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Nostalgia: Así era la informática en los 80 y 90 (megapost)


¿Recuerdas los nostálgicos tiempos del MS-DOS? ¿Los precios del hardware? ¿Los diskettes? ¿Los virus? ¿El PC Speaker? Vamos a dar una vuelta al pasado.


El mundo de la informática ha avanzado muchísimo con el tiempo, poco a poco, pero a grandes pasos. Lo sabemos perfectamente, pero a veces, es posible que no seamos conscientes de todo lo que se ha avanzado en 20 años, salvo que recordemos como eran las cosas a finales de los años 80 (y principios de los 90). Años durante los cuales, aún no había llegado el primer Windows más exitoso (Windows 3.0/3.11), y durante los cuales el sistema operativo MS-DOS era el que dominaba el sector de la informática doméstica.



Precios: Un disco duro de 80MB costaba 180 euros

Quizás, el aspecto más sencillo de recalcar tanto para expertos como para neófitos a la informática sea una cuestión que todos conocemos: el precio. En la siguiente captura, se puede observar el precio de diferentes componentes informáticos (la captura es de una revista española: MicroManía, 1993). En ella se puede ver algunos precios como: Disco duro SEAGATE de 80MB (sí, hablo de megas y no de gigas): 180 euros Tarjeta gráfica VGA de 1MB: 120 euros Procesador 486DX a 66MHz: 799 euros




Almacenamiento externo: El disquete era el líder

Si había un soporte de almacenamiento utilizado sobre estas fechas, era el disquete de 3-1/2. Antes de que irrumpiera el CD-ROM en nuestros hogares (e incluso un tiempo después debido al alto precio de las grabadoras), el disquete era el medio preferido para guardar y compartir información entre usuarios, puesto que era fácil y relativamente rápido... aunque era bastante frecuente que se dañara la información contenida en el disquete.

Windows 8.1 en diskettes, ¿Te animas a instalarlo?


Existían otras variaciones como los disquetes de densidad extendida (2.88MB), el SuperDisk (120MB ó 240MB) o las unidades Iomega Zip (100MB, 250MB ó 750MB), pero los disquetes de alta densidad (1.44MB) fueron los que consiguieron hacerse con la mayor popularidad. Por otro lado, algunos usuarios intentaban aprovechar al máximo las capacidades de los disquetes con los medios de los que ya disponían. Utilizando programas como MAXIDisk o [2M](http://en.wikipedia.org/wiki/2M_(DOS) (este último creado por un programador español) se podía llegar a ampliar la capacidad de los disquetes por software, simplemente realizando un formateo especial con características diferentes.




No olvidar, por supuesto, la clásica leyenda urbana de la posibilidad de convertir los disquetes de baja densidad (720KB) en disquetes de alta densidad (1.44MB) por arte de magia, simplemente haciéndoles un agujero en la parte inferior del mismo. Aunque es cierto que esto podía ocurrir, lo hacía por una sencilla razón.





Antivirus: Los virus antes molaban... al menos, algunos


Los virus antes molaban... siempre y cuando no te tocasen a ti. En la actualidad, toda la actividad relativa a los virus, malware o amenazas relacionadas gira en torno a un objetivo principal: hacer o robar dinero. En la época de MSDOS, esto era diferente, ya que en el peor de los casos el objetivo de los virus era destruir información. Sin embargo, era muy común observar que muchos virus lo que hacían era dificultar el uso del sistema, llamar la atención de la víctima o simplemente intentar propagar una idea, política o filosofía. Estos virus destacaban por la forma en la que se abstraían de lo común y corriente, como por ejemplo, el virus Walker, que mostraba a una persona caminando de un lado a otro de la pantalla:




Respecto a los antivirus, probablemente los más populares eran DrWeb y McAfee ViruScan, quizás por su apuesta por el modelo de negocio Shareware, que ofrecía una de las mejores posibilidades de distribución del momento. Dr.Web mostraba un cómodo sistema de ventanas donde permitía escanear nuestro sistema:



Por su parte, McAfee ViruScan disponía de un eficiente cliente en línea de comandos, rápido y útil para administradores de sistemas, que podían crear en pocos segundos informes y logs con la actividad vírica encontrada tras escanear el equipo:



Microsoft, por su parte, también se introdujo en el mundo de los antivirus en la versión 6 de MSDOS. Aunque la interfaz de usuario era muy agradable y buena, no tuvo demasiado éxito debido a que sus demás características eran bastante pobres:



Detectaba muy pocos virus, no destacaba su capacidad de actualización y para rematar, una versión posterior para Windows 3.x llamada MWAV (Microsoft Windows Anti-Virus) se hizo popular al detectar el propio Windows 95 como virus.



Manipulación de archivos: Compartir información


Como ya habíamos dicho anteriormente, el MSDOS era el sistema operativo que se utilizaba en el sector de la informática doméstica por aquel entonces. Se trataba de un sistema operativo mucho menos visual que Windows (de hecho, nada visual), en el que las órdenes se introducían mediante una línea de comandos. Como en ese entonces, no existían aún las memorias USB e Internet en España llegaría a los hogares durante la década de los 90 (y sólo al alcance de algunos privilegiados), la forma favorita de compartir información era el uso de disquetes y las revistas especializadas de esa época. Más tarde llegarían las BBS, las salas de chat mediante IRC y los CD-ROM. Debido a que el disquete era el medio preferido, el espacio era limitado y había que aprovecharlo al 100%. Cada KB contaba, por lo que si se podían ahorrar unos cuantos, mejor. Una de las herramientas que se podían utilizar con los primeros productos de Microsoft era EXPAND.EXE, un comando que permitía descomprimir (expandir) archivos comprimidos propios de Microsoft, reemplazando la última letra de su extensión por un guión bajo:



De hecho, las primeras versiones de Windows (Windows 95, por ejemplo) estaban comprimidas con este sistema y podíamos descomprimir archivos utilizando EXPAND.EXE. Hoy en día sigue existiendo en sistemas Windows, pero se han adaptado y funcionan con formatos CAB (Microsoft Cabinet). En esta época, el formato de compresión más utilizado para guardar en disquetes era el ARJ o LZH (este último perteneciente al LHA del que ya hablé por aquí), ya que el formato ZIP aún no tenía la popularidad de la que disfruta hoy en día. Si quieres saber más sobre estos y otros formatos de compresión, tienes la guía definitiva de formatos de compresión donde hablo de estos y otros más como RAR, AIN, ACE, 7Z, PAK y muchos otros, junto a los programas que se pueden utilizar hoy en día para tratarlos. Mención especial para el olvidado comando UNDELETE, que permitía recuperar archivos borrados del disco (si no habían sido sobreescritos), simplemente indicando la primera letra del mismo:



Hoy en día, no hay programas similares en el propio sistema Windows, pero existen programas de terceros para realizar esta tarea


Multimedia (Sonido): El PC Speaker

El mundo multimedia de la época (en el apartado de sonido) no eran para tirar cohetes, sin embargo, este mundo está cargado de curiosidades. Antes de que las tarjetas de sonido empezaran a estar al alcance de todo el mundo, los programadores de juegos optaban por ir por la vía segura: El PC Speaker, un altavoz interno que incorporaban todos los equipos y mediante el cuál se llegaban a hacer auténticas maravillas, como por ejemplo, el tema principal de Monkey Island 2:



Si quieres escuchar como sonaban otros juegos de la época como Prince of Persia, Indiana Jones and the Last Crusade, The Blue Brothers y varios otros, puedes acceder a PC Speaker: Así se escuchaban antes los juegos.


Pero si queremos hacer referencia al apartado de sonido de aquel entonces, no podemos dejarnos atrás los trackers musicales, la fiebre que invadió a los usuarios de informática por tener la posibilidad de crear composiciones musicales de una forma relativamente sencilla y sin necesidad de demasiados recursos: Scream Tracker, Impulse Tracker o Fast Tracker fueron algunos de los más populares:

Componer música por ordenador




Mantenimiento: Más rendimiento con mismo hardware


Quizás por el alto precio del hardware, en la era de MSDOS era muy común intentar conseguir el máximo rendimiento exprimiendo al máximo el software. Quizás sea mi propia cámara de eco, pero herramientas como Scandisk o Defrag estaban muy extendidas por los usuarios informáticos de entonces. Scandisk era un programa «gráfico» de Microsoft que mostraba un mapa del disco a examinar, donde se veían los clústers utilizados, libres o dañados y nos podíamos hacer una idea rápida del estado del disquete o disco duro:



Cuando observábamos muchos clústers no utilizados entre los clústers que si lo estaban, nos dábamos cuenta de que el disco estaba muy fragmentado, y por lo tanto, había que desfragmentarlo para aprovechar mejor el espacio y conseguir un mejor rendimiento (crítico cuando no se tenía mucho espacio libre):



A raíz de estas limitaciones surgió DriveSpace (antes llamado DoubleSpace), un software que comprimía y descomprimía los archivos sobre la marcha, sin que el usuario fuera consciente de ello, convirtiendo «mágicamente» un disco duro de 40MB en uno de 120MB, por ejemplo:



Sin embargo, DriveSpace experimentó muchísimos problemas tanto legales (se dice que Microsoft copió el código de Stacker, un competidor) como técnicos (incompatibilidades, bugs, errores de recuperación, etc...), por lo que con el tiempo acabó siendo abandonado por Microsoft.



Memoria RAM: El infierno de la gestión de memoria

Aunque si hubo algo que era un quebradero de cabeza, era la gestión de memoria en MSDOS. A muy grandes rasgos, MSDOS utilizaba para la mayoría de los programas la memoria convencional (hasta 640KB de memoria). Cualquier sistema, aunque tuviera más de 640KB de memoria RAM, MSDOS era incapaz de gestionarla, a no ser que utilizaramos memoria extendida:



Era muy frecuente crear configuraciones concretas (o disquetes de arranque especiales) para descargar drivers o módulos de memoria convencional y conseguir memoria adicional para poder utilizar otros programas:



Esto los jugadores de PC de MSDOS lo saben bien, puesto que era muy común recibir mensajes de Memoria insuficiente al intentar ejecutar otros programas, especialmente juegos, puesto que la memoria RAM no era especialmente barata en aquel entonces: precio de la memoria desde 1957 hasta 2014.
De la misma forma que ocurrió con DriveSpace y el espacio en disco, Microsoft creó MemMaker para optimizar el uso de Memoria RAM y tener más cantidad de memoria a disposición del usuario:




Lo que hacía MemMaker era reconfigurar el AUTOEXEC.BAT y CONFIG.SYS del sistema, cargando en el área de memoria superior (por encima de los 640KB) los drivers y módulos que podía, utilizando memoria expandida y EMM386.



Multimedia (Gráficos): Antes del Photoshop

Volvemos al mundo multimedia, esta vez relacionado con los gráficos. ¿Cómo era la vida antes de Adobe Photoshop 2.5, la primera versión para PC (1992) del famoso editor de imágenes?



Quizás uno de los más populares fue Autodesk Animator (1989), diseñado especialmente para realizar, como su propio nombre indica, animaciones bajo el formato FLIC. También fue muy popular el NeoPaint (1992), muy visual y con una interfaz muy agradable. Pero quizás, el más popular de todos fue Deluxe Paint II, un software de edición de imágenes que permitía diseñar llamativas imágenes en poco tiempo, ya que tenía una curva de aprendizaje muy leve (inexistente, si la comparamos con Autodesk Animator):




En el artículo 16 programas para Pixel Art puedes encontrar un remake con la filosofía de Autodesk Animator (MOAI), uno de Deluxe Paint II (GrafX2) e incluso una versión portable del Deluxe Paint II funcional en equipos actuales. También puedes consultar el artículo ¿Qué aspecto tenían algunas aplicaciones en sus primeras versiones? para ver capturas de pantalla de las primeras apariciones de programas como Winamp, Paint, Word, WinZip u otros.



Utilidades de disco: ¡Hazme esto más sencillo, por favor!

Aunque la línea de comandos era una interfaz interesante para ciertos usuarios, es obvio que era compleja de utilizar y requería ciertos conocimientos técnicos que la mayoría de los usuarios no poseían. Para facilitar el acceso a la información se comenzaron a popularizar los llamados DOS Shell, que no son más que los antecesores de los actuales exploradores de archivos:



Una interfaz más visual, donde a través de menús, podías navegar por las diferentes carpetas y unidades del sistema y realizar tareas comunes como renombrar archivos, crear carpetas o ejecutar archivos. Vamos, lo mismo que ahora, pero todo un poco más lento y más retro. Las alternativas no tardaron en llegar. Una de las más populares fue PC Shell, de Central Point Software. Era parte de una colección de utilidades llamada PC Tools. Permitía una cantidad considerablemente mayor de acciones sobre el DOSShell de Microsoft y además, mejoraba mucho la usabilidad del programa, mostrando atajos por doquier y aprovechando mucho mejor cada espacio de la pantalla:



Por último, no olvidar las famosas Utilidades Norton de Peter Norton, hoy en día conocidas como Symantec. Dichas utilidades incluían multitud de herramientas, como el Norton Commander, el Norton Disk Doctor o en general herramientas de tratamiento de datos y/o discos. Probablemente fue uno de los más utilizados por estos lares, debido al excelente rendimiento de las herramientas que incluía, su facilidad de uso para todo tipo de usuarios y la gran campaña publicitaria que realizaron:



De hecho, Total Commander, otro de los exploradores de archivos por antonomasia, se inspiraba en el Norton Commander.



Entretenimiento: La edad de oro de los juegos de PC


Se puede decir que desde finales de los 80, el mundo del entretenimiento en PC, que era bastante limitado gráficamente, comenzó a experimentar un gran boom durante los 90, en los que miles de juegos convirtieron los PCs domésticos en el dispositivo más completo para trabajar y, también, para divertirse. Juegos como Prince of Persia (1989), Indiana Jones y la última cruzada (1989), Monkey Island (1990), Lemmings (1991), Duke Nukem (1991), El día del tentáculo (1993), DOOM (1993) y un largo etcétera de diferentes géneros y colores, que aún hoy en día pueden jugarse en equipos actuales con Windows, Mac o GNU/Linux, simplemente utilizando un manual de DOSBox para revivir juegos de MS-DOS:





MS-DOS: ¿El comienzo de la informática actual?

En definitiva, una época que comenzó hace más de 20 años y que se ha llevado cosas que quizás ya habías olvidado como el botón turbo del PC, el ruido de un módem al conectar a Internet o el de una unidad al leer los datos de un disquete.



Una era en la que la informática estaba orientada a usuarios con más conocimientos técnicos y que con el tiempo ha ido cambiando, haciendo posible utilizarlos sin necesitar que alguien te explique sus características de una forma un tanto... especial:







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