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Oscar Furlong, el primer "Manu" del básquetbol

Oscar Alberto Furlong nació el 22 de octubre de 1927 en Buenos Aires. Para sus amigos él era "Pillín".



Se inició en el básquetbol en el Club Gimnasia y Esgrima de Villa del Parque, en las divisiones inferiores, hasta pasar a integrar la primera en 1944. Lo proclamaron Campeón de la Federación Argentina en siete de los nueve torneos que disputó. Fue un deportista que llevó a que muchos argentinos conocieran y practicaran el básquet en clubes y colegios.

Eran épocas de enfrentamientos amistosos entre equipos en Buenos Aires, al aire libre y en canchas con pisos de ladrillos.

En 1945 jugó por primera vez en la Selección de la Capital Federal, en el Campeonato Argentino que se llevara a cabo en Corrientes.

Intervino en los Juegos Olímpicos de Londres, en 1948 y en los de Helsinki, en 1952 (Se clasificó cuarto en estos últimos).

El 3 de noviembre de 1950, en el Luna Park de Buenos Aires, el seleccionado argentino, con Furlong de "cerebro" logra el Campeonato Mundial, venciendo al equipo de Estados Unidos de América ( con 20 puntos de ventaja).

Desde 1953 hasta 1956 integró el equipo en la Southern Methodist University, de Dallas, de la primera división de la NCAA de E.E.U.U.

Obtuvo la Medalla de Plata en los Juegos Panamericanos en 1951 y 1955. En México, en 1955 jugó de base y fue goleador con 18,2 de promedio.

En 1953, en Dortmund, logró el título de la Universidad.

En 1957 fue sancionado por haberse descubierto que recibió un automóvil por haber ganado el Mundial de 1950, por "profesional". Esto hizo que decidiera decir adiós al básquetbol.

Se retiró en 1959, y jugó su último partido para Parque.


Aquel sublime Mundial 50



Después de largas tratativas, en 1950 se organizó en nuestro país el primer Campeonato Mundial. Y lo ganó Argentina, impecablemente, venciendo en la final a Estados Unidos. ¿Qué pasaba en nuestro país en esa ya distante época y cómo estaba el mundo por aquel entonces?. Junto a la principal figura de aquel recordado hecho deportivo, Oscar Furlong, con todas sus experiencias y anécdotas, más un repaso a las páginas ahora amarillentas de Clarín de entonces, se extraen algunas conclusiones.

La información de la época anuncia que en tres barcos llegan de Europa 2.027 pasajeros, muchos de ellos para radicarse. Sobre otro tema, dijo el presidente Perón: "La previsión y el ahorro son armas contra la especulación". En otras páginas puede leerse que clausuran 14 comercios y se aplican arrestos y multas por agio y especulación.

Furlong habla del país de entonces, desde sus jóvenes 22 años: "Argentina había salido bien de la Segunda Guerra Mundial, porque vendió enormes cosechas a un mundo necesitado de alimentos. Pero por los 50 ya empezaban a funcionar mal algunas cosas. Se perfilaba la inflación, aunque no con los altos índices de muchos años después. Los clubes de barrio tenían numerosos socios, todos con las cuotas al día. En Gimnasia y Esgrima de Villa del Parque, mi club, los muchachos jugábamos al básquet, al vóley, se practicaba natación. Las mujeres, pelota al cesto".

Sobre el desarrollo del Mundial, el mejor jugador argentino lo refleja de este modo: "Ese título conseguido por Argentina es más valorado ahora que en aquella oportunidad, porque los medios informativos no tenían la importancia actual. Recuerdo que un partido muy difícil fue ante Brasil, al que apenas le ganamos por cinco puntos, ya que ellos tenían importantes jugadores. Tal vez nosotros no mantuvimos nuestro nivel".

Con respecto al juego final, ante una multitud, Furlong rememora: "Frente a EE.UU. se definió el Mundial y al comienzo fue muy parejo, con dominio de uno y otro. Pero la entrada del rosarino Del Vecchio fue clave; su habilidad y juego penetrante desorientó la defensa estadounidense. Además, seguimos las instrucciones del técnico Jorge Canavesi y los grandotes (Vito Liva, Alberto López y yo), que dábamos ventaja de estatura, en cuanto conseguíamos un rebote abríamos el juego para los tiradores. Así les ganamos bien y después se desató el festejo. Se prendieron las luces del Luna Park, se entonó el Himno y nos llevaron en andas. Cerramos la noche, muy de madrugada, cenando en El Tropezón, de Callao al 200".

En el repaso, Furlong no omite hablar de uno de sus compañeros del equipo campeón, Ricardo González, el capitán: "Cuando ESPN nos homenajeó en el Súper Cuatro de Rosario, justamente estuvimos hablando de aquella época con el Negro. Entre otras cosas, me contaba que "El país estaba mejor. No teníamos problemas de andar por la calle, a cualquier hora. Por entonces las puertas de las casas no se cerraban con llave, el cobrador de la empresa de luz recibía el importe en cada casa, imaginate qué ocurriría ahora. Se notaba gran actividad en todo sentido. Era frecuente ver arena y ladrillos en la puerta de los domicilios".

En ese año histórico para el básquet y conmemorativo por los 150 años de la muerte del general San Martín, San Lorenzo de Almagro inauguró su gimnasio cubierto, con el nombre del prócer. Allí y en su pista descubierta de hóckey sobre patines, de la Avenida La Plata, cobraban 6 pesos a los invitados y 4 a los socios para un baile con José Basso y Varela Varelita. En los anuncios se ofrecían lotes en San Antonio de Padua, cerca de la estación, por 62 pesos mensuales.

Cuando la mira enfoca al mundo de entonces, Furlong nos dice: "Con el básquet viajé bastante al exterior. En 1950 y sus años cercanos Estados Unidos estaba muy pujante, sólo que lamentaban las enormes pérdidas humanas por la cruel guerra mundial. Y Europa, a cinco años de la terrible matanza, comenzaba a levantarse. Uno veía, por ejemplo en los Juegos Olímpicos de 1948 en Londres, manzanas enteras derrumbadas. Muy limpitas las calles, pero golpeaba la dura marca del conflicto bélico, al igual que en el norte de Alemania. Los ingleses se preocupaban por salir de la ruina. No había coches para ellos, exportaban todos los autos, porque así se recuperaba el país. En cuanto a comida, en Londres había o fiambre o postre. No se podía pedir mucho más. Por suerte, la delegación argentina llevó mucha comida, tanta que algunos pillos, los que nunca faltan, vendieron parte de esa alimentación destinada al equipo olímpico.

Muere el escritor irlandés George Bernard Shaw y deja una fortuna de 500 mil libras esterlinas. "Urge restablecer los valores morales", reclamó el papa Pío XII. Pero desde junio del 50 el fantasma de la guerra reaparece: los comunistas chinos y norcoreanos presionan en el suroeste de Corea mientras la infantería de marina de Estados Unidos junto con tropas surcoreanas, avanza en la zona central. Y el mundo siguió andando...

Al FIBA Hall Of Fame



En un hecho histórico, Oscar Furlong fue designado por la Federación Internacional (FIBA) para ingresar al Salón de la Fama. El ingreso de Furlong, de 79 años, se llevará a cabo en una ceremonia que se hará en Alcobendas, Madrid, España el 12 de setiembre.

Fuentes: http://www.redargentina.com/DeportesArgentinos/OscarAlbertoFurlong.asp
http://www.clarin.com/suplementos/especiales/2002/08/28/l-435719.htm
http://www.clarin.com/diario/2007/06/19/deportes/d-05304.htm
http://www.halloffame.fiba.com/pages/eng/hof/indu/play/2007/p/lid_17904_newsid/19958/bio.html
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