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Secure Boot: Windows 8 con protección contra bootkit

El ansiado sucesor de Windows 7, Windows 8, acaba de ser oficialmente lanzado al mercado. A nivel de características generales, presenta una nueva interfaz gráfica (GUI) denominada Metro, integración con servicios de Microsoft, entre otras mejoras. Sin embargo, también presenta varias novedades con respecto a la seguridad de la información. Una de estas, y quizás la más controversial, es Secure Boot. Antes de explicar en qué consiste este cambio, es importante aclarar algunos conceptos. En la actualidad, la mayoría de las PC implementan un firmware denominado BIOS (Basic Input/Output). Este software, es el encargado de gestionar elementos vitales para que la computadora pueda encenderse (inicia piezas de hardware como CPU, discos duros, memoria RAM, tarjetas de videos, periféricos como teclado y mouse, entre otros). Una vez que dicho proceso culmina de forma exitosa, el BIOS llama al boot loader, componente esencial para inicializar el sistema operativo.

Aunque el BIOS es una tecnología antigua que ha sido actualizada en varias oportunidades para mejorar la compatibilidad con nuevas generaciones de computadoras, su diseño posee ciertas limitaciones que afectan la seguridad como por ejemplo, que un código malicioso modifique el boot loader sin mayores dificultades. Por otro lado, Intel desarrolló UEFI (Unified Extensible Firmware Interface). Actualmente, UEFI es mantenido por un consorcio de empresas entre las que destacan Intel, Dell, Apple, HP, entre otras. A partir de Windows 8, Microsoft cambió su postura con respecto a la seguridad exigiéndoles a los fabricantes, que adopten esta tecnología en detrimento del veterano BIOS. Para fomentar este cambio, Microsoft exige a aquellas computadoras que vengas instaladas con Windows 8 de 64 bit, que implementen UEFI en caso que deseen pasar la prueba de compatibilidad y puedan ser vendidas con el logo de Windows 8. También, aquellos fabricantes que no se adhieran a este requerimiento, no recibirán beneficios de marketing ni tampoco podrán adquirir licencias por volumen.
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