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Sistema inmunológico y Cancer

Un sistema inmunológico bajo puede favorecer el desarrollo del cáncer


Para la primera mitad del siglo XXI la gran mayoría de los casos oncológicos se podrán controlar como ocurre con las infecciones.




BARCELONA (EFE) -- El doctor Joan Massagué, uno de los mayores expertos mundiales en metástasis del cáncer, alertó ayer que un sistema inmunológico deprimido puede favorecer el desarrollo de esa enfermedad.
Massagué, director adjunto del Instituto de Investigación Biomédica de Barcelona (IRB), hizo esta advertencia en un encuentro de expertos sobre la metástasis y la función de los genes en ese proceso celebrado en Barcelona.
La metástasis, --recordó--, es el diálogo entre un tumor, que es un tejido que está en una situación de estrés porque está herido, y el organismo, que tiene sistemas para responder y hacer frente a estos tejidos enfermos, y se produce cuando el tumor aprende a utilizar mal los mecanismos de defensa.
Según el doctor, lo normal es que este tejido herido lo eliminen los mecanismos de respuesta de organismo, y que posiblemente muchas personas hayan tenido cáncer sin saberlo porque lo han eliminado.
Massagué explicó que hay distintos tipos de metástasis, unas que utilizan ciertas enzimas que degradan barreras físicas de su entorno para penetrar en el tejido a invadir, otras moléculas de células metastásicas que permiten entrar en el torrente sanguíneo y otras que pueden salir y anclarse al llegar a los órganos.
Todo esto que ahora parece tan lógico, puntualizó, no se sabía hace apenas cinco años.
Para este científico, que también dirige el programa de Genética y Biología del Cáncer del Memorial Sloan Kettering Center de Nueva York (EEUU), lo que se intuye ahora, aunque no hay datos que lo confirmen, es que el estado anímico también es importante y que podría tener relación en el desarrollo del cáncer.
El científico español remarcó que por el momento no se sabe qué porcentaje de los cánceres acabarán haciendo una metástasis ya que depende del tipo del tumor, y citó como ejemplo el cáncer de mama, que evoluciona distinto en función del subtipo: muy mal si es basal o mejor si es nominal.
Sobre los tratamientos para hacer frente al cáncer, afirmó que "no hay un antes y un después sino que estamos en el futuro que soñábamos" porque ya hay muchos tipos de cáncer que se curan, como el del ciclista Lance Armstrong, que era de tipo metastásico.
Massagué aseguró que para la primera mitad del siglo XXI la gran mayoría de los cánceres se podrán controlar como ocurre con la mayoría de las infecciones.
En los casos en los que sea posible se convertirán en una enfermedad crónica no mortal y tratable, según este experto, que matizó, no obstante, que todavía queda mucho camino para llegar a esa meta.
Un conocimiento más profundo de los tumores originales, la aportación de nuevas teorías conceptuales sobre el proceso de la metástasis y la disponibilidad de nuevas técnicas de bioimagen y de expresión de genes son los elementos que están cambiando la investigación y son herramientas que ayudan a aclarar cómo se produce una metástasis, los genes que intervienen y qué funciones se activan para que se produzca.
En el mismo foro también intervino el director del Davis H. Koch Institute for Cancer Research Howard Hughes Medical Institut de (EEUU), Tyler Jacks, quien ha desarrollado un método de imagen óptica que permite detectar células cancerosas de pulmón en estados iniciales.
Jacks explicó que ya se puede ver la progresión de un tumor en vivo, cómo crece y qué patrones siguen las células malignas, lo que permite un mayor entendimiento del proceso para buscar tratamientos efectivos.

Prevención. Otro de los expertos, el premio Nobel de Medicina de 1989 Harold Varmus, que descubrió el origen celular de los oncogenes retrovirales, habló de la relación que hay entre el desarrollo normal de familias de células y los procesos oncogénicos, y de cómo habrá nuevas dianas terapéuticas si se desvelan los procesos que conducen a una metástasis.
Varmus insistió también en la importancia de la prevención y de evitar factores de riesgo como el tabaco.


Fuente:http://www.lanueva.com/edicion_impresa/nota/21/05/2008/85l093.html
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