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­čôîLas Islas Gal├ípagos, un museo vivo y te lo muestro

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Cuando se trata de biodiversidad, las Islas Gal├ípagos representan un lugar legendario, un ÔÇťmuseo vivoÔÇŁ con m├ís de 1.000 especies de vida silvestre que no se encuentran en ning├║n otro lugar del mundo .

Como las islas Gal├ípagos se encuentran en relativo aislamiento del continente de Am├ęrica del Sur y, por ello, pr├ícticamente intactas, permite que se pueda experimentar un ecosistema, un paisaje y una cadena alimentaria ├║nicos que han evolucionado durante miles de a├▒os.

Gracias a este aislamiento, su fauna ha podido evolucionar de manera muy diferente a los animales de cualquier otro lugar del mundo debido a la falta de depredadores importantes y un ecosistema bastante confiable (un ejemplo perfecto es el gigantismo encontrado en las tortugas).

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Estos animales son absolutamente ├║nicos, incre├şbles, enmarcados en un paisaje igualmente espectacular y son fabulosos a muchos niveles.

El clima es muy favorable por estar tan cerca del ecuador, por lo que el oc├ęano, las playas y su flora y fauna hacen de este destino un escenario inigualable. Adem├ís, estos animales no han desarrollado el miedo a ser cazados que tienen los animales en otras ├íreas del planeta.

Es un lugar extremadamente virgen: ningún otro lugar en la Tierra está libre de especies introducidas e invasoras.

Algunas especies de este museo vivo

Iguana marina

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La iguana marina (Amblyrhynchus cristatus) es end├ęmica de las Islas Gal├ípagos. No son animales muy ├ígiles en tierra, pero son excelentes nadadores y, adem├ís, representan el ├║nico lagarto del mundo que puede alimentarse en el mar.

Hay 6 subespecies de iguanas marinas y cada una vive en una isla diferente. Sus colores son muy varopintos seg├║n la isla. Puedes ver c├│mo se vuelven rojas y negras en Santa Cruz, rojo rosado y verde opaco en Fernandina o verde brillante y rojo brillante en Floreana.

Respecto a su tama├▒o, la hembra puede alcanzar entre 60-100 cm en su etapa adulta y pesar hasta 1,5 kgs.

Zayapa

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La zayapa (Grapsus grapsus) o abuete negro es una especie de crust├íceo muy caracter├şstica de las islas Gal├ípagos.

Es una especie de cangrejo muy llamativa, pues presenta una coloración roja, naranja y amarilla brillante con tonos de gris claro en sus patas y área facial.

Este cangrejo se puede encontrar en muchas de las islas, incluida San Crist├│bal, y generalmente se encuentran cerca del agua en afloramientos rocosos, cerca de las iguanas marinas.

Tortuga gigante de las Galápagos

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Las tortugas de las Galápagos (dentro del Complejo Chelonoidis nigra) llegan a vivir 300 a 400 años.

Hay una decena de especies conocidas de tortugas gigantes nativas de las Islas Gal├ípagos (m├ís dos especies extintas, la tortuga de Floreana y la de Pinta, de la que el ├║ltimo superviviente fue el ÔÇťsolitario GeorgeÔÇŁ que muri├│ en 2012).

Pueden encontrarse tortugas gigantes salvajes en San Crist├│bal, Santa Cruz, Pinz├│n e Isabela; en Espa├▒ola y Santiago, est├ín en las monta├▒as y son m├ís dif├şciles de encontrar.

El ├║nico otro lugar donde existen tortugas gigantes es en las Seychelles.

┬┐Sab├şas que gal├ípago es una antigua palabra espa├▒ola que significa ÔÇťtortugaÔÇŁ?

Pinz├│n de Darwin

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El pinz├│n de Darwin o pinz├│n de las Gal├ípagos es un ave de color caf├ę que es bastante curioso: posee un pico muy afilado que utiliza para recolectar semillas, insectos o n├ęctar, pero cuando el hambre apremia en un ambiente seco, es una de las pocas aves que extrae y bebe sangre de forma intencional picoteando el cuerpo de otras aves m├ís grandes como los piqueros o alcatraces.

León marino de las Galápagos

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El le├│n marino de las Gal├ípagos (Zalophus wollebaeki) o lobo marino de las Gal├ípagos se reproduce solo en estas islas y se distribuye ampliamente en las diferentes regiones delarchipi├ęlago.

Los leones marinos, por su naturaleza, son muy curiosos y no temen a las personas, aunque esto parece haber cambiado un poco desde mediados de los 50. Actualmente se encuentra en peligro, seg├║n la UICN.

En el agua, estos mam├şferos son impresionantes de observar y los buceadores que se encuentran con estas hermosas criaturas tienen siempre an├ęcdotas que contar.

Piquero patiazul

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El piquero patiazul o alcatraz patiazul (Sula nebouxii) es una especie de ave con unas patas muy llamativas en color azul y, probablemente, la especie más conocida de las tres especies de piqueros que se encuentran en las Galápagos, junto con las patas rojas y las Nazca.

Gal├ípagos es el hogar de aproximadamente la mitad de las parejas reproductoras de todos los piqueros de patas azules que existen y puedes verlos por todo el archipi├ęlago.

Las patas azules de los machos desempeñan un papel importante en el ritual de apareamiento, pues cuanto más azules sean las patas, más atractivos son para las hembras (el color está relacionado con lo bien alimentado que está el macho).

Los piqueros de patas azules son buzos expertos y pueden sumergirse en el mar a velocidades de hasta 100 km/h para cazar peces.

Fragata com├║n

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La fragata com├║n o fragata real (Fregata magnificens) hace honor a su nombre, sobre todo si nos fijamos en los machos.

Sus plumas negras tienen un tinte p├║rpura iridiscente cuando brillan al sol. En la temporada de apareamiento, sus bolsas rojas de la garganta se hinchan hasta un tama├▒o incre├şble, con el objetivo de atraer a una posible pareja.

Es la especie m├ís grande de fragata y puede llegar a medir hasta 115 cent├şmetros y una envergadura de entre 2,17 y 2,44 metros de largo.

Cormorán mancon

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El Cormor├ín manc├│n (Phalacrocorax harrisi) tambi├ęn es un p├íjaro muy peculiar.

Es ├║nico, pues ha perdido la capacidad de volar. Sus alas son desproporcionadamente peque├▒as, aproximadamente 1/3 del tama├▒o que se requerir├şa para volar, pero sus pies palmeados y sus patas fuertes le permiten atravesar el agua, bucear para engullir alimentos como pulpos, peces y anguilas.

Esta especie se encuentra en estado vulnerable seg├║n la Uni├│n Internacional para la conservaci├│n de la naturaleza, pues apenas existen unos 1.500 individuos.

Debido a que sus plumas suaves y esponjosas no son impermeables, necesitan secarse en la playa despu├ęs de cada inmersi├│n.

Pingüino de las Galápagos

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El pingüino de las Galápagos (Spheniscus mendiculus) es la única especie de pinguino que vive en libertad al norte del ecuador.

Con una altura promedio de 49 cm, esta raza de pingüino es bastante pequeña en comparación con las variedades antárticas pero igual de bonita e interesante.

Esta especie se encuentra principalmente en la isla Fernandina e Isabela, pero se puede ver en las aguas que rodean el archipi├ęlago.

Iguanas terrestres

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Hay tres especies end├ęmicas de iguana terrestre: la iguana terrestre de Gal├ípagos, la iguana terrestre de Santa F├ę y la iguana terrestre rosa de Gal├ípagos.

Puedes encontrarlas tomando plácidamente el sol en las tierras bajas de islas como Isabela, James, Seymour Norte y Santa Cruz.

Las iguanas marinas y las terrestres se han apareado ocasionalmente, lo que resulta en una iguana h├şbrida que no se alimenta en el mar y trepa a los ├írboles.

Estos raros h├şbridos pueden verse en la isla Plaza Sur.

Pez murci├ęlago de labios rojos

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El pez murci├ęlago de las Gal├ípagos (Ogcocephalus darwini) es una especie de pez un tanto inusual: presenta unos labios rojos dignos de una estrella de Hollywood.

Se especula que estos labios han evolucionado para atraer a sus compa├▒eros bajo el mar.

Adem├ís tampoco se trata de un buen nadador, este pez se arrastra por el fondo del oc├ęano sobre las aletas pectorales y p├ęlvicas, en busca de presas.

Albatros ondulado

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El albatros ondulado o albatros de las Gal├ípagos (Phoebastria irrorata) cr├şa ├║nicamente en la isla de la Espa├▒ola de este archipi├ęlago.

Estas magn├şficas aves son maestras absolutas del cielo. Pueden pasar a├▒os volando sobre el oc├ęano sin llegar a tierra.

Su enorme envergadura de 2,5 metros les permite elevarse y casi nunca los verás batir las alas.
Debido al gran tama├▒o de sus alas, inusualmente largas, les cuesta mucho despegar y aterrizar.
No es raro verlos estrellarse contra el suelo ya que sus alas están más orientadas hacia el vuelo a alta velocidad que al aterrizaje.

Lo normal es que inicien el vuelo desde un gran acantilado, lo que les permite ganar suficiente velocidad para mantenerse en el aire.

Lagarto de lava

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El lagarto o lagartija de lava de las Galápagos (Microlophus albemarlensis) es una especie originaria de Galápagos que no es sino un reptil pequeño con colores brillantes.

Microlophus Albemariensis es la especie nativa de las Islas Galápagos y puede crecer hasta 100 mm de longitud.

Puedes ver esta peque├▒a criatura en las islas de Isabela, Santa Cruz, Santiago y Santa Fe.

Ambos sexos de esta lagartija presentan cambios de color dependiendo de su estado de ├ínimo, como ocurre con la mayor├şa de los lagartos.

Garza enana de las Galápagos

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La garza enana de las Galápagos (Butorides sundevalli) es un ave muy bien camuflada que anida alrededor de las costas de rocas de lava en las Islas Galápagos.

Durante la temporada de reproducci├│n, sus patas cambian de color de gris oscuro a naranja brillante.

Se pueden contemplar durante todo el año y habitan en todo el territorio de las islas Galápagos.
Son animales ultrarrápidos en comparación con otros animales de las islas. Acechan la costa y pueden atrapar cangrejos a una velocidad de 2-3 por minuto, apuñalándolos con sus picos afilados.

Son unos cazadores impresionantes.

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