibujo de John White


Otros sostienen que habrían sido los españoles los que habríandestruido la colonia, como habían hecho unos años antes con una coloniafrancesa similar en Carolina del Sur. La teoría, que podría tenersentido, parece poco probable, porque, según parece, los españolesseguían buscando la colonia inglesa en el año 1600, diez años despuésque White descubriera que la colonia había desaparecido.

En 1998, el especialista del clima, David W. Stahle, de laUniversidad de Arkansas junto con otros colegas, después de analizarlos anillos de varios cipreses de la zona, algunos de hasta 800 años deedad, llegaron a la conclusión que los colonos llegaron a la islaRoanoke en el peor verano de los últimos 800 años. Según sus estudios,entre 1587 y 1589, la zona habría sufrido una terrible sequía. Segúnesta hipótesis, la sequía habría causado una gran hambruna que podríahaberse cebado con los inexpertos colonos.

En cualquier caso, los defensores de todas las teorías han sidoincapaces de aportar pruebas concluyentes, por lo que el misteriocontinúa. Tal vez, la situación cambie si el proyecto “Lost Colony DNA”consigue aportar algo de luz sobre el asunto. Se trata de unainvestigación en curso que intenta confirmar mediante pruebas de ADN sies cierto que los colonos fueron asimilados por las tribus locales.Para ello, el proyecto se propone localizar y realizar pruebas al mayornúmero de descendientes potenciales de los colonos.

La idea de que los colonos se mezclaran con los Croatan se haconvertido en una especie de enseña de la vuelta a un modo de vida másprimitivo, más libre. La idea ha sido usada por el movimientoprimitivista.

fuente: http://www.cabovolo.com/2009/10/la-colonia-perdida-de-la-isla-de.html
0No comments yet