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Adoptan niños como empleados domésticos en Paraguay





Una práctica arraigada hace décadas que en el último tiempo ha sido puesta en cuestión debido a la muerte de una niña.





Aunque camuflado como un proceso de adopción, el criadazgo —extendido ampliamente en Paraguay— consiste en realidad en un tipo de explotación laboral infantil con rasgos propios de la esclavitud. El tema ha sido puesto en agenda justamente porque, en enero de este año, una joven de 14 años murió luego de los golpes propinados por su patrón, que la encontró besándose con un albañil.

El Parlamento paraguayo inició una serie de debates para evaluar la prohibición de esta práctica, aunque aún existen resistencias para abordar el tema. Se estima que 47.000 menores se encuentran en esta situación.



¿Qué es el criadazgo?

Este sistema consiste en que las familias pobres envíen a sus hijos como criados a casas de familias adineradas. A cambio, garantizan las necesidades y educación básicas del niño.

Mabel Benegas, vocera de la ONG paraguaya Global Infancia, explicó a la BBC que esta práctica se extendió a partir de dos conflictos bélicos que vivió el país: las guerras de la Triple Alianza (1864-1870) y del Chaco (1932-1935).





9 de cada 10 víctimas de explotación sexual fueron previamente trabajadores infantiles domésticos en el sistema de criadazgo

En esos periodos, "las familias quedaron desmembradas y la figura paterna prácticamente desapareció", detalló Benegas. Luego de la guerra de la Triple Alianza, Paraguay perdió el 90 % de su población masculina. Por ese motivo, "las mujeres tenían que hacerse cargo de la crianza de sus hijos. Entonces, como una forma de afrontar esta situación de pobreza, tuvieron que recurrir a esta práctica", añade la representante de Global Infancia.





En las zonas rurales de ese país sudamericano la infraestructura en educación y salud es muy escasa, por lo que, aún hoy, el criadazgo supone una forma de darle una oportunidad a los descendientes. Al comienzo, relata Benegas, se hacia entre miembros de la misma familia como forma de contención pero, posteriormente, se transformó en el sistema actual.



La esclavitud moderna

Hace años, Global Infancia comenzó la campaña 'Termina con el criadazgo', no solo por la potencial pérdida de derechos para el menor, sino porque resulta ilegal, debido a que no existe un proceso formal de adopción.





"Creemos que dos son los pilares que sostienen esta práctica. Por un lado, la familia que envía a sus hijos a la capital a trabajar lo hace porque cree que tendrá un futuro mejor en educación, alimentación y vivienda, pero desconocen a qué riesgos están expuestos". Por otro, la familia que acoge cree que hace "una práctica de caridad o solidaria", sostenía Benegas en una entrevista en 2013.






Para el titular de la Secretaría Nacional de la Niñez y de la Adolescencia, Carlos Zárate, hay que tener en cuenta que "muchas situaciones de violencia en la niñez y la adolescencia están culturalmente aceptadas". Y esto se aprecia también en el Parlamento, donde hay legisladores que "creen eso y que, en todo caso, es una figura que debe reformarse, pero no eliminarse".

De esta forma, el debate está planteado, pero su resolución sigue pendiente. Mientras tanto, miles de niños siguen siendo víctimas de una moderna esclavitud.









NO PRESIONES EL BOTÓN




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