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Avance contra el VIH

afirman que dos pacientes se curaron

La lucha para vencer al sida.Lograron desactivar la maquinaria que el virus usa para multiplicarse. Creen que puede ser una pista para erradicarlo.



En el mundo, se calcula que hay 34 millones de personas que viven con VIH. Y mientras los expertos buscan estrategias globales para erradicarlo, cada año hay 2 millones y medio de nuevas infecciones. Ayer, sin embargo, un hallazgo científico mostró lo que podría ser una pista para la cura del sida: lograron desactivar, en dos pacientes, la maquinaria que el virus utiliza para multiplicarse.Se trata de dos hombres –uno de 57 años y otro, chileno, de 23– que estaban infectados con el VIH (el virus que afecta al sistema de defensas y provoca el síndrome conocido como SIDA) sin haber estado enfermos ni tener una cantidad detectable de virus en la sangre, según el estudio publicado en la prestigiosa revista Clinical Microbiology and Infection. Según la publicación, los investigadores lograron reconstituir el virus hallado en el genoma de los pacientes y demostrar que estaba inactivado por un sistema de interrupción de la información suministrada por los genes del virus. El sistema, denominado “codon-stop” marcaría el fin de la traducción de un gen en proteína: es decir, que el virus se volvería incapaz de multiplicarse aunque permanece presente en el ADN de los pacientes. En palabras simples: el virus primero se integra al ADN del paciente y usa la maquinaria celular para multiplicarse. Este hallazgo, entonces, podría mostrar que si el virus se vuelve incapaz de multiplicarse y el sistema inmunológico se encarga de los virus residuales, entonces a futuro podría ser una pista para su erradicación. “Esta observación representa una pista para la cura” del sida, explicó Didier Raoult, profesor de la facultad de medicina de Marsella (Francia), coautor del informe con otro equipo francés dirigido por el profesor Yves Levy. Además, según Raoult, podría conducir a una revisión de la definición de la palabra “cura” que hoy sólo se cree que llegará cuando logren deshacerse del virus y no cuando se logre frenar su multiplicación.


Para los expertos argentinos, hay que ser muy cautos. Marcelo Losso, Jefe del Servicio Inmunocomprometidos del Hospital Ramos Mejía, opinó: “Hace tiempo que conocemos que hay un porcentaje muy reducido de individuos que logran espontáneamente establecer un control de la infección a largo plazo. Son personas que están infectadas pero que en su evolución no demuestran replicación viral importante ni deterioro inmunológico”, contextualizó. “En este estudio, se trata de dos casos de infección confirmada por HIV que habrían espontáneamente logrado un control de la infección sin tratamiento, por un cambio genético adaptativo que les permitiría controlar la expresión del virus. El resto es pura especulación”.Pedro Cahn, presidente de la Fundación Huésped, fue por el mismo camino: “Si bien es cierto que los investigadores son conocidos y serios, hay que ser muy prudentes con este tipo de información. Se trata de un hallazgo preliminar, que debe ser comprobado en forma independiente. Hoy no tiene implicancias inmediatas para la atención de los pacientes que viven con el virus”, dijo ayer a Clarín. “Esto se inscribe dentro del esfuerzo por lograr la cura de la enfermedad. Estamos investigando, pero aún no estamos allí”.
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