Juegos

Me arme un Arcade! [aguanten los fichines vieja!]




Bienvenido al post! Desde hace tiempo tenia ganas de darme el gusto de tener una maquina Arcade en mi casa.Estuve averiguando precios por Mercadolibre, encontrando mucha variedad de maquinas, pero realmente me parecia que estaban bastante caras, ademas de que podria solamente jugar a un unico juego que venia integrado, y que los cartuchos para intercambiar estan bastante caros tambien.Por lo que durante un tiempo me resigne a comprarlos.Tiempo despues vi como una de estos arcades integraba varios juegos en una misma maquina, por lo que decidi averiguar, y como no podia ser de otro modo, era un sistema que estaba siendo emulado desde una Pc.Conocia emuladores como el MAME o el NeoRage en mi PC, pero no tenia idea de la existencia de los llamados "Front Ends", estos son programas que sirven de lanzadores de emuladores a traves de una interfaz gráfica.

Dándole forma al proyecto

El primer paso fue recolectar información de los "Front Ends" tenia varias posibilidades,MALA,Hiperspin,Maximus Arcade.Primeramente me baje el Hiperspin, un Front End muy espectacular,con animaciones, musica y videos pero viendo la cantidad de recursos que consumía para la vieja pc que tenia que usar, me hizo inclinar la balanza por el Maximus Arcade, es liviano,relativamente facil de configurar y muy agradable a la vista.


Configurando la computadora con el Front End

La computadora que iba a utilizar para usar el Maximus Arcade, es bastante modesta, pero suficiente para correr los emuladores que me interesan: Una Pentium 4 de 3 ghz, con 512 MB de ram DDR1, la placa de video es la clasica GeForce 6200 de 512 mb de ram con Tv Out (mas adelante detallare mas de esta característica) y una placa de audio Genius 5.1(aunque se podría haber usado la integrada en la motherboard).Con esta configuracion se pueden correr perfectamente emuladores como el Mame,Megadrive,Super Nintendo,Sega Model 2 (para Arcades de Sega),Play Station 1, Play Station Portatil,el genial Future Pinball (foto de abajo) y obviamente hay que agregarle a todo esto los juegos de PC

Bajados y configurados los emuladores de las consolas que me interesaban con sus respectivos Roms, la computadora quedo lista.Con respecto al Mame, se pueden encontrar varias versiones, yo opte por la version 0.148 porque es una de las mas estables, ademas encontré una pagina de Roms que funcionan para esta version, con lo cual puedo hacer una selección de los juegos que quiero, y no bajar un pack de 2000 juegos en los que hay 500 que no funcionan para esta versión y jugar 20 o 30 solamente



El Mueble para montar el Arcade

Con respecto al mueble me resulto mucho mas practico conseguir un mueble arcade usado en MercadoLibre que comenzar uno desde cero.Averiguando pude encontrar uno en muy buen estado por $600.Tenia una falla en la placa o en el tubo, pero como no tenia pensado usar ninguno de estas dos cosas, este era el mueble que estaba necesitando

Tuve que ir a buscarlo con un flete, el muchacho que me lo vendio tiene un cyber con algunos arcades con front ends, pero este mueble lo tenia abandonado en el fondo del local, por suerte estaba bastante bien conservado esteticamente.Cuando lo vi por primera vez no pensaba que era tan grande y pesado (lo primero que pense fue "Como hago para meter esto en casa!". La cosa es que tuvimos que arrastrarlo (por suerte tiene 2 rueditas para inclinarlo y moverlo) y subirlo de a 3 personas en el flete.Ahora la cuestion era viajar, descargarlo y fijarse la manera de meterlo adentro de mi casa...ya me habia hecho la secuencia de "Vas a tener que quedarte hasta la noche para desarmarlo y entrarlo por partes" Una vez bajado al piso efectivamente el arcade no entraba ni siquiera por la puerte de la calle para meterlo bajo techo en el porche.Entonces me puse a pensar como desarmarlo.Despues de una breve inspeccion al mueble, y levantar la parte superior de la botonera(que es la parte mas ancha del arcade, pude ver dos trabitas que la unian al resto del Arcade.Solo tuve que destrabarlas, cortar los cables que la unian con la placa jamma y desmontarla facilmente.Problema solucionado.
Esta es una foto del panel de joysticks, el acrilico que lo protegia estaba bastante maltratado y sucio, por lo que decidi sacarlo para en un futuro reemplazarlo


En esta foto (ademas de toda la tierra acumulada) tenemos los microswitches que pulsan los botones, con sus cables, es un sistema bastante sencillo, todos los botones estan unidos en serie por un unico cable de masa, y luego cada uno cuenta con su correspondiente cable positivo para la placa Jamma

Limpiando y poniendo un poco de orden...



Adaptando los controles

Esta era una de las etapas mas complicadas para hacer. Me habia puesto al tanto con tutoriales para soldar los botones del panel de control en unos joysticks USB para despues conectarlos a la computadora, pero realmente no tenia ganas de comprar dos joysticks para desarmarlos y soldar los cables a la plaqueta, asi que me puse a investigar y pude encontrar un dispositivo que facilita mucho esta tarea, conectando fácilmente los cables a través de una interfaz USB.

Como pueden ver, se puede conectar fácilmente los cables de los switchers, ubicandolos a la entrada correspondiente, y no hace falta soldar nada porque los sujetas con unos pequeños tornillos

Una vez ubicados los cables, se la conecta a la computadora por USB

Montando el Tubo de TV

En cuanto al tubo, el mueble venia con un CRT de 28 pulgadas, con coneccion de video RGB.Pero no funcionaba.No se si se debia por una falla en la placa Jamma o en el mismo tubo.La cosa es que no tenia tiempo ni ganas de ponerme a probar y solucionar cual era la falla, y decidi reemplazarlo por un tubo de una Tv Admiral 29 pulgadas.
El frente del Arcade, con el tubo viejo, sin la botonera (estaba trabajando aparte con ella)



Una vez quitado la madera que cubre la parte de atras del mueble, se puede ver el tubo, las conecciones a la placa y la fuente computada.No entiendo mucho de electronica, pero por lo que pude averiguar hay que tener mucho cuidado al manejar estos componentes, ya que aun estando desenchufados durante varios dias, pueden almacenar grandes cantidades de voltajes en el tubo o en los capacitores.El siguiente paso fundamental por seguridad es "descargar" el tubo para poder manipularlo.Para esto necesitamos un par de guantes, un destornillador plano y un cable que sera de descarga a tierra.

Se toma un extremo del cable y se lo enrolla al destornillador, con el otro extremo podemos enrollarlo por ejemplo a uno de los soportes del tubo

Ahora con el destornillador plano, con cuidado lo vamos deslizando por debajo del chupete del tubo, buscamos las pinzas que lo sostienen al tubo que estan en el centro, una vez que las alcancemos debemos escuchar algo asi como un "clic". Esto significa que el tubo descargo la electricidad que aun almacenaba.Luego con el mismo destornillador hacemos palanca para quitar el chupete, y seguimos descargando el tubo para asegurarnos completamente

Hecho todo esto, por fin pude desmontar el tubo, esta sujeto por unos tornillos a una estructura metalica dentro del mueble, lamentablemente no pude hacer fotos de esta parte del proceso, es bastante delicado tratar de sacar el tubo, que es mas pesado de lo que yo imaginaba. Tuvimos que hacerlo entre dos personas, por suerte no se rompio nada...

Desarmando el viejo Admiral...

La vieja television plana de 29 pulgadas que me venia acompañando desde tiempos de la Xbox 1, la tenia acumulando polvo en el garage , ahora por fin le podria dar un buen uso.


Quizas una de las mejores cosas de esta television es su entrada de video por componentes(YPbPr), lo mas parecido al RGB que usan los arcades.Esto permite tener una calidad de imagen muy superior al video compuesto comun.

Desarmamos la Tv, cuidando de que no se desconecte ningun cable de la plaqueta, ahora a llevarla hacia el mueble.Primer inconveniente: tratar de presentarla en la estructura inclinada que soporta el tubo sin golpearlo.Despues de pensar unos minutos, la forma mas practica fue usar hilo para atar en los agujeros de los tornillos del tubo.Presentarlo en la parte de abajo de la estructura del mueble y luego liberarlo suavemente sosteniendolo con los hilos.A pesar de que este tubo era una pulgada mas grande que el anterior, despues de unos ajustes pudimos lograr fijarlo con los tornillos.Lamentablemente no tengo fotos de este paso ya que estuvimos bastante ocupados.

Ubicando la PC dentro del mueble

Una vez colocado el tubo, ya practicamente la parte mas complicada estaba superada, solo restaba ubicar la computadora. Por suerte el mismo mueble estaba armado de tal forma que detras del monedero habia una superficie en la que el gabinete entraba perfectamente de manera horizontal. Dejando a la vista los botones para prender, o reiniciar la maquina, las fichas USB y todo lo necesario para hacer funcionar el arcade abriendo solamente una pequeña puertita.

Vista interior del monedero, abajo contenia un fuenton con fichas que habian quedado desde vaya a saber uno que tiempo...

El frente del monedero, una vez extraido deja espacio para colocar el CPU con el mouse...golazo!

Asi quedo por dentro el arcade, con el tubo nuevo, y la PC ubicada de forma horizontal.

Le agregue una zapatilla dentro del mueble para unificar todo (Tv, CPU y Parlantes), y hacer salir del Arcade un solo cable para conectar a la linea de corriente


Coneccion de la CPU a la TV por componentes

Una parte fundamental si queremos armarnos un arcade con un Tv de tubo y una Pc es tener una tarjeta grafica que soporte Tv Out.En este caso la Nvidia Fx 6200 tiene una salida para television.Hice un par de pruebas en S-Video con el televisor, y si bien daba imagen en el tubo, yo estaba bastante descontento con la calidad.Se veia con una especie de lluvia bastante molesta, y la resolucion parpadeaba, como si fuera una falla en la salida o entrada de video.Despues de buscar en internet para solucionar la falla.Casi por casualidad me vengo a enterar que la ficha de salida que yo creia solamente de S-Video, ademas servia para sacar imagenes por componentes (Y/Pb/Pr) esta es la coneccion que mas se acerca en terminos de calidad al RGB de las maquinas arcade.El tubo de la television Admiral soporta este tipo de coneccion.Entonces me puse a buscar en mercadolibre el adaptador correspondiente.Por suerte pude encontrar un unico usuario que lo vendia.El cable tenia que ser especificamente de una tarjeta de video Nvidia, porque las Ati tienen los pins ubicados de forma diferente (probe con un cable de componentes de una Ati que me presto un amigo y la imagen en el tubo se me veia verde)


Finalmente pude conseguir el cable correspondiente.El resultado de como quedo la coneccion de la salida Tv Out de la tarjeta de video.Se pueden ver como el adaptador separa la señal de video en 3 cables (Y/Pb/Pr) de ahi lo conectamos a la entrada YUV de la television.El resultado es una imagen absolutamente limpia, sin interferencias y con gran calidad de colores.Muy por encima en terminos de calidad de las conecciones por video compuesto o S-Video.

Ultimando detalles:Cambio de parlantes

Por ultimo, un detalle no menos importante para el Arcade: El sonido. El mueble traia dos parlantes de 1 via que se escuchaban bastante mal, con un sonido bastante chato .Entonces decidi usar unos parlantes Genius de madera que tenia guardados sin usar.Desmonte los viejos parlantes que se encontraban en el mueble y los cambie con los nuevos, afortunadamente entraron en el espacio que queda en la parte superior del arcade, de ahi va conectado directamente a la placa de sonido de la computadora.





El resultado final!

Esta es la version 1.0 del arcade (me colgue en agregarle la tapa de madera que cubre los parlantes XD) todavia quiero mejorarle un par de cosas mas, pero por falta de tiempo no pude seguir modificandolo, hasta ahora funciona muy bien, la parte mas complicada es quizas configurar los emuladores, es lo que mas tiempo me llevo. Aca dejo un par de capturas de algunos juegos, la lista es demasiado extensa para dejarla aca, pero calculo que tiene instalados unos 600 juegos.

























Espero que les haya gustado el post. Hasta la proxima!