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Los tweeteros de Maduro,. . .

activistas aprovechan la victoria electoral en Venezuela

  Reuters


FOTO DEL ARCHIVO: Los ciudadanos venezolanos se registran durante las elecciones presidenciales en Caracas. Crédito de la imagen: Thomson Reuters

Por Angus Berwick, de Reuters para Business Insider UK Mao 25 de 2018

CARACAS (Reuters) - ¿Tuiteó apoyo para la reelección del presidente venezolano, Nicolás Maduro? Podría haber una recompensa de 350,000 bolívares para usted.

¿Escaneó unos cientos de "tarjetas de patria" emitidas por el estado para ver si sus titulares votaron? Una recompensa de 300,000 bolívares podría ser suya, solo $ 0,35 pero el equivalente al salario de una semana para la mayoría de los venezolanos.

En una práctica criticada por opositores de Maduro como comprar apoyo, el gobierno socialista está otorgando premios en efectivo a los venezolanos que ayudaron en la reelección de Maduro el domingo, de acuerdo con entrevistas a cuatro destinatarios y mensajes vistos por Reuters.

Veintenas de votantes venezolanos dijeron en las redes sociales y en entrevistas que estaban esperando el "premio" que Maduro había prometido antes de las elecciones a quienes votaron y luego escanearon su tarjeta de patria, que otorga acceso a ciertos programas de asistencia social.

En un discurso de campaña el 15 de mayo, Maduro dijo que todos los tarjetahabientes de la patria que votaron recibirán un "premio de la patria, que es legal y constitucional".

Cinco días después, el hashtag "WithoutAPrize" comenzó a circular en las redes sociales. En los barrios pobres de Caracas, los residentes difundieron rumores sobre amigos y parientes que escucharon que habían recibido hasta 10 millones de bolívares para votar, mientras que otros dijeron que no era cierto.

"Tengan cuidado con decepcionar a los votantes de la revolución", dijo Freddie Velazquez, de 54 años, dirigiendo el comentario a Maduro, mientras acarreaba unos pocos botes de gasolina por una calle en la barriada de El Valle.

Los incentivos para los votantes contribuyeron a la denuncia de la elección de Venezuela por los opositores de Maduro y los Estados Unidos, la Unión Europea y otros países de América Latina. El principal rival de Maduro, Henri Falcon, llamó a una nueva elección, quejándose de que el gobierno colocó unos 13,000 puestos ofreciendo "premios" cerca de las casillas electorales.

Al pedirle que comentara sobre los premios, el partido Avanzada Progresista de Falcon dijo que eran otro ejemplo de la "operación de chantaje" del gobierno contra los votantes.

"No creemos que haya justicia en el uso de fondos públicos para mostrar gratitud por el voto", dijo el secretario político del partido, Eduardo Semtei, en un correo electrónico.

El Ministerio de Información de Venezuela no respondió a una solicitud de comentarios sobre incentivos de voto.

"PARA LA PATRIA"

Venezuela comenzó a emitir tarjetas de Patria en enero de 2017. Comenzó a otorgar bonos a los titulares de tarjetas en diciembre pasado y desde entonces ha otorgado 62 millones de premios, según un comunicado del Ministerio de Información de este mes.

Esas bonificaciones, dijo el gobierno, tenían la intención de proteger a las personas de la guerra económica que Maduro acusó a Estados Unidos de emprender contra el país.

Más de 16 millones de venezolanos tienen las tarjetas, según el gobierno, pero no ha divulgado el valor total de las bonificaciones.

En el Día de la Madre, por ejemplo, alrededor de 5 millones de mujeres recibieron 1.5 millones de bolívares, suficientes para comprar una codiciada caja de 30 huevos.

Este es un regalo del cielo en un país del que millones han huido debido a la extrema escasez de alimentos, productos básicos y medicinas. La inflación anual está en 14,000 por ciento, según la Asamblea Nacional controlada por la oposición.

La junta electoral nacional, que según la oposición está dirigida por partidarios del gobierno, prohibió la entrega de premios a los electores del domingo.

La oposición de Venezuela ha dicho que los premios, junto con las entregas de alimentos, fueron diseñados para hacer que los venezolanos dependan más del gobierno y mantener su apoyo a pesar del colapso económico.

Pedro Pérez, de 47 años, es uno de los que se describe a sí mismo como "twitteros patrióticos" y dijo que el gobierno lo recompensó por publicar miles de tweets a favor de Maduro a diario.

"No lo hago por el premio. Lo hago por amor a mi tierra venezolana y para defenderlo de las personas que le dicen al mundo que vivimos en una dictadura", dijo Pérez, gerente de un albergue en la isla venezolana de Margarita.

Pérez dijo que el lunes recibió un aviso en la aplicación de teléfono inteligente de la tarjeta madre que le otorgaba una medalla de oro por su actividad en las redes sociales con el mensaje #VenezuelaIsDemocracy. Un premio de 300,000 bolívares fue acreditado a su "billetera de la patria", que podía transferir a su cuenta bancaria.

Al menos 30 "Tweeters patrióticos" publicaron gracias al gobierno por los premios. La página de internet del grupo, que es propiedad del gobernante Partido Socialista, recomienda usar hashtags como "PeopleUnitedWithMaduro" y "WithNico".

"Fue una sorpresa ya que no sabía que me darían esto solo por twittear", escribió user @ cardozomaryl1 en un mensaje privado que se refiere a la recepción de 350,000 bolívares el domingo. El tweeter se negó a dar un nombre.

"LA NUEVA VENEZUELA"

Maduro ha dicho que planea "construir la nueva Venezuela" con las tarjetas de patria, sin proporcionar un plan detallado.

El sistema de tarjetas es opaco y la compañía que desarrolla las aplicaciones de Google Play vinculadas a las tarjetas, JMT Technology Solutions, no respondió a llamadas telefónicas y de correo electrónico para hacer comentarios.

La dirección registrada de JMT encima de un centro comercial de Caracas estaba en uso por una empresa diferente que dijo que había estado allí durante dos años y que nunca había oído hablar de JMT. La administración del centro comercial dijo que no tenía registro de que JMT hubiera estado allí.

El gobierno no ha discutido la fuente de fondos para premios y bonos. Según Henkel García, director de la consultora de Caracas Econometrica, el financiamiento de los premios no está incluido en el presupuesto del gobierno.

El Ministerio de Información no respondió a una solicitud de comentarios sobre los fondos o la relación del gobierno con JMT.

En grupos públicos en el servicio de mensajes de Telegram, los venezolanos que trabajaron como voluntarios de las elecciones en los llamados "puntos rojos" compartieron fotos de los premios de 300,000 bolívares que recibieron por escanear las tarjetas de patria de los votantes.

"El premio es alentar a la gente a votar", dijo Rubén Vega, un organizador de puntos rojos en el distrito de San Bernadino en Caracas.


(Reporte de Angus Berwick; Reporte adicional de Leon Wietfeld y Andreina Aponte; Edición de Alexandra Ulmer, Andrew Cawthorne, Daniel Flynn, Toni Reinhold)


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