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Preguntas muy curiosas y sus respuestas

¿Es cierto que las vacas se orientan como las palomas mensajeras?

Sí, aunque no está claro el mecanismo. Unos científicos alemanes que revisaban imágenes aéreas cayeron en la cuenta de que las vacas que aparecían descansando solían alinear su cuerpo en un eje norte-sur. Después revisaron fotos de todo el mundo y confirmaron que también se orientaban al norte al pastar, como si tuvieran una brújula interna, como las aves migratorias y las palomas mensajeras. Estas especies se orientan por el magnetismo en sus células; y algunas, en el pico.

¿Es lo mismo la leche UHT que la uperisada?

Sí, es lo mismo, y también se conoce como leche ultrapasterizada. Es un método para esterilizar la leche a base de calentarla a unos 140ºC durante 3 segundos. Eso mata casi todos los microorganismos patógenos que pueda haber en la llamada leche cruda, cuya comercialización está prohibida. Las siglas de UHT corresponden a “Utra high temperature”, con lo cual también hay marcas que prefieren llamarla leche UAT (Ultra alta temperatura). ¿Por qué no acaban con todos los patógenos, ya que están? Porque eso exigiría poner la leche –o el alimento que se trata de esterilizar– a mayor temperatura o durante más tiempo, lo cual podría degradarla o variar sus propiedades alimenticias y de sabor. Los cambios en este último parámetro dependen de ciertas enzimas que, si no se neutralizan, dan el sabor rancio.

¿De qué depende que un deporte sea olímpico?

Existe una normativa dentro de la Carta Olímpica –que no solamente es un ideario de buenas intenciones–: para que una disciplina entre dentro del llamado Programa Olímpico, debe cumplir estos tres requisitos, que están incluidos en sendos artículos:

1.1.1. Debe ser un deporte ampliamente practicado en un mínimo de 75 países y 4 continentes por hombres, y en un mínimo de 40 países y 3 continentes en el caso de las mujeres.

1.1.2. Deporte ampliamente practicado en un mínimo de 25 países y 3 continentes para los Juegos de Invierno.

1.1.3. Deportes que hayan adoptado y apliquen el código antidopaje mundial.

1.1.4.

Serán admitidos en el programa de los Juegos Olímpicos por lo menos 7 años antes de los Juegos en cuestión.

Además, el propio Comité Olímpico Internacional (COI) introdujo en 2006 otras limitaciones prácticas: que se jueguen 28 deportes, que las pruebas no sean más de 300 y que el número de competidores no pase de 10.500. Así que muchas veces hay que descartar disciplinas que sí cumplen los requisitos; y, en cambio, son muy pocos los que salen de la lista de deportes de competición de una vez para otra. Muchas veces, el criterio es económico o de dificultad para crear las instalaciones. Y siempre se incluyen deportes de exhibición que son candidatos a formar parte en futuros JuegosOlímpicos.

¿Cómo es el fenómeno de los fuegos fatuos?

Se cree que son restos orgánicos en descomposición que producen gases (metano y fosfina, sobre todo) que, en contacto con el oxígeno, pueden provocar combustiones efímeras en forma de luces tenues y que son visibles al caer la tarde o por la noche. Se dan sobre todo en zonas pantanosas y en cementerios, por razones obvias. Pero no hay unanimidad en la explicación científica de este fenómeno, lo que ha dado lugar a mucha leyenda popular, como la del hada Morgana (Italia) y a su aparición en libros de Saramago y Goethe, por ejemplo.

¿Es cierto que un avión puede arquear sus alas hasta ponerlas casi en vertical?

Casi. Por poner un ejemplo reciente, el fabricante de aviones Boeing difundió en 2010 los test de resistencia de su nuevo modelo 787 Dreamliner. Con ellos se sometió (en tierra) al aparato a fuerzas que excedían en un 150% las circunstancias más adversas que puede afrontar en un vuelo real. Eso hizo elevar la punta del ala unos 7,6 metros, y aun así, no se rompió. Los protocolos de este test, llamado ZY997, sirven para medir la resistencia de las alas y pasar los controles de calidad internacionales. Todas las compañías tienen ya estructuras especiales para arquear las alas en este tipo de pruebas.

¿Cómo ganan terreno al mar en Holanda?

Se localiza una zona deprimida poco profunda, para secarla.

Se construye un dique (“dam”) que protegerá el futuro pólder del mar. El agua de la zona elegida se bombea hacia el mar.

Plantas tolerantes a la sal, como el carrizo (Ammophila arenaria), ayudan a absorber la sal del suelo. Se tarda 5 años en acondicionar el suelo del pólder.

Cuando el pólder está preparado, se aplana y se nivela. Después se le asigna un uso agrícola, ganadero, forestal o urbanizable.

El Dique Barrera de Holanda mide 90 m de ancho y tiene encima una autopista.

¿Los avances técnicos de los Fórmula 1 se usan luego para los coches comunes?

Muy pocos de ellos, y casi todos como reclamo de marketing. Aun así, el Mercedes SLR McLaren –de 2004 a 2009– incorporaba un sofisticado bastidor de fibra de carbono que, en caso de accidente, se desintegraba en astillas para absorber el golpe. También recurría a una evolucionada aerodinámica que incluía unos deflectores tipo flaps que se desplegaban como freno aerodinámico en caso de un frenazo. El control de tracción que usan los Ferrari para no derrapar a la salida (Trac F1) se ha pasado a sus coches de calle para evitar derrapes; del mismo modo, el volante, con multitud de mandos, está inspirado en el del monoplaza de Fernando Alonso. Otro caso es el de los difusores traseros que llevan algunos deportivos, y que sirven para canalizar el aire que pasa bajo el vehículo y “pegar” el coche al suelo a grandes velocidades. Y ahora, Volvo –que no participa en F1– va a instalar el sistema KERS, un dispositivo que “guarda” la energía cinética que se ha desperdiciado al frenar y la libera de nuevo cuando el coche necesita volver a acelerar. Eso permite recuperaciones más ágiles y reduce el gasto de combustible, según Iván Mingo, redactor jefe de Car and Driver.

¿De dónde viene el mito de que las cigüeñas traen los bebés?

No está muy claro si la literatura fue la primera en extenderlo o si fueron las leyendas populares. El escritor Hans Christian Andersen (1805-1875) en su cuento Las cigüeñas ya habla de cómo estos animales traen a una madre más hijos para reponer la muerte de otro. Pero hay una leyenda anterior a la conquista de América (aunque luego se extendió a ese continente) que habla de una pareja de cigüeñas que vuelven al tejado de una casa justo el día que nace un bebé. Otro elemento que ayuda a esta creencia es que las cigüeñas anidan cerca de chimeneas porque están calientes, y antiguamente se encendían especialmente si había recién nacidos.

¿Por qué estan colocados en ese orden los números de la diana de dardos?

Para penalizar la falta de puntería. Si nos fijamos, cerca del 20 (la máxima puntuación) hay dos números bajos: si fallas, el premio es escaso; y así, sucesivamente con los demás números. Esta idea se atribuye al fabricante de dianas Brian Gamlin, quien en 1896 decidió ordenarlos así, en vez de consecutivos. Lo que quizá no sabía es que hay 2.432.902.008.176.640.000 combinaciones, y resulta que esta es casi la mejor opción.

¿Cómo hacen para que las imágenes reales parezcan maquetas?

Con una técnica de fotografiar ya conocida y que se ha puesto de moda, ya que puede hacerse también con retoque digital posterior. Se llama tilt-shift, y consiste en lograr enfocar muy bien una zona (banda de enfoque) y desenfocar el resto. Técnicamente, se logra al inclinar la lente con respecto al sensor de la cámara. Eso cambia la perspectiva capturada en la lente, porque varía la relación matemática entre esta y el plano del sensor. Ya se venden lentes con esa inclinación; solo hay que disparar. Y hay quienes logran el efecto con un retoque digital.

¿Para qué se meten en el agua los pescadores de almadraba?

Porque es el método ancestral de seleccionar los atunes que se prefieren. El arte de pescar en almadraba, propio del Estrecho de Gibraltar, pero que también se emplea en parte del Levante, consiste en formar una especie de jaula de redes. Una vez atrapados todos los peces (hay varias redes sostenidas por varios barcos), los pescadores especialistas en ello descienden al suelo de esa red, en el medio de la flotilla de embarcaciones, y seleccionan los mejores ejemplares. En un primer momento, los acuchillan para comenzar a desangrarlos, y a continuación los marineros de los barcos suben esas presas elegidas para rematarlos con arpones y almacenarlos.

¿Cuál es la piscina más profunda del mundo?

Se llama Nemo 33, tiene 33 metros de profundidad –se veía venir– y está en Bruselas (Bélgica). Dentro, cuenta con algunas cuevas, porque está pensada para entrenamiento de buceadores y espeleobuceadores. La zona con forma de tubo que ves en la foto tiene seis metros de diámetro, y la piscina completa alberga 2,5 millones de litros de agua. La obra, por su complicación, duró desde 2000 hasta el año 2008.

¿Por qué la moneda de 5 es más grande que la de 10 céntimos?

Porque están pensadas por grupos de valores: las de 50, 20 y 10 céntimos guardan relación de mayor a menor. Esta última mide solamente 19,75 mm de diámetro, así que, si se continuara reduciendo el tamaño de las de 5, 2 y 1, serían ridículas. Para evitarlo, ese grupo vuelve a empezar en 21,25 mm (la de 5), y hacia abajo. Eso sí, ninguna es del mismo tamaño que otra.

Si me pongo unas hipotéticas gafas de rayos X y me miro en un espejo, ¿qué veo?

Primer problema: ¿cómo crearlas? Los rayos X requieren una fuente que emita esa luz de alta energía, y luego la placa es un detector sensible a esa radiación, que atraviesa el tejido humano pero no el hueso y produce una imagen recogiendo la luz que ha traspasado el cuerpo. Es decir, lo importante no serían las gafas –bastaría con que tuvieran una cobertura de un material fluorescente cuando recibe rayos X–, sino la fuente que emite luz de este tipo; y encima, la luz solar que atraviesa la atmósfera no contiene estas radiaciones energéticas. Con lo que te devolvemos la pregunta: ¿con tus gafas, dónde colocarías la fuente de rayos X para poner lo que quieras ver entre medias? Si te vale de algo, un espejo convencional dejaría pasar esos rayos sin problema.

¿Cuánto puede recorrer un híbrido sin recargar?

El récord lo ostenta la firma japonesa Daihatsu, que con su modelo Mira ha logrado que recorra, con una sola carga, 555 km, la distancia entre Tokio y Osaka. Pero el logro se ha hecho con letra pequeña: el coche estaba alimentado con 8.320 baterías de litio. A 50 gramos cada una, suman un total de 400 kilos de “combustible”. Habrá que esperar un tiempo para que sean más eficientes.

¿Es cierto que el mejor jamón es el de la pata izquierda del cerdo?

Es una creencia infundada. Se ha extendido erróneamente que el izquierdo es el lado del que se duerme el cerdo, pero es imposible de demostrar; a veces descansa de un costado y otras veces del otro. Sí es cierto que, para un diestro, resulta más fácil cortar un jamón de la pata izquierda por la posición del hueso. Otro mito es el de que es mejor el jamón de hembra, pero una vez que está curado es imposible distinguirlos, así que sería muy difícil elegirlos por eso.

¿Cuál es el túnel más largo del mundo?

Todavía ostenta ese récord el de Seikán (Japón), que recorre 53,85 kilómetros. El túnel se terminó de construir en marzo de 1988 para unir la prefectura de Aomori, de la isla de Honsu, con la isla de Hokkaido. Eso significa que cruza el estrecho de Tsugaru, lo que le obliga recorrer un tramo de 23,3 kilómetros bajo el mar.

Pero en octubre de 2010 se culminó la perforación del futuro tunel de San Gotardo, que conectará Milán con Zúrich en dos horas y media. Mide 57 kilómetros y ha costado 20 años que las tuneladoras (en la foto) llegaran a ver la luz del otro lado de los Alpes, en Suiza. Las tuneladoras Heidi y Sisi han avanzado a unos 40 metros por día.

¿Se pueden entrenar los músculos faciales?

La respuesta es sí. Pero claro, dependerá para qué quieres entrenarlos. Si tu objetivo es levantar pesas con ellos, lo tienes crudo. Pero si buscas una apariencia más joven, o realizar una proeza única digna del libro Guinness, hay pequeños ejercicios que te pueden ser útiles. En tu rostro hay unos 90 músculos, y al estar conectados directamente a la piel, la tonicidad de estos mantiene la dermis firme. Un ejercicio que permite entrenar casi todos tus músculos faciales es abrir los ojos lo máximo que puedas, también la boca y sacar la lengua. Mantén esa postura el máximo tiempo que puedas (siempre que no sea en público, claro) y así entrenarás los músculos. Fruncir el ceño repetidamente o “hacer morritos” son también otros ejercicios recomendados. Pero si tu objetivo es superar a Francisco Domingo Joaquim, el angoleño de la imagen, que puede abrir su boca unos 17 centímetros de ancho, lo tienes más difícil. Chiquinho, como también es conocido, alcanza esta medida debido a que padece de una enfermedad en los tejidos conjuntivos que le permite estirar la piel alrededor de la boca hasta límites bastante por encima de lo normal. Esto ha permitido que Joaquim figure en el Libro de los Récords Guiness como el ser humano con la boca más elástica.

¿En qué idioma piensa un sordo de nacimiento?

Cuando pensamos, nos oímos a nosotros mismos: es esto en realidad de lo único de lo que somos conscientes al pensar. El sordo de nacimiento se vería o se percibiría (sensaciones de manos, brazos y cara) a sí mismo haciendo esos signos manuales del lenguaje de signos que haya aprendido. El pensamiento es más bien inconsciente: está “detrás” del lenguaje, y es común a sordos, oyentes e incluso chinos.

¿Es cierto que el caballo de una estatua cuenta cómo murió su jinete?

No siempre. Se dice que, si tiene dos patas en el aire, la persona murió en combate; si una de las frontales está en el aire, fue por heridas en combate; y si tiene las cuatro patas en el suelo, falleció por causas naturales. Pero, por ejemplo, esto no se cumple en algunas estatuas de Carlos IV, Felipe III y Francisco Pizarro, por poner ejemplos españoles..

¿Es cierto que la tónica se inventó como vacuna?

De vacuna contra el paludismo (malaria). En realidad ya se sabía que la quinina curaba la enfermedad, y lo que hicieron los colonos ingleses de la India fue mezclarla con el agua carbonatada que se tomaba allí, para hacerla más llevadera (la quinina es amarga). Se cree que esta sustancia evita que el parásito plasmodio metabolice la hemoglobina del glóbulo rojo, o bien consigue que este acumule demasiada hemoglobina parcialmente metabolizada en su organismo.
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