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¿El fin de Pokémon será en 2016?


En los últimos meses se han visto varias noticias en japón: "Youkai Watch 2 domina las ventas", "Youkai Watch 2 es el juego más vendido de 2014 en Japón", "Youkai Watch 2: Shinuchi vuelve a dominar las ventas japonesas", "La película de Youkai Watch es un éxito", "Youkai Watch 2 domina las ventas de software en Japón", etc., etcétera. Nosotros simplemente nos preguntamos...



¿Qué es Youkai Watch?

Youkai Watch (también registrado como Yo-kai Watch y Yokai Watch, ya que la o es una vocal japonesa alargada con una pronunciación peculiar) es un juego de capturar fantasmas pensado para el público infantil, creado por Level-5. La palabra youkai designa a toda clase de espectros y monstruos de la cultura japonesa: niños-tortuga carnívoros (kappas), mujeres fantasma de cuello largo (rokurokubi), perros espectrales (inugami), espíritus del aire (tengu), gatos sobrenaturales (nekomata) y hasta los temibles demonios u Onis. Literalmente hay miles de tipos de youkai, pues no sólo son apariciones de la cultura japonesa sino también de la China clásica: se dice que hay hasta 11,000 tipos de fantasmas registrados en las enciclopedias. Algunos son tan absurdos como monstruos espejo (ungaikyo), linternas (aoandon) y hasta paredes vivientes (nurikabe).



EL MUNDO DE LOS YOUKAI

¿De qué trata el título? Un día un niño (Keita) de la ciudad Sakura New Town está cazando bichos en el bosque cuando encuentra una máquina abandonada de Gashapon,
(pequeña bolita de plástico que en su interior contiene un regalo sorpresa y que se adquiere normalmente introduciendo monedas en una máquina expendedora). Allí encuentra a Whisper, el primer youkai del juego que se convertirá en su guía. Él le regala a Keita el Youkai Watch, (dispositivo que te permite ver e identificar a los diversos fantasmas que ocasionan problemas en el pueblo). A partir de entonces, Keita y Whisper se encargarán de buscar a los youkai para capturarlos, hacerse amigos o detenerlos para que así dejen de molestar a la gente con sus travesuras.


¿Cómo es él juego de Youkai Watch?

La exploración es muy simple en el juego: tu personaje sale a la calle a buscar gente que pueda tener problemas ocasionados por un youkai. Mediante una función de lupa al estilo de Layton y otros juegos de aventura de Level-5, puedes examinar tus alrededores para ver si hay algún fantasma escondido en las cercanías. Si lo encuentras, el youkai quedará expuesto y ahí tienes varias opciones: si sólo quieres derrotarlo puedes atacar, pero si quieres hacerte su amigo debes darle un regalo que le guste y luego vencerlo. Aparte de una línea argumental RPG común, el título ofrece eventos y minijuegos, como pescar, atrapar bichos y explorar la realidad de los fantasmas para ganar tesoros.


Las batallas, que son mucho menos estratégicas que Pokémon y con quick-time events. Los encuentros consisten en equipos de 6 monstruos cuya alineación puedes rotar a voluntad. Las criaturas atacan automáticamente, pero si quieres que ejecuten un poder o técnica especial, deben acumular poder mediante minijuegos de touchscreen como dibujar una figura, hacer clic en esferas voladoras, etcétera. Una dinámica similar se usa para limpiar a tus Youkai de efectos de status. Por supuesto, la cantidad de poderes que puedes cargar es limitada, por lo que debes seleccionarlos estratégicamente; asimismo, procura tener en tu alineación monstruos que interactúen bien lado a lado. Hay 8 clases de youkai con fuerzas y debilidades, y pueden evolucionar o combinarse para convertirse en otras variedades; por supuesto, existen "legendarios" que sólo pueden obtenerse por ciertos eventos y combinaciones.


Las batallas son automáticas y aunque tienen dosis de estrategia, hay elementos de minijuego que sustituyen a la exagerada planeación de Pokémon. Los centenares de detalles y datos que un maestro Pokémon debe saber han desaparecido e incluso el elemento PvP es mucho menos prominente: Youkai Watch es, sobre todo, un juego de aventura, como los que suele hacer Level-5. Si el elemento competitivo es mucho menos importante en Youkai Watch

¿por qué se ha apoderado de Japón?

Muchas cosas han ayudado a Youkai Watch a llegar a la cima. En primer lugar, es mucho más simple y moderno que Pokémon, que casi tiene 20 años de historia y que en muchos sentidos se ha negado a cambiar. Se ve mucho mejor gráficamente, los escenarios están mucho más detallados y cercanos a la vida cotidiana de un niño que los de Pokémon, y con más interactividad en el aspecto de aventura. Otra cosa importante es que, a diferencia de Pokémon, los youkai hablan y tienen personalidad: son amigos de los niños y hacen chistes.

Es mucho más simple y moderno que Pokémon

Otros aspectos que han influido en la popularidad del juego es el anime (que en muchos sentidos fue lo que levantó a la franquicia) y las canciones. Aunque son incomprensibles para nosotros, el éxito del tema GeraGeraPo y el viral Yoderu Yoderu han arrasado Japón: de hecho, el video de esta última canción tiene ¡87 millones de views en YouTube!




Quienes fueron a Japón el año pasado están de acuerdo en una cosa: la maldita canción estaba en todos lados. Después de analizar el contenido de este anime y las canciones es muy claro que el público al que van dirigidos es todavía de menor edad que Pokémon, con chistes de niño pequeño sobre caca (si no me creen, busquen la letra de la canción).

PASADO Y PRESENTE

Pero la mayor prueba de que Pokémon perdió el favor de los niños está en el póster de la convención Next Generation World Hobby Fair, donde los pequeños y jóvenes se reúnen a compartir su devoción por sus series favoritas. Hasta 2013, sólo 2 series compartían el lugar central de la imagen: el venerable e inmortal Doraemon y Pikachu. Pero ahora, en 2015, Pikachu y las megaevoluciones han sido relegados a una esquina con series raras, mientras Jibanyan y el viejo rey Doraemon comparten la gloria en el lugar central.



¿Por qué Youkai Watch es popular?

Alguien preguntó a un niño japonés y la respuesta fue clara: "porque no le gusta a adultos molestos como Pokémon". La realidad es que, al menos en Japón, Pokémon es algo con lo que miles crecieron, pero ahora quienes lo jugaron son adultos aburridos que trabajan y tienen que ir a comprar regalos a sus hijos. Y estos niños prefieren algo que los adultos no entiendan, conozcan ni se inmiscuyan en él: he ahí la magia de Youkai Watch.

¿SERÁ POPULAR AQUÍ?

Aunque Youkai Watch ya arrebató la corona de Pokémon en Japón, la realidad es que Pikachu sigue siendo el rey en el extranjero. Y he ahí el dilema de Level-5: ¿cómo replicar su éxito fuera de Japón? Es difícil. En primer lugar, Youkai Watch está basado en el folklore japonés: todos sus monstruos y fantasmas vienen de cuentos orientales. Incluso el nombre "youkai" no significa nada para la gente de Occidente, mientras que la palabra pokémon da toda la información necesaria para saber el tema del juego. Otro factor es el humor: quizá demasiado inocente, local y lindo para un Occidente donde priva la cultura del niño rata fanático de Call of Duty y GTA V. Asimismo, ciertos elementos virales son muy difíciles de replicar: para un japonés, GeraGeraPo y Yoderu Yoderu son canciones muy simpáticas, pero a los usuarios occidentales los ha dejado indiferentes.

Poco a poco, la invasión de Youkai Watch en Occidente comienza a tomar forma. Después de Norteamérica, llegó el turno de América Latina. La distribuidora americana MarVista Entertainment (Digimon Fusion, Power Rangers) anunció haber adquirido los derechos de distribución del anime Youkai Watch para América Latina. La empresa podrá negociar con canales de TV y servicios de streaming de la región los primeros 26 episodios. Además del anime, Hasbro ya trabaja en una línea de juguetes que será lanzada en el 2016, y Nintendo planea el lanzamiento de un nuevo RPG de la franquicia para el mismo año.


¡ADIÓS PIKACHU! te extrañaremos...
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