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Asteroide gigante se acerca el viernes 31 de mayo

Mide más de dos kilómetros y su punto de mayor acercamiento será el viernes 31 de mayo. La NASA lo bautizó 1998 QE2, por su parecido con el transatlántico Queen Elizabeth

La hora indicada son las 20:59 GMT del viernes 31 de mayo. Según la agencia espacial norteamericana, el asteroide que se cierne sobre el planeta tiene nueve veces el tamaño del Queen Elizabeth II, el transatlántico más grande del mundo.

El “1998” de la otra parte del nombre se refiere al año en que fue descubierto, puntualmente el 19 de agosto, y fue descripto por los científicos como “una roca masiva y oscura”. De chocar con el planeta, generaría una extinción global. ¿Existe ese peligro?

En principio, los científicos señalan que la trayectoria del cuerpo lo pondrá a una distancia nueve veces mayor a la que nos separa de la Luna, es decir unos 5.8 millones de kilómetros. La distancia que maneja la NASA es la menor para este siglo, ya que se trata de un asteroide que se acerca al planeta cada quince años.

Se especula que el origen de 1998 QE2 es un cometa que pasó demasiado cerca del Sol y tuvo desprendimientos. Su superficie negra, llena de hollín, hace que los especialistas manejen esa hipótesis, que esperan confirmar o descartar a medida que se acerque y pueda ser observado desde las estaciones de Arecibo, Puerto Rico, y la de Goldstone, California.

Desde allí esperan utilizar instrumentos para acercarse a una distancia de pocos metros del asteroide. Para quienes tengan la inquietud de seguir el fenómeno por su cuenta, necesitarán un telescopio de buen alcance. El asteroide aparecerá en el cielo como un punto brillante similar a una estrella en el cielo nocturno.

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