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Wallis y Futuna: Unas islas desconocidas

El territorio de Wallis y Futuna es una colectividad de ultramar francesa desde 2003, pertenece a esta potencia desde mediados del siglo XIX. Posee una monarquia local con valor practicamente simbolico.




Datos generales:

Capital: Mata-Utu (1.100 habitantes)
Población: 16.025
Superficie: 274 km²
Densidad: 59 hab/km²
Idioma: walisiano y francés
PIB: US$188 millones
PIB per capita: US$12.640
IDH: 0,780
Moneda: franco CFP
Dependencia: 1837 (de Francia)
Bandera:

Mapa:


Geografia:

Wallis y Futuna está localizada a cerca de dos terceras partes del camino entre Hawái y Nueva Zelanda. El territorio incluye la isla de Wallis (la más poblada) de 96 km², la isla de Futuna de 64 km², la isla deshabitada de Alofi de 32 km² (toda la población de Alofi fue comida por el pueblo caníbal de Futuna en un solo ataque en el siglo XIX.

Cuentan con un clima cálido y lluvioso de los meses de noviembre a abril, y fresco y seco de mayo a octubre. La precipitación anual es del orden de los 2500 a 3000 mm. La humedad promedio es del 80% y la temperatura de 26.6 °C.

Sólo el 5% de la tierra de las islas es cultivable. La deforestación (sólo quedan pequeñas porciones del bosque original), en gran medida como resultado del uso de la madera como combustible, es un serio problema, y como consecuencia de ésta, el suelo montañoso de Futuna se encuentra particularmente propenso a la erosión. No existen asentamientos permanentes en Alofí debido a la falta de fuentes de agua dulce.





Demografia:

La población es de origen polinesio, se ha mantenido estable en los ultimos años, por la migración a Nueva Caledonia en busca de mejores condiciones de vida.



Economia:

Su PBI per capita es superior a la mayoria de los paises del continente. La economía del territorio esta limitada a la agricultura de subsistencia, con el 80% de la población trabajando en la agricultura (cocoteros y vegetales), ganadería (porcina principalmente) y pesca. Cerca del 4% de la población es empleada en el gobierno. Los principales ingresos provienen de los subsidios del gobierno francés, licencias de pesca otorgados a Japón y Corea del Sur, impuestos por importaciones y las remesas de los trabajadores expatriados en Nueva Caledonia.

El territorio tiene ingresos de cerca de US$20 millones anuales, contra gastos por US$17 millones.



Historia:

A pesar de que fueron descubiertas por los holandeses y los ingleses durante los siglos XVII y XVIII, fueron los franceses los primeros europeos en asentarse en el territorio. Llegaron misioneros galos en 1837, los cuales convirtieron al catolicismo a la población local.

El misionero francés San Pedro Chanel (1803-1841), al ver que las tribus eran caníbales y que la religión que se practicaba imponía el terror, decidió ganarse la confianza de los indígenas, y por ellos murió.

El 5 de abril de 1842, los misioneros solicitaron la protección de Francia después de una rebelión de la población nativa. En abril de 1887, la Reina de Uvea (en la isla de Wallis) firmó un tratado estableciéndose oficialmente el protectorado francés.

En 1917, los tres reinos tradicionales fueron anexados a Francia y convertidos en la Colonia de Wallis y Futuna, la cual siguió bajo la autoridad de Nueva Caledonia.

Durante la Segunda Guerra Mundial, Wallis fue utilizada como base militar por los Estados Unidos. Tras 1961 de separa de Nueva Caledonia.








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