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ūüďƬŅQu√© es un proxy y en qu√© se diferencia de un VPN?

En estos tiempos de creciente preocupación del usuario de Internet por la seguridad y la privacidad, puede ser que a medida que profundicemos en estos temas nos encontremos con dos tecnologías ("VPN" y "proxy") que pueden parecernos similares en muchos sentidos, pero cuyas diferencias son bastante relevantes.

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Ciertamente, ambas tecnolog√≠as nos permiten conectarnos a ordenadores remotos, facilitando as√≠ enmascarar nuestra direcci√≥n IP. Pero dependiendo del uso concreto que queramos darle a esa capacidad (¬Ņsortear los geobloques?, ¬Ņeludir la cibervigilancia?) nos interesar√° m√°s optar por uno u otro.

Esto es un proxy...

Cuando estamos navegando por la World Wide Web, lo habitual es que nuestro ordenador se conecte directamente al servidor de la web que estamos visitando y se descargue la pagina en cuestión para que nosotros podamos visualizarla.

Pero cuando nos conectamos a través de un proxy, utilizamos éste como intermediario de todo el tráfico web, de tal modo que enviamos nuestra solicitud de visualización al proxy, éste lo reenvía al sitio web que queremos visitar, y cuando responde al proxy, éste nos reenvía toda la información para que podamos visualizar la web.

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De cara al servidor, no es la IP del usuario quien accede a la web, sino la del proxy. Esto, adem√°s de concedernos anonimato, nos permite sortear restricciones de contenidos basada en geolocalizaci√≥n: si intent√°ramos usar una cuenta espa√Īola de Netflix desdeEE.UU., la plataforma no lo permitir√≠a. Pero evitar√≠amos ese problema accediendo a trav√©s de un proxy espa√Īol.

Problema: el servidor proxy sí conocerá nuestra dirección IP. Si el servicio proxy no es fiable, nos habremos ocultado de unos sólo para exponernos ante otros.

...y esto es un VPN

Como el proxy, un VPN (siglas en ingl√©s de 'Red privada virtual') es tambi√©n un servidor que enruta nuestro tr√°fico online. Pero donde el proxy s√≥lo enruta solicitudes de una √ļnica aplicaci√≥n (normalmente, del navegador web), un servicio VPN es capaz de hacer eso con todo el tr√°fico de nuestra red.

Y no sólo lo enruta: lo tuneliza. Así, todo el tráfico que circule entre el cliente VPN y el servidor irá cifrado y autenticado (haciendo uso de protocolos TLS o IPSec).

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Esto es importante porque ahí donde el proxy se limitaba a anonimizarnos pero dejaba abierta la puerta a que delincuentes o fuerzas estatales interceptaran nuestro tráfico (es decir, nuestras credenciales de acceso, historial de navegación, etc), un VPN nos protege ante dicha eventualidad.

Hay que decirlo todo: esta protección extra supone que normalmente los servicios VPN ofrecerán una velocidad de tráfico menor que los ofrecidos por un proxy.

¬ŅCu√°l escojo, entonces?

Lo explicado m√°s arriba ya aporta bastante pistas sobre para qu√© clase de uso resultar√° m√°s √ļtil cada servicio. Pero analicemos alguna casu√≠stica m√°s:

  • "Soy un opositor en un pa√≠s que no respeta las libertades, y quiero comunicarme de forma segura con otros activistas o acceder a contenidos oficialmente censurados": pues no se te ocurra recurrir a un proxy; incluso si no est√°n interceptando tu flujo de datos, diversas vulnerabilidades de tu navegador vinculadas al uso de Flash o JavaScript podr√≠an revelar tu verdadera identidad.
  • "No tengo nada que ocultar, s√≥lo quiero poder votar varias veces en la encuesta de un peri√≥dico online evitando que detecten que mi IP se repite": no te hace falta nada m√°s que un proxy (bueno, o varios, depende de cu√°ntas veces quieras votar). Si s√≥lo buscas enmascaramiento de IP y velocidad de conexi√≥n, no tiene sentido que recurras a un VPN.
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