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Arrestados dos ex agentes federales por robo de bitcoins

Arrestados dos ex agentes federales por robo de bitcoins



El caso resumido es éste: los contrataron para investigar un ilícito y terminaron robando. Los dos investigadores se alzaron con cientos de miles de dólares en bitcoins y otras monedas virtuales mientras investigaban de incógnito el narcotráfico online. Por María Teresa Lavayén


Silk Road es el nombre de una página web que, hasta que fuera intervenida por el FBI en 2013, existía únicamente en lo que se llama la Internet Profunda, un mercado negro que opera en lo más recóndito de la red y que los usuarios visitaban en forma anónima. La página, creada en 2011, funcionaba como un mercado negro online, especialmente para compraventa de drogas ilegales. Ross Ulbricht, creador de Silk Road, fue arrestado en octubre de 2013 acusado de manejar una operación multimillonaria de tráfico de narcóticos, hackeo, lavado de dinero y asesinatos por encargo. Podría recibir una condena de 20 años de prisión.

Para la investigación de incógnito que terminó con la intervención del portal, fueron nombrados, entre otros, Carl Force, agente de la DEA y Shaun Bridges, experto en computación del Servicio Secreto de Estados Unidos. A Bridges se lo acusa de robo de una cuenta en bitcoins por un valor de alrededor de US$ 800.000. A Force, en cambio, por pertenecer a la DEA, se lo acusa de actuar como espía a sueldo de Silk Road y de conflicto de intereses en su investigación contra Silk Road y sus administradores.

Investigador investigado

A los dos investigadores, Force y Bridges, los comenzaron a investigar en mayo 2014, más o menos un año después del arresto de Ulbricht. Se los acusa no sólo de desviar bitcoins hacia sus cuentas personales en lugar de confiscarlas como propiedad del gobierno mientras actuaban de incógnito sino –en el caso particular de Force – de adoptar distintas personalidades y usarlas alternadamente para chantajear a Ulbritch o para venderle información interna de la investigación federal.

Entre 2012 y 2013 mientras investigaba a Silk Road, Force depositó en su cuenta bancaria una cantidad equivalente a tres de los sueldos anuales que cobraba del gobierno, También canceló la hipoteca de su casa, saldó un préstamo de US$ 22.000 del gobierno, transfirió US$ 235.000 a una cuenta en Panamá e invirtió muchos miles en propiedades y acciones.

Shaun Bridges está acusado de robar US$ 820.000 de Silk Road. Uno de los empleados arrepentidos del mercado anónimo, Curtis Clark Green, ofreció brindar información al grupo de tareas. Mientras estaba siendo interrogado, Bridges abandonó la sesión y esa tarde y noche desapareció de Silk Road una enorme cantidad de bitcoins. Aparentemente, el dinero había desaparecido de la cuenta de Green pero rastreando la serie de personalidades falsas que había creado la dupla, se llegó a Bridges como el responsable del delito. Con los bitcoins robados y transferidos a través de una bolsa especial, Bridges formó “Quantum International Investments, LLC y abrió una cuenta bancaria a nombre de esa sociedad. Entre marzo y mayo del año pasado la cuenta recibió transferencias por un total aproximado de US$ 820.000.
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