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Tributo a Stephen Hawking, el físico británico más brillante

El físico británico Stephen Hawking falleció este miércoles a los 76 años, según informó su familia.

Tributo Stephen Hawking, físico británico más brillante

Fue un físico teórico, astrofísico, cosmólogo y divulgador científico británico. Sus trabajos más importantes consistieron en aportar, junto con Roger Penrose, teoremas respecto a las singularidades espaciotemporales en el marco de la relatividad general y la predicción teórica de que los agujeros negros emitirían radiación,​ lo que se conoce hoy en día como radiación de Hawking (o a veces radiación Bekenstein-Hawking).

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Era miembro de la Real Sociedad de Londres, de la Academia Pontificia de las Ciencias y de la Academia Nacional de Ciencias de Estados Unidos. Fue titular de la Cátedra Lucasiana de Matemáticas (Lucasian Chair of Mathematics) de la Universidad de Cambridge desde 1979 hasta su jubilación en 2009.

Entre las numerosas distinciones que le fueron concedidas, recibió doce doctorados honoris causa y fue galardonado con la Orden del Imperio Británico (grado CBE) en 1982, el Premio Príncipe de Asturias de la Concordia en 1989, la Medalla Copley en 2006, la Medalla de la Libertad en 20097​ y el Premio Fundación BBVA Fronteras del Conocimiento en 2015.

Se va uno de los científicos más prestigiosos y uno de los divulgadores más populares de las últimas décadas.

Tributo Stephen Hawking, físico británico más brillante

"Estamos profundamente tristes por la muerte de nuestro padre", dijeron sus hijos Lucy, Robert y Tim.

"Era un gran científico y un hombre extraordinario cuyo trabajo y legado vivirán por muchos años", señalaron en un comunicado.

Antes que nada, la vida en imágenes de un hombre que buscó la teoría para describir el Universo.

Stephen Hawking, quien nació en 1942, estudió física en la Universidad de Oxford y después se matriculó en Cambridge para lograr su investigación doctoral en cosmología.

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A los 22 años se le diagnosticó una extraña enfermedad motor neuronal. Mientras preparaba su matrimonio con su primera esposa, Jane Wilde, los doctores le dijeron que no podría vivir más de dos años. Hawkins y Wilde estuvieron casados por más de dos décadas y tuvieron tres hijos.

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Usaba una silla de ruedas y durante muchos años solo pudo comunicarse a través de un sintetizador de voz. Pero el físico británico se hizo mundialmente conocido en 1988 cuando publicó su libro "Breve historia del tiempo", que vendió cerca de 10 millones de ejemplares.

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En 1995, Hawking contrajo nupcias con Elaine Mason, quien había sido su enfermera. Estuvieron casados por 11 años hasta su divorcio en 2006.

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En 2007, Hawking se convirtió en la primera persona cuadripléjica en experimentar cero gravedad cuando viajó en un avión diseñado para producir este efecto. "Creo que la raza humana no tiene futuro sino viaja al espacio", dijo.

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A menudo, Hawkings daba charlas alrededor del mundo acerca de sus investigaciones. Esta imagen pertenece a la que dio en la Universidad de Washington en 2008.

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El físico británico ganó varios premios en el campo de las matemáticas y las ciencias. En 2009, el presidente de EE.UU., Barack Obama, le concedió la Medalla de la Libertad.

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Hawking también fue recibido por la realeza. En 2014 estuvo con la reina Isabel II durante un encuentro en el palacio de St James.

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La historia sobre su vida fue llevada al cine en 2014 cuando se estrenó "La teoría del todo", film que fue protagonizado por Eddie Redmayne, por cuyo papel recibió el premio Oscar al mejor actor.

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En 2017, Hawking se dirigió a un auditorio en Hong Kong en forma de holograma, que fue transmitido desde su oficina en Cambridge. Sus hijos señalaron que tras la muerte del físico "su legado vivirá por muchos años".

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El brillante científico, nacido el 8 de enero de 1942 en Oxford, en Reino Unido, estaba considerado como uno de los científicos más influyentes desde Albert Einstein, no sólo por sus decisivas aportaciones al progreso científico, sino también por su constante preocupación por acercar la ciencia al público y su coraje frente la enfermedad degenerativa que padecía y que lo postró en una silla de ruedas.

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Hawking necesitaba un sintetizador electrónico para poder hablar, pero su voz acabó escuchándose en todo el mundo.

Para desplazarse, usaba su silla, que controlaba con el movimiento de cabeza y ojos.

Había demostrado que la pasión a la que dedicó toda su vida, estudiar las leyes que gobiernan el universo, también podía ser atractiva para el gran público.

Logró que su discapacidad se convirtiera en una de las claves de su obra científica. Cuando perdió la movilidad de los brazos, se empeñó en ser capaz de resolver los cálculos más complejos solo con la mente, sin anotar ni resolver ecuaciones.

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Pronto empezó a proponer tesis revolucionarias que cuestionaban los cánones establecidos.

Una de sus afirmaciones más osadas fue la de considerar que la Teoría General de la Relatividad formulada por Einstein implicaba que el espacio y el tiempo tuvieron un principio en el Big Bang y su fin en los agujeros negros.

En 1976, y siguiendo los enunciados de la Física cuántica, Hawking concluyó en su "Teoría de la Radiación" que los agujeros negros -esas regiones con tal fuerza de gravedad que ni la luz puede escapar de ellas- eran capaces de emitir energía y perder materia.

En 2004 se refutó a sí mismoy llegó a la conclusión de que los agujeros negros no lo absorben todo.

"El agujero negro sólo aparece en silueta pero luego se abre y revela información sobre lo que ha caído dentro. Eso nos permite cerciorarnos sobre el pasado y prever el futuro", dijo el científico.

Más breve aún...

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Hawking jugó un papel definitivo en la difusión de la cosmología en términos fáciles de comprender para el público general.

Consciente de que su libro había vendido mucho, pero debido a su complejidad había sido terminado por pocos, Hawking sacó una versión más breve (de la ya breve historia del tiempo) y más "legible".

El físico británico intentó por todos los medios que la gente se acercara a los misterios del universo y en busca de este objetivo no dudo en recurrir al humor.

No obstante, el conocido físico teórico, cosmólogo y autor británico Stephen Hawking ha hecho el intento recientemente para formular una explicación inteligible para nosotros los mortales.

En un programa para la televisión en EE.UU., el astrofísico estadounidense Neil deGrasse Tyson le preguntó directamente a Hawking: "¿Qué hubo antes del Big Bang?"

La opinión del científico británico es que lo que existía antes de esa gran explosión era... básicamente... nada.

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En una aparición en el popular programa de televisión "Los Simpsons", el científico le advertía a Homero que le iba a robar su idea de que el universo tiene forma de rosca.

Stephen Hawking era un fan de 'The Big Bang Theory'.
'Si hay algún grupo de personas que yo diría que tienen una buena oportunidad para descifrar mi teoría de todo, es sin duda The Big Bang Theory. Les deseo suerte esta noche. - SH'.

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Tuvo su aparación en 'Los Simpson', en la Taberna de Moe.

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Otra muestra de su manejo de la ironía está presente en su propio sitio en internet, con anécdotas contadas por él mismo.

"Cuando tuve que dar una conferencia en Japón, me pidieron que no hiciera mención a un posible colapso del universo, porque esto podría afectar el mercado bursátil... ", escribió.

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"Sin embargo, puedo asegurarle a cualquiera que esté preocupado por sus inversiones que es un poco temprano para vender: aún si el Universo llega a su fin, esto no ocurrirá hasta dentro de al menos 20.000 millones de años".

Creencias religiosas.
En el libro Una Breve Historia del Tiempo, de 1988, el astrofísico señalaba que “si llegamos a descubrir una teoría completa, sería el triunfo definitivo de la razón humana, porque entonces conoceríamos la mente de Dios”. Sin embargo, con el pasar de las décadas estas ideas fueron cambiando, reinterpretándose e incluso recibiendo acusaciones de ser solo marketing, según señalaba la primera esposa de Hawking, Jane Wilde, tras su divorcio en 1991.

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En efecto, Stephen Hawking utiliza repetidamente la palabra Dios​ en su discurso público de divulgación científica, pero ha explicado que lo hace en sentido meramente metafórico. "No soy religioso en el sentido normal de la palabra. Creo que el Universo está gobernado por las leyes de la ciencia. Esas leyes pudieron haber sido creadas por Dios; pero Dios no interviene para romper las leyes."

Ya en 2010, el científico aseguró en su libro El gran diseño, que la física moderna descarta a Dios como creador del universo, tal como en el pasado lo hizo el darwinismo, que echó por tierra las ideas de Dios como creador de los seres vivos. Según extractos de su libro The Grand Design, Hawking dice que una nueva serie de teorías torna superfluo pensar en la existencia de un creador del Universo, que Dios no creó el Universo y que el big bang fue la consecuencia inevitable de las leyes de la física.

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Stephen Hawking visitó Chile en dos ocasiones.
La primera vez fue en 1997 donde participó de un seminario en Estación Mapocho, donde debatió sobre teorías de los agujeros negros y la totalidad del universo junto a otros físicos teóricos.

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La segunda vez fue en 2008. Hawking llegó a Chile por invitación del director del Centro de Estudios Científicos, Claudio Bunster, con motivo de celebrar sus 60 años. En el aeródromo Las Marías de Valdivia hizo una conferencia gratuita titulada “Out of a black hole” para todo público.

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Películas, documentales y series:
-Los Secretos del Universo (BBC)
-Una breve historia del tiempo (A Brief History of Time)
-El universo de Stephen Hawking (Stephen Hawking's Universe)
-La paradoja de Hawking - (Horizon (BBC TV series): The Hawking Paradox)62​
-Maestros de la ciencia ficción - Masters of Science Fiction)
-Stephen Hawking: Master of the Universe
-Superhero Movie le realiza una parodia en donde es interpretado por Robert Joy.
-En el universo con Stephen Hawking - (Into The Universe with Stephen Hawking)63​
-Hawking (BBC) donde Stephen es interpretado por Benedict Cumberbatch (2004)
-¿Dios creo realmente el universo? (Did God Create The Universe?) que fue el primer episodio de la serie de documentales de TV de la cadena Discovery Channel llamado Curiosity, siendo Stephen, presentador principal del episodio, y en el que explica las razones del porque, creer en la existencia de un dios creador del universo es un ejercicio inútil.
-The Big Bang Theory donde se interpreta brevemente a sí mismo en un capítulo (quinta temporada) y en otro solo se oye su voz (sexta temporada) 2012.
-La teoría del todo Película basada en la vida de Stephen Hawking, centrándose en su amor, su vida personal y sobre todo la superación de su enfermedad. (2014)

Tributo Stephen Hawking, físico británico más brillante

Principales premios y distinciones
1966: Premio Adams concedido por la Universidad de Cambridge, compartido con Roger Penrose.
1974: Elegido miembro de la Real Sociedad de Londres.
1975: Medalla Eddington.
1976: Medalla Hughes, concedida por la Royal Society «por sus distinguidas contribuciones a la aplicación de la relatividad general a la astrofísica, especialmente al comportamiento de la materia altamente condensada».
1979: Medalla Albert Einstein.
1981: Medalla Franklin.
1982: Comendador de la Orden del Imperio Británico
1985: Medalla de oro de la Real Sociedad Astronómica.
1986: Miembro de la Academia Pontificia de las Ciencias.
1987: Premio Dirac por sus contribuciones a la Física teórica.
1988: Premio Wolf en Física
1989: Miembro de la Orden de los Compañeros de Honor de la Commonwealth realms o Reinos de la Mancomunidad de Naciones.
1989: Premio Príncipe de Asturias de la Concordia.
1998: Premio Andrew Gemant otorgado por el Instituto Americano de Física.
1999: Premio Naylor concedido por la Sociedad Matemática de Londres.
1999: Premio Julius Edgar Lilienfeld de la American Physical Society
1999: Premio Alberto, concedido por la Real Sociedad para el fomento de las Artes, Manufacturas y Comercio de Londres.
2003: Premio Michelson Morley de la Universidad Case Western Reserve
2006: Medalla Copley de la Real Sociedad de Londres
2008: Premio Fonseca de la Universidad de Santiago de Compostela
2009: Medalla Presidencial de la Libertad, la más alta condecoración civil de Estados Unidos.​
2012: Premio Especial de Física Fundamental, es el galardón científico con mayor dotación económica del mundo.
2015: Premio Fundación BBVA Fronteras del Conocimiento en Ciencias Básicas junto con Viatcheslav Mukhanov, por descubrir que las galaxias tienen su origen en fluctuaciones cuánticas.

Hasta siempre Steve.

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