Check the new version here

Popular channels

Plutón, ocho años de exilio

Hace unos días se cumplió el octavo aniversario de la degradación de Plutón a planeta enano, perdiendo la categoría de planeta y quedando nuestro sistema solar con ocho planeta en lugar de los nueve que siempre nos enseñaron. Un pequeño resumén de la historia.



Plutón fue descubierto en 1930 y fue catalogado como el noveno planeta del Sistema Solar. Pero 76 años después se le degradó a la categoría de planeta enano, aunque sigue siendo el cuerpo rocoso con más satelites conocidos. Y lleva ocho años de castigo.

Hubo dos astrónomos en el siglo XIX que para explicar ciertas perturbaciones en la órbita de Neptuno dedujeron la existencia de un noveno planeta que debería estar orbitando más allá de la órbita de Neptuno. Lo denominaron Planeta X.



Al mencionar Planeta X no puedo dejar de recordar esto


Las teorizaciones sobre este nuevo planeta quedaron un tanto abandonadas hasta que un astrónomo llamado William Tombaugh, analizando algunas imágenes que él mismo había tomado usando el telescopio del Observatorio Lowell, en Arizona.

Comparando varias fotos tomadas con varios días de diferencia, pudo distinguir un pequeño objeto que se desplazaba sobre el fondo de estrellas fijas. El 18 de Febrero de 1930 el mismo Tombaugh anunciaba el descubrimiento del Planeta X. Se lo bautizó Plutón, nombre del dios del inframundo de la mitología romana.

En 1978 Walter Christy descubrió un satélite orbitando alrededor de Plutón. Se lo llamó Caronte, que en la mitología griega era el barquero de Hades, dios del inframundo. Años mas tarde, el Telescopio Espacial Hubble descubrió cuatro satélites más: Nix (2005), Hidra (2005), Cerbero (2011) y Estigia (2012).



Plutón y sus satélites


Antes de eso, mientras sólo se conocía la existencia de Caronte, se empezó a descubrir más allá de su órbita toda una legión de objetos llamados transneptunianos (TNO, Transneptunian Objects), que a la fecha cuenta con mas de 1200 cuerpos conocidos.

Uno de estos, Eris, descubierto en 2005, tiene una peculiaridad interesante. Forma parte del Cinturón de Kuiper (una región en forma de disco con una enorme población de pequeños cuerpos helados) y es mas grande que Plutón, por lo que algunos lo consideraron como el décimo planeta... algunos, otros no.

Como el número de planetas tenía que ser el mismo para todos, tuvo que intervenir la Unión Astronómica Internacional para unificar criterios. En una asamblea celebrada en Praga, el 26 de Agosto de 2006 se redefinió el concepto de planeta, que ahora tenía que cumplir estos requisitos:


- Orbitar alrededor de una estrella o de sus restos.
- Tener la suficiente masa como para que supere las fuerzas del cuerpo rígido y esté en equilibrio hidrostático, esto es, que sea esférico o prácticamente esférico.
- Tener una órbita limpia de planetesimales.

Cuando un cuerpo incumpliese tan sólo el tercer requisito pasaría a ser un “planeta enano” y si, además, no tuviese la suficiente masa como para ser esférico sería considerado un cuerpo menor del Sistema Solar.

De este modo el asteroide Ceres pasaría a ser un planeta enano, ya que está inmerso en el cinturón de asteroides. En el caso de Plutón, varios tramos de su órbita están dentro del ya mencionado cinturón de Kuiper. Puesto que ni Ceres ni Plutón han limpiado su órbita de planetesimales, pasaron a ser denominado planetas enanos. A ellos se sumaron Eris y demás objetos parecidos. El resto de asteroides y cometas pasaron a denominarse cuerpos menores del Sistema Solar.



Por todo esto Plutón hoy no es un planeta


Como curiosidad, la sonda New Horizons partió el 19 de enero de 2006 hacia el planeta Plutón, pero cuando llegue el 24 de julio de 2015 no llegará a un planeta, sino a un planeta enano. Otro dato curioso, en esa sonda viajan parte de las cenizas de Tombaugh. En 2015 una parte de él se reunirá con el mayor descubrimiento de su vida... que al final no era tan grande.
0
0
0
0
0No comments yet