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Un Documento que podria haber cambiado la Historia



Este lunes se cumplen 100 años del inicio de la Primera Guerra Mundial. México
no participó pero fue invitado por Alemania. Este es el borrador del texto que
el ministro Zimmermann envió para aliarse contra EU.

A principios de 1917, México fue protagonista de un episodio que cambiaría la
historia del mundo. El caso del llamado Telegrama Zimmermann es por muchos
conocido y su desarrollo atrae la atención de los historiadores por los
elementos de intriga y el espionaje que lo envuelven.

Sin embargo, a casi 100 años de esa historia que puso a México en el ojo del
huracán y que llevaría a Estados Unidos a declararle la guerra a Alemania, hecho
que cambiaría el rumbo de la Primera Guerra Mundial, poco se conoce sobre las
verdades intenciones que guardaba aquel mensaje cifrado.

La versión conocida del telegrama —enviado por Arthur Zimmermann, secretario de
Estado de Asuntos Exteriores de Alemania, al ministro alemán en México, Heinrich
von Eckardt, a través del embajador alemán en Washington, Graf Johann Heinrich
Andreas Hermann Albrecht von Bernstorff— sugería proponer al entonces presidente
del país, Venustiano Carranza, sumarse a la causa alemana y declarar la guerra a
Estados Unidos. A cambio, México recuperaría el territorio de Nuevo México,
Arizona y Texas, que había perdido en la guerra de 1846 a 1848.

En aquel mensaje secreto, interceptado y descifrado por los ingleses, quienes
vieron en ese texto el pretexto perfecto para convencer a Estados Unidos que se
les uniera en la guerra contra los alemanes, nada se mencionaba sobre
California. Lo que pocos saben es que, en realidad, de consumarse aquel plan,
ese territorio estaría reservado para Japón.

Así lo revela el borrador original del Telegrama Zimmermann que desde 1917
permanece resguardado en el archivo político y servicio histórico del Ministerio
de Relaciones Exteriores en Berlín, cuya copia ha sido proporcionada a este
diario por ese acervo, a través de la Embajada de Alemania en México.

El manuscrito, casi desconocido en nuestro país a pesar del protagonismo que
México tuvo en ese episodio decisivo, es una joya documental. Además de su
importancia como documento histórico, las anotaciones que contiene proporcionan
información inédita, como la promesa de dar a Japón el territorio de California
si Alemania ganaba la guerra, y las instrucciones sobre cómo debía ser
transmitido para evitar que fuera descifrado.

El texto, escrito por Arthur von Kemnitz, un funcionario del Ministerio de
Relaciones Exteriores de Alemania, contiene correcciones del director del
departamento político, Ernst Freiherr Langwerth von Simmern, así como la firma
de diversos funcionarios alemanes, principalmente la de Arthur Zimmermann.

El documento, explica Matthias Weidlich, asesor en el departamento de prensa de
la Embajada alemana en la ciudad de México, aparece en el volumen R16919 (IA
Mexiko Nr. 16 secr.) en el archivo de Berlín y está disponible al público, por
ahora, sólo de manera física. A pesar de su valor documental, comenta, son pocos
los usuarios que han mostrado interés por él.

Uno de los que ha estudiado el manuscrito, cuya letra actualmente es casi
ilegible, es el matemático alemán Joachim von zur Gathen, quien en un artículo
titulado “Zimmermann Telegram: The Original Draft”, publicado en la revista
Cryptologia, dedicado a temas sobre sistemas cifrados, saca a la luz los
elementos poco conocidos del documento.

Las versiones conocidas



En México, las referencias al telegrama son las versiones cifradas y legibles
que los periódicos dieron a conocer en la época. Entre ellos, EL UNIVERSAL, que
el 1 de marzo de 1917 público en primera plana el mensaje y el escándalo que la
propuesta había despertado en EU.

En el Archivo Histórico de la Secretaría de Relaciones Exteriores también
existen algunos documentos que dan cuenta del impacto internacional que cobró el
delicado asunto. Así se puede ver en las cartas y documentos que los
representantes diplomáticos de México en países como Francia e Inglaterra
reportaron al entonces secretario de Relaciones Exteriores, Cándido Aguilar.
Pero las referencias sobre el telegrama es la versión conocida por todos.

En las páginas web de algunos archivos nacionales británicos y alemanes también
se puede conocer algunas copias del telegrama, desde la versión encriptada,
hasta el desciframiento que hicieron los agentes ingleses en la famosa
Habitación 40, donde eran descodificados los mensajes intervenidos.

En Estados Unidos incluso ha sido clasificado como uno de los 100 documentos
fundamentales en la historia de ese país, al lado de la Declaración de
Independencia y la Constitución de los Estados Unidos de 1787.

Todos esos documentos, compilados por la Administración Nacional de Archivos y
Registros, también se puede consultar y descargar desde Internet.

Una oferta ambiciosa

Lo que sí ha sido más documentado en México son las causas por las que
Venustiano Carranza declinó la ambiciosa oferta.

El ministro alemán en México, Heinrich von Eckardt, cumplió la encomienda de
transmitir el mensaje, pero tras reunirse con sus ministros, Carranza optó por
desechar el plan por la situación inestable en que se encontraba el país y
porque, desde el punto de vista geopolítico, “era muy complicado establecer una
alianza de esa naturaleza”.

De acuerdo con el historiador Felipe Ávila, director general adjunto de
Servicios Históricos del INEHRM, uno de los que más se opuso a la propuesta fue
Álvaro Obregón, entonces secretario de Guerra, porque consideraba que era una
locura lanzarse en una guerra contra el vecino del norte.

“Carranza, que era muy prudente, mesurado, un viejo zorro de la política, sabía
lo arriesgado que era aceptar la oferta de ayuda alemana. Sabía que era muy
difícil que los alemanes la pudieran llevar a cabo, pues estaba en guerra con
muchas potencias. Era una locura pensar que Alemania realmente iba a poder
cumplir con esa oferta de ayuda militar”, señala en entrevista.

Como se sabe, al final, México rechazó la propuesta, pero la suerte estaba
echada. Aunque no fue la causa principal, el telegrama contribuyó a que Estados
Unidos precipitara su entrada a la Primera Guerra Mundial, lo cual cambiaría el
orden geopolítico de la época.
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