Canales populares

'Barbacoa' neandertal con palomas

La dieta de los neandertales era más variada de lo que se creía. Aunque se pensaba que carecían de habilidades para cazar aves, el estudio de unos restos fósiles de palomas bravías (Columba livia) encontrados en una cueva de Gibraltar sugiere que de forma habitual éstas formaban parte de su dieta.



Los fósiles, encontrados en la cueva de Gorham, cubren un periodo de tiempo de hace 67.000 a 28.000 años, época que coincide con la ocupación neandertal de este espacio natural. Algunos de los huesos tienen marcas o signos de quemaduras, que pueden indicar que podrían haber despiezado y cocinado las aves.

"La visión tradicional es que sólo los humanos modernos tuvieron la capacidad cognitiva para cazar presas difíciles y se ha supuesto que los pájaros estaban fuera del alcance de las habilidades de los neandertales. Por esta razón, encontrar una explotación intensa, regular y sistemática de aves en esta especie es muy importante ya que nos acerca aún más a nuestros propios antepasados", explica a la agencia SINC Clive Finlayson, investigador del Museo de Gibraltar y coautor del estudio que publica la revista Nature.

"Nuestro estudio demuestra que en la zona mediterránea, donde existe una gran diversidad de recursos, los neandertales tenían una dieta regular variada y no exclusiva de mamíferos, como se ha sugerido durante mucho tiempo. Ahora podemos agregar a su dieta mariscos, mamíferos y plantas marinas", apunta el científico.

La paloma era parte habitual de la dieta neandertal

La explotación regular y repetida de estas aves se produjo en un periodo de hace 40.000 años y pudo comenzar hace alrededor de 67.000 años. "Eran un activo de caza más -añade Finlayson- y no algo esporádico, como se creía anteriormente".

La proporción de los huesos encontrados con marcas de corte fueron relativamente reducidos, pero los investigadores también señalan que estas aves eran pequeñas y requerirían una manipulación mínima. Asimismo, en algunos huesos se encontraron señales de dientes humanos, lo que indica que los habitantes de la cueva comían estas aves.

Por otro lado, un artículo recientemente publicado en la revista Quaternary International, revela que los neandertales de la Península Ibérica fabricaban herramientas de gran precisión, demostrando que los neandertales llevaban a cabo actividades productivas complejas que les exigían fabricar pequeños utensilios de piedra.

Además, los análisis del arqueólogo del Centro Nacional de Investigación sobre la Evolución HumanaJoseba Rios-Garaizar, indican que en ninguno de los casos puede interpretarse que la producción de estos utensilios fuese "una solución oportunista ante la falta de materia prima.

A partir de estos resultados, los científicos proponen que los neandertales podrían haber tenido algunas habilidades similares a los humanos modernos en cuanto a la obtención de alimentos.
0No hay comentarios