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Tratamientos médicos extremos utilizados en la actualidad.



En la moda, parece que todo lo viejo se vuelve nuevo otra vez. Pero eso no es siempre el caso en la medicina, un campo que se esfuerza continuamente para descubrir y utilizar las más modernas tecnologías y técnicas avanzadas para mejorar la salud de las personas.

Sin embargo, existen algunas prácticas médicas ancestrales que todavía están en uso hoy en día. Estos enfoques médicos de edad avanzada pueden parecer medieval o sonar como tratamientos "bárbaros" en el siglo 21, pero las investigaciones han demostrado que son realmente eficaces, y tienen un uso médico legítimo.

Aquí hay nueve ejemplos de tratamientos médicos "bárbaros" que tienen relevancia hoy en día, junto con un vistazo a por qué los médicos pueden recurrir a estos métodos más antiguos, y sus potenciales riesgos.




9. Terapia de Veneno de Abeja Lo cual implica ser picado por una abeja, o inyectarlo - se remonta a la época de la antigua Grecia, cuando Hipócrates supuestamente cree en el valor medicinal del veneno de abeja para aliviar la artritis y otros problemas en las articulaciones, según la Sociedad Americana de Apiterapia. (Apiterapia se refiere a todas las terapias relacionadas con la medicina que se basan en productos de las abejas, incluyendo veneno de abeja, miel o el polen).


La razón por la que puede ayudar se debe a que el veneno de abeja contiene melitina, un producto químico cree que tienen propiedades anti-inflamatorias, según un estudio de 2016 publicado en la revista moléculas.


Aunque la terapia de picadura de abeja es promovido para aliviar el dolor y la inflamación de la artritis y para la prevención de recaídas, la fatiga y la discapacidad en personas con esclerosis múltiple, hay una falta de evidencia científica de su eficacia para estas dos condiciones, y no está aprobado por la Administración de alimentos y Medicamentos para este uso.


No sólo existe la investigación de sus beneficios limitados, pero el tratamiento en sí puede ser perjudicial para algunas personas: Un estudio de revisión por los investigadores en Corea del Sur publicado en 2015 en la revista PLOS ONE llegó a la conclusión de que las personas consiguen con frecuencia reacciones adversas a la abeja terapia con veneno.


Los riesgos pueden variar desde reacciones leves de la piel y dolor en los sitios de las picaduras a reacciones anafilácticas potencialmente mortales en personas que puedan tener alergia al veneno, según el estudio.


En estos días, la terapia de veneno de abeja es más comúnmente utilizado en Asia, Europa del Este y América del Sur que en los EE.UU., donde se considera una terapia médica alternativa.





8. Terapia larval para la cicatrización de heridas En comparación con otros tratamientos descritos en este artículo, la terapia larval es bastante nueva, después de haber sido utilizada por solamente cerca de 100 años, dijo el Dr. Ronald Sherman, un médico de medicina interna y director de los BioTherapeutics, Educación y Fundación para la Investigación en Irvine, California, una organización no lucrativa que promueve el uso de animales vivos para diagnosticar y tratar la enfermedad.


El tratamiento consiste en la aplicación en vivo de larvas de mosca, a una herida. Los cirujanos militares observaron por primera vez que los gusanos aportaban beneficios cuando a las lesiones de los soldados que permanecían en el campo de batalla se les permitía que las moscas pusieran sus huevos en las heridas. En 1928, un médico de Johns Hopkins desarrolló una forma de cultivar gusanos de grado médico y hacerlos libres de gérmenes antes de su uso en el tratamiento.


En 2004, la FDA emitió una autorización que permitía a los gusanos a comercializarse para el uso médico de las heridas que cicatrizan lentamente, como las úlceras del pie diabético y las úlceras por presión. También pueden ser utilizados para las úlceras crónicas de la pierna, heridas post-quirúrgicas y quemaduras agudas.



La terapia larval cayó en desuso en la década de 1950 con la amplia disponibilidad de antibióticos, pero ha resurgido en el siglo 21 con el aumento de la resistencia a los antimicrobianos y las heridas que son difíciles de tratar, dijo Sherman.


"Los gusanos son muy buenos para eliminar a carne podrida", dijo Sherman Live Science. Sin embargo, un obstáculo al tratamiento a menudo necesita superar es el factor asco. "Nuestra cultura equivale gusanos con la muerte, doo perro y basura maloliente", dijo Sherman.




7. Sanguijuelas médicas para la congestión venosa Las sanguijuelas son gusanos primitivos (Hirudo medicinalis) que están equipados con ventosas en sus extremos delantero y trasero que les permiten alimentan de sangre, y los dientes que pueden hacer un corte rápido y limpio, dijo Sherman.


Estas cualidades hacen que se útil para "sangrías", una práctica médica que consiste en extraer sangre del cuerpo y se remonta a la antigüedad. En el siglo 21, la FDA ha autorizado el uso de sanguijuelas médicas para una enfermedad llamada congestión venosa, en la que la sangre se acumula en un área particular del cuerpo y las venas no pueden bombear de vuelta al corazón, dijo Sherman. La congestión venosa puede ocurrir después de cirugías para volver a colocar una extremidad, tal como un dedo o una oreja, por ejemplo, u otras reconstrucciones quirúrgicas importantes, como un seno, explicó.


Las sanguijuelas pueden extraer un volumen significativo de sangre de un sitio quirúrgico en un corto período de tiempo, a unos 45 minutos, lo que permite un mayor aporte de oxígeno al sitio, dijo Sherman. Además, la saliva de sanguijuelas contiene sustancias con propiedades anticoagulantes, lo que significa que pueden prevenir la formación de coágulos sanguíneos, agregó.


Uno de los riesgos principales de la terapia de sanguijuela es la anemia, o la pérdida de un exceso de hierro, dijo Sherman. También cabe la posibilidad de contraer una infección en el sitio donde las sanguijuelas muerden la piel de la persona, explicó.




6. La sangría de la hemocromatosis (sobrecarga de hierro) La razón más común para el día de hoy en el derramamiento de sangre, que ahora se llama la flebotomía terapéutica, es la hemocromatosis, un trastorno genético causado por una sobrecarga de hierro en el cuerpo, Podolsky, del Hospital General de Massachusetts, dijo.


Cuando el exceso de hierro se acumula, puede ser tóxico para el hígado, el corazón, el páncreas y las articulaciones. Para liberar el cuerpo de hierro adicional por flebotomía terapéutica, el médico utiliza una aguja para extraer una pinta o más de sangre del paciente, una o dos veces a la semana durante varios meses o más, por lo que los niveles de la persona de ferritina (una proteína que Las reservas de hierro) caen en un rango saludable, explicó Podolsky.

Esta versión moderna de derramamiento de sangre es similar a la idea detrás del uso de la sangría de nuevo en el siglo 18, dijo Podolsky. Hay una noción de exceso - en este caso, el exceso de hierro en el cuerpo y la sangre disminuye la eliminación del exceso de los niveles de hierro y ayuda al paciente, dijo.


Sin embargo, la similitud de los tratamientos actuales con la sangría del siglo 18 termina allí, Podolsky dijo a Live Science. En aquel entonces, la eliminación de la sangre se realiza para restablecer el equilibrio en el cuerpo y, supuestamente, ayudar a aliviar una amplia gama de enfermedades, dijo.


Los efectos secundarios más comunes de la extracción de sangre para el tratamiento de la hemocromatosis incluyen sentirse cansado y tener anemia si demasiada sangre es extraída, así como la posibilidad de infección, dijeron Podolsky.





5. La terapia electroconvulsiva para la depresión severa Aunque no se considera antigua, ya que fue desarrollado por primera vez a finales de 1930 y se presentó en los EE.UU. alrededor de un año más tarde, la terapia electroconvulsiva (TEC) puede haber ganado una reputación de hoy en día como un trato brutal en que fue representado famoso en la película "One Flew Over the Cuckoo's Nest"y administrados involuntariamente al personaje de Jack Nicholson.


Una vez conocido como terapia de electroshock o simplemente llamado "tratamiento de choque", TEC implica el paso de corrientes eléctricas a través del cerebro, ya sea mediante la implantación de electrodos en el cerebro o la colocación de electrodos en el cuero cabelludo, según el Instituto Nacional de Salud Mental.


La terapia electroconvulsiva puede haber desarrollado una reputación negativa de su uso en el pasado cuando la terapia podría haber sido utilizado de manera inhumana, con altas dosis de energía eléctrica, sin anestesia, y durante muchas sesiones de tratamiento más de lo que se da en la actualidad.


Definitivamente hay un estigma asociado a la terapia electroconvulsiva, y muchas personas pueden tener miedo de ella, incluso en sus usos hoy en día, dijo Podolsky. Pero en la medicina moderna, la terapia electroconvulsiva se utiliza para las personas con una enfermedad llamada depresión resistente al tratamiento, que es la depresión severa que no ha mejorado con la medicación u otros tratamientos.


Hoy en día, la TEC se realiza bajo anestesia general, y por lo general se administra tres veces a la semana durante tres a cuatro semanas. El tratamiento afecta a los químicos del cerebro y las células nerviosas, y puede producir cambios en el estado de ánimo, el sueño y el apetito, de acuerdo con información acerca de la TEC de la Universidad de Michigan Health System Departamento de Psiquiatría.


Los efectos secundarios más comunes de la TEC son la pérdida de memoria, confusión, dolores de cabeza y náuseas.




4. Lobotomía de hoy en día para el trastorno obsesivo-compulsivo Las lobotomías eran un tratamiento quirúrgico controversial para algunas formas de enfermedades mentales, como la esquizofrenia, la depresión y el trastorno bipolar maníaco, que se hicieron populares a finales de 1930 y se mantuvo en uso constante hasta alrededor de mediados de la década de 1950. En algunos casos, la cirugía también se utiliza de manera inapropiada para las personas con retraso mental, dolores de cabeza crónicos y la ansiedad, según un historiador de la medicina que escribió un editorial sobre la lobotomía publicado en el New England Journal of Medicine en 2005.


Durante una lobotomía, un médico perfora un pequeño agujero en el cráneo de una persona destinada a la ruptura de las fibras nerviosas en el cerebro que conectan el lóbulo frontal, el área que controla el pensamiento, con otras regiones del cerebro.


Este procedimiento se cree que ayuda a mejorar el comportamiento anormal de una persona, pero la gente a menudo se dejan retirado, apático e infantil. Se utiliza comúnmente en instituciones mentales de hacinamiento durante la década de 1940 y principios de 1950 para calmar pacientes abajo, dijo Podolsky. A mediados de la década de 1950, con el advenimiento de los medicamentos antipsicóticos, que eran un remedio más eficaz para la enfermedad mental, ya no eran necesarios lobotomías, dijo Podolsky.


Hoy en día, una nueva ola de psicoquirúrgicas se está haciendo en algunos hospitales, y aunque se consideran polémicas al igual que las lobotomías eran estos procedimientos, que pueden ser más precisos en la selección del tejido cerebral que está causando los síntomas de las personas, de acuerdo con un estudio de revisión de psicoquirúrgicas publicada en 2005 en la revista Reseñas de Investigación del cerebro. Una de estas cirugías cerebrales se conoce como cingulotomía, que se utiliza para tratar a las personas con trastorno obsesivo-compulsivo grave. Durante una cingulotomía, los médicos destruyen una pequeña cantidad de tejido cerebral que se cree hiperactivo.




3. Navajas de obsidiana en la cirugía En la Edad de Piedra, bisturíes con hojas hechas de roca llamada obsidiana o vidrio volcánico, se utilizaron para perforar un agujero en el cráneo. Estos instrumentos médicos tenían un borde de corte muy afilado, y en estos días un bisturí de obsidiana todavía se usa en algunas situaciones. Pero las herramientas de obsidiana son caras en comparación con los escalpelos de acero inoxidable, y solo algunos fabricantes los hacen.


Las navajas de obsidiana se dice que son al menos 100 veces más nítidas que los bisturís quirúrgicos de acero inoxidable y hay alguna evidencia de que los cortes se hacen con ellas puede curar más rápidamente con menos cicatrices. Sin embargo, una hoja de obsidiana también es muy delgada y frágil, y los cirujanos no puede aplicar la misma cantidad de fuerza a esta herramienta de corte como un bisturí de acero o puede romper y destruir sus piezas en la herida.




2. Trepanación La trepanación es el procedimiento quirúrgico más antiguo conocido, y se remonta a la Edad de Piedra. Se trata de hacer un agujero en el cráneo de una persona. La trepanación se podría haber hecho en las antiguas civilizaciones para librar a una persona de los espíritus malignos que se cree que causa la enfermedad, o para el tratamiento de condiciones tales como dolores de cabeza, epilepsia, convulsiones, lesiones en la cabeza y las infecciones.


Una versión de la trepanación es realizada por neurocirujanos por razones muy diferentes hoy en día, dijo Podolsky. En estos días, los cirujanos utilizan la técnica y diferentes herramientas para perforar un pequeño agujero en el cráneo (pero no en el cerebro mismo) cuando hay una hemorragia interna debido a un traumatismo, por ejemplo, de un accidente de coche. La trepanación también puede ser utilizada por un hematoma subdural, que se desangra entre la cubierta del cerebro y el cerebro mismo, que se presenta habitualmente después de que un adulto mayor sufre una lesión menor en la cabeza, o cuando se ha producido un derrame cerebral, dijo Podolsky.


El uso moderno de la trepanación ayuda para ayudar a aliviar la presión intracraneal, lo que evita demasiada presión se acumule en el interior del cráneo, dijo Podolsky. Los efectos secundarios del procedimiento incluyen una posible lesión en el cerebro, así como los riesgos generales de la cirugía, como el sangrado y la infección, dijo.




1. De la "sopa amarilla" al trasplante fecal Un médico chino del siglo cuarto primero tuvo la idea de dar una suspensión que contenía la materia fecal seca de una persona sana por vía oral como tratamiento para una persona con diarrea severa o intoxicación alimentaria. De acuerdo con numerosas cuentas, este remedio puede haber sido un antiguo intento de lo que ahora se llama "trasplante de la microbiota fecal."


En el siglo 16, otro médico chino utiliza "sopa amarilla", un caldo que contiene las heces secas o fermentado de una persona sana como tratamiento para la diarrea severa, vómitos, fiebre y estreñimiento, varias fuentes aseguran.


Hoy en día, el trasplante de heces, también llamado trasplante de la microbiota fecal, o FMT, implica la transferencia de las heces de donantes sanos a los enfermos, pero las heces puede ser dada por un enema o inserta a través de un tubo en el estómago de una persona o el intestino delgado, un proceso que introduce una mezcla saludable de bacterias para restaurar una mejor microbiana equilibrio en el intestino.



Los "trasplantes impulso" se pueden usar para tratar a las personas con infecciones por Clostridium difficile recurrente (C.diff), una infección bacteriana que puede ser potencialmente mortal. Los síntomas de las personas que reciben FMT mejoran en cuestión de días, aunque sus bacterias intestinales pueden sufrir un cambio drástico durante al menos tres meses después del procedimiento, de acuerdo con un estudio presentado en mayo en Digestive Disease Week, una reunión de investigación del sistema gastrointestinal, en San Diego.
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