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Las heces humanas pueden llegar a valer US$ 13.000



Se creó un banco de heces para tratar infecciones

Se hace con donaciones y sirve para combatir la bacteria C.difficile. Los donantes pueden obtener hasta U$S13.000 por donar sus heces



Se puede donar sangre, óvulos, esperma y ahora también materia fecal, gracias a una organización sin fines de lucro llamada OpenBiome. Las personas pueden obtener una suma de hasta US$ 13.000 al año por donar sus heces y, ya de paso, salvar vidas.

Desde 2013, OpenBiome ha procesado y enviado toneladas de materia fecal por todo Estados Unidos. Este recurso es utilizado para tratar a pacientes con infecciones de la bacteria C.difficile. Esta puede causar problemas gastrointestinales extremos. Los antibióticos funcionan a veces, pero generalmente la bacteria vuelve en cuanto se corta el tratamiento.

Al introducir heces saludables en los intestinos del paciente (mediante una endoscopía, tubos nasales o cápsulas) los doctores pueden frenar la bacteria para siempre. Encontrar el donante es la tarea difícil debido a los requerimientos sanitarios. Hasta ahora, OpenBiome ha enviado alrededor de 2.000 tratamientos a 185 hospitales de Estados Unidos.

Donar y ganar dinero

OpenBiome paga por las heces saludables. Son US$ 40 por una muestra, con un bonus de US$ 10 si se dona durante cinco días seguidos. Eso significa que son US$ 250 a la semana o US$ 13.000 al año.

Pero hay una trampa: no se debe ser saludable, sino muy saludable. El procedimiento de donaciones de OpenBiome puede parecer fácil si se piensa como una simple evacuación intestinal, pero el proceso de selección hace que donar sangre parezca una simple caminata por el parque.

Es más difícil convertirse en un donante que entrar a Massachusetts Institute of Technology (MIT)”, bromeó el cofundador de OpenBiome, Mark Smith, quien obtuvo su doctorado en microbiología en esa prestigiosa universidad. De los 1.000 donantes potenciales que han demostrado interés en su página web en los últimos dos años, solo 4% ha pasado el extenso cuestionario médico y análisis fecal.

Todo el proceso puede costar hasta US$ 5.000 por lo que, cuando alguien lo supera, Smith y sus compañeros se aferran a esa persona. “Hacemos que nuestros donantes vengan tres o cuatro veces a la semana, lo que es bastante impresionante”, dijo Smith. “Generalmente se ayuda a tres o cuatro pacientes con cada muestra”.

La otra fundadora de OpenBiome, Carolyn Edelstein, acepta que los donantes normalmente van por el dinero. “Todo el mundo piensa que es genial hacer dinero con algo tan fácil”, dijo ella, “pero también les gusta cuando les decimos: ‘Mire, su materia fecal ayudó a que esta mujer que estuvo enferma por nueve años llegara a la graduación de su hija’”.

Pero, ¿quiénes son estos donantes tan valiosos? Muchos de ellos son estudiantes universitarios y otros muchos son reclutados del gimnasio que se encuentra al lado de la oficina.

Más usos

Por ahora, los transplantes de materia fecal solo sirven para el tratamiento de la bacteria C.difficile. No obstante, OpenBiome está haciendo pruebas para encontrar otros usos.

Los científicos saben que los microbiomas del intestino de las personas con obesidad, intestino inflamable o incluso autismo, son diferentes de los de aquellos que no tienen ninguna de estas enfermedades. Pero solo porque esta flora intestinal esté relacionada a estas condiciones no quiere decir que esta no sirva para tratar otros síntomas.

Hay teorías prometedoras para otras enfermedades, pero también existe mucha emoción. Tratar C.difficile es un poco menos atractivo, pero es para lo único que por ahora sabemos que funciona”, dijo Smith. Sin embargo, el científico está ansioso por saber a dónde podrá llevar la “loca frontera” de la ingeniería de microbiomas.

Nunca pensé que luego de conseguir mi doctorado comenzaría a enviar heces a todas partes”, dijo Smith, y agregó: “Pero aquí estoy”.

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