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Apuntan a un fallo en la cola del avión espacial



Apuntan a un fallo en la cola del avión espacial que se estrelló en California

Las autoridades estadounidenses mantenían sus sospechas de que la nave de Virgin Galactic "sufrió un desbloqueo antes de tiempo" en uno de los alerones de la cola de la aeronave.


LOS ANGELES.- Las autoridades estadounidenses mantenían sus sospechas de que la nave de Virgin Galactic, dedicada al turismo espacial, se estrelló porque uno de los comandos para activar los alerones de la cola fue desbloqueado antes de tiempo.

El avión SpaceShipTwo, propiedad del magnate británico Richard Branson, se precipitó al vacío el viernes durante un vuelo de prueba sobre el desierto de Mojave, en California, dejando un piloto muerto y otro herido de gravedad.

El presidente de la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte (NTSB, por sus siglas en inglés), Christopher Hart, explicó en una rueda de prensa que el piloto sentado a la derecha del avión provocó que la cola, que sirve para estabilizar y frenar el aparato, se moviera.

El avión se separó de la nave nodriza WhiteKnightTwo a las 10:07:19, pero a las 10:07:31 se desbloqueó un comando cuando el SpaceShipTwo "no tenía la velocidad necesaria" para esa maniobra.

"Después de esta transición, el ensamblaje de la cola se extendió. Todavía no hemos podido determinar si el que estaba sentado a la derecha era el piloto o el copiloto", afirmó Hart, quien se disculpó por haber señalado en una comparecencia anterior que se trataba del copiloto. A las 10:07:34 se perdió la conexión con la telemetría y la señal de video.



El copiloto, Peter Siebold, de 43 años, sigue ingresado en un hospital y todavía no ha podido hablar con las autoridades por la gravedad de su estado. El piloto, Michael Tyner, de 39 años, falleció en el acto.

Partes del avión fueron encontradas a unos 56 kilómetros al noreste de donde fueron hallados los primeros restos de la nave espacial. El análisis de estos restos se hará en Washington, precisó Hart, quien apuntó que la investigación puede durar hasta 12 meses.

Cohete potencialmente peligroso

Branson, propietario de Virgin Galactic, dijo que su empresa apoyaba la línea de investigación de la NTSB "Si están diciendo que el despliegue (de los alerones) se hizo antes de tiempo, están indicando que tal vez se trata de la causa. Pero necesitamos que lo examinen más", aseguró el empresario a la televisión NBC.

Branson, que insistió en que no renuncia a su plan de enviar turistas al espacio, criticó sin embargo a quienes especulan con las causas del accidente. "Nunca he visto insinuaciones tan irresponsables y dañinas", dijo previamente a la británica Sky News, respondiendo a quienes han recordado estos días que Virgin recibió avisos sobre la seguridad del combustible que usaba para sus vehículos.


Branson dio las gracias a los investigadores de la NTSB por haber adelantado que el depósito de combustible y el motor fueron hallados intactos en el desierto de Mojave. "El tanque de combustible y el motor estaban intactos, lo que significa que no hubo explosión, pese a todos los autoproclamados expertos afirmando que esa fue la causa", sentenció.

Una experta en seguridad espacial dijo el domingo que Virgin había ignorado múltiples advertencias sobre el motor y el combustible de sus naves desde el accidente de un cohete que en 2007 costó la vida a tres ingenieros en tierra.

"Les avisé de que el motor del cohete era potencialmente peligroso", explicó Carolynne Campbell, de la Asociación internacional para el progreso en el espacio.
Una industria en horas sombrías

El accidente del SpaceShipTwo el viernes es un serio revés para la ambición de Branson de llevar turistas ricos al espacio, a 250.000 dólares el billete. "Si hubiéramos tenido el accidente una vez hubiéramos empezado a transportar pasajeros, al principio, hubiera sido muy difícil recuperarse. Espero que ésto sea ligeramente diferente", dijo.

Branson dio las gracias a los investigadores de la NTSB por haber adelantado que el depósito de combustible y el motor fueron hallados intactos en el desierto de Mojave. "El tanque de combustible y el motor estaban intactos, lo que significa que no hubo explosión, pese a todos los autoproclamados expertos afirmando que esa fue la causa", sentenció.

Una experta en seguridad espacial dijo el domingo que Virgin había ignorado múltiples advertencias sobre el motor y el combustible de sus naves desde el accidente de un cohete que en 2007 costó la vida a tres ingenieros en tierra.

"Les avisé de que el motor del cohete era potencialmente peligroso", explicó Carolynne Campbell, de la Asociación internacional para el progreso en el espacio.
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El accidente del SpaceShipTwo el viernes es un serio revés para la ambición de Branson de llevar turistas ricos al espacio, a 250.000 dólares el billete. "Si hubiéramos tenido el accidente una vez hubiéramos empezado a transportar pasajeros, al principio, hubiera sido muy difícil recuperarse. Espero que ésto sea ligeramente diferente", dijo.


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