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La ‘maldición del Dios Mono’


Un autor estadounidense encuentra la ciudad perdida en la selva hondureña – sólo para obtener una misteriosa enfermedad potencialmente mortal que podría haber hecho que su cara se caiga

Las maldiciones pueden no ser una preocupación para los científicos, pero cuando se está explorando las ruinas de la selva tropical de una legendaria ciudad cuyos ciudadanos huyeron porque los “dioses” los habían maldecido con enfermedades agonizantes, vale la pena preocuparse.
Eso es lo que descubrieron un grupo de exploradores y arqueólogos cuando se lanzaron a las húmedas selvas tropicales de Honduras y Nicaragua en busca de la legendaria Ciudad Perdida del Dios Mono.
La expedición luchó contra serpientes escupiendo veneno y se arrastró a través de bosques densos para encontrar la ciudad, pero la selva tuvo la última risa, ya que se vieron obligados a luchar contra una enfermedad terriblemente mortal, informó CBS.
La historia comienza algún tiempo en el siglo XVI, cuando los habitantes de la ciudad – también conocida como “La Ciudad Blanca” – huyó, creyendo que había sido maldecido.
En realidad estaban sufriendo una invasión de colonos europeos, que traían consigo los horrores gemelos de la enfermedad y la esclavitud.
Durante cientos de años, los exploradores habían esperado redescubrir la antigua metrópolis que se desmoronaba y los elementos que sus ciudadanos habían dejado atrás cuando huían.
Pero se perdió en algún lugar a 20.000 millas de la selva tropical de Mosquitia, que se extiende a lo largo de la frontera de Honduras y Nicaragua, y la búsqueda derrotó incluso a los corazones más valientes.
De hecho, ha permanecido uno de los últimos lugares científicamente inexplorados en la Tierra.
Es decir, hasta ahora.
El autor Douglas Preston y el explorador Steve Elkins – financiado por el documentalista Bill Benenson – utilizaron tecnología de punta para localizar la misteriosa ciudad.
Ellos emplearon equipos de imagen láser instalados en un viejo avión Cessna Skymaster para explorar cientos de kilómetros de selva en pocos días, zapping ‘a través’ de la cubierta del árbol para mapear el suelo de abajo.
Esa información se utilizó entonces para crear modelos informáticos en 3D que pudieran apuntar a los intrépidos héroes hacia su objetivo, lo que es exactamente lo que hizo, descubriendo estructuras rectangulares, una con un ángulo recto perfecto.
“Ellos eran hechos por el hombre o los gopheres más inteligentes del mundo estaban ahí afuera, haciendo cosas que nunca habían hecho antes”, dijo Benenson.
-Bueno, sabía que habíamos encontrado una ciudad, una ciudad antigua -confirmó Elkins, que había intentado encontrarla antes, en 1994. -Lo sabía. Pero lo que era, más allá de eso, era cosa de los arqueólogos.
Trajeron a Chris Fisher, del estado de Colorado, quien señaló que el sitio era “muy, muy importante” para la región.
Pero para descubrir lo que realmente era, tendrían que olvidar los aviones y la cabeza allí a pie – una perspectiva arriesgada que tomó tres años enteros para planificar.
No sólo tenían que competir con el espeso follaje y el terreno accidentado, sino que el equipo también se arriesgaba a sufrir enfermedades, lesiones o peor de la vida silvestre allí – como descubrieron cuando una serpiente mortal fer-de-lanza se retorció en su campamento.
Andrew Wood, un ex soldado de SAS y experto en guerra en la selva, atrapó a la bestia, pero aún así representaba una amenaza mortal.
-Le clavó la serpiente -recordó Elkins-, pero la serpiente explotó en ese punto en una furia absoluta de golpear por todas partes, lanzando veneno, arroyos de veneno a través del aire nocturno.
Fue decapitado y atado a un árbol – un trofeo para el equipo, y una advertencia a otras serpientes que podrían decidir pasar.
Eventualmente el equipo encontró la ciudad, pero la flora era tan densa que era imposible ver ni siquiera los cimientos de una pirámide masiva que alguna vez estuvo allí.
Fue sólo cuando encontraron tallas al día siguiente que se dieron cuenta de que habían encontrado la ciudad “maldita”.
“Alguien dijo:” Oye, espera un minuto, hay unas piedras raras aquí “, recordó Elkins.
“Y todos volvimos y lo primero que vi fue una cabeza de jaguar saliendo del suelo, tallada en piedra, gruñendo”.
El hallazgo fue tan emocionante que el presidente hondureño sacó el primer artefacto, causando quejas de algunos que dijeron que el área era sagrada y debieron permanecer intactas.
Y tal vez el Mono Dios estaba de acuerdo.
Porque incluso después de que el equipo abandonara la selva tropical, se dieron cuenta de que varios de ellos habían tomado algo con ellos: la leishmaniasis, un espantoso parásito difundido por moscas de arena que causa un terrible desorden en el cuerpo humano.
“El parásito migra a las membranas mucosas de tu boca y tu nariz, y básicamente las come”, explicó Preston.
-Tu nariz se cae, tus labios se caen y al final tu cara se convierte en una llaga gigantesca y abierta.
Elkins y Benenson lograron escapar de la infección, pero alrededor de la mitad del equipo no tuvo tanta suerte y tuvo que someterse a un tratamiento.
Los efectos secundarios de algunos medicamentos utilizados para tratar el horrendo parásito pueden incluir vómitos, calambres y efectos neurológicos.
Y la amenaza de que la enfermedad – y los otros múltiples peligros de la selva – será mantener el equipo fuera del sitio para el futuro previsible.
-Es demasiado peligroso -dijo Preston-. Y entrar y salir es peligroso.
El Dios Mono guardará sus secretos por un poco más de tiempo, parece.
La Ciudad Perdida del Dios Mono: Una Historia Verdadera de Douglas Preston, de Grand Central Publishing, está disponible para comprar ahora.
La mitad del equipo vino abajo con Leishmaniasis, una enfermedad parasitaria de mordeduras de la mosca de la arena (representada), que puede causar las caras para apagar. Todos fueron tratados, pero los peligros de la selva les están impidiendo el trabajo arqueológico

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