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Catástrofe en Chile continúa cobrándose vidas











Transcurrida una semana el balance oficial de muertos se elevó a 23, mientras que los desaparecidos alcanzan 57 y la cifra de damnificados suma por encima de 22.000 personas.

Conforme pasan los días y avanzan las tareas de limpieza y despeje de vías cubiertas por las aguas, se han encontrado más cuerpos —en su mayoría enterrados en el lodo—, pero también ha aumentado el número de desaparecidos.
La zona más afectada es la región de Atacama, 800 kilómetros al norte de Santiago que, de acuerdo con las autoridades, soportó 17 aludes simultáneos producto de las intensas lluvias que derritieron la nieve de sectores precordillerados y arrastraron con fuerza las aguas hasta valles y quebradas.
En el poblado de Chañaral, la crecida del río El Salado dividió al pueblo en dos, arrastrando a su paso decenas de casas, autos y escombros. Es allí donde se concentra la búsqueda de desaparecidos y donde cada día se hallan más muertos.

"Estoy convencido de que aparecerán más cuerpos", dijo a medios locales Yerko Guerra, gobernador de Chañaral.

Al menos cuatro de los 33 mineros que cobraron fama mundial tras quedar atrapados en una mina cercana a Copiapó, quedaron sin hogar.

Reconstrucción.
"Hoy día se cumple una semana de que fuimos impactados por la dolorosa tragedia que azotó al norte de Chile (...) tenemos todavía mucho por hacer", dijo ayer la presidenta Michelle Bachelet.

Las tareas, en las que participan 7.000 efectivos militares y policiales, se centran en la limpieza y el despeje de caminos para llegar a poblados interiores todavía semi aislados y hallar a los desaparecidos.

Se espera para este jueves el arribo a la zona de 1.200 viviendas de emergencia. Lo que más preocupa a las autoridades es el tema sanitario. El lodo y la falta de agua, junto a las altas temperaturas en los últimos días, configuran un escenario propicio para la propagación de enfermedades gastrointestinales y respiratorias. El gobierno despachó 89.000 dosis de vacuna contra la gripe, 27.000 para combatir el tétano y 7.600 para la hepatitis A, al tiempo que mantuvo el decreto de "emergencia sanitaria en la zona".

País de catástrofes.
Con una de las mayores actividades sísmicas del mundo a lo largo de más de 4.000 km., en los que se hallan el desierto más árido del mundo y 40 de los volcanes más activos del planeta, Chile ve las catástrofes sucederse.

Antes de los aluviones del norte, se desataron dos gigantescos incendios forestales, en la región de Valparaíso y La Araucanía, e hizo erupción el volcán Villarrica, ubicado en el sur del país.

El macizo todavía mantiene en vilo a la población, por las frecuentes emanaciones que salen de su cráter y la advertencia de los expertos de que podría volver a hacer erupción.

Este miércoles se cumple, además, un año desde el terremoto de 8,2 grados de magnitud en la ciudad de Iquique (norte), que dejó seis muertos y provocó la evacuación de un millón de personas.

En 2010, el sur del país enfrentó otro violento terremoto de 8,8 grados, seguido de un tsunami, que dejó más de 500 muertos, miles de damnificados y daños por 30.000 millones de dólares. Una de las mayores catástrofes que debió soportar el país andino.

Para hacer frente a la tragedias, Chile cuenta con una Oficina Nacional de Emergencias (Onemi), que coordina las labores de información y ayuda.

Pero las funciones de la Onemi han quedado en entredicho en ésta y otras catástrofes. Durante el terremoto de 2010, la oficina descartó tempranamente una alerta de tsunami, provocando que muchas personas volvieran a sus casas y luego se vieran arrastradas por las aguas. Ahora, la Onemi fue criticada por su poca anticipación para alertar sobre la ocurrencia de las lluvias en el norte. "Lo importante era tomar medidas anticipadas que pudieran mitigar o disminuir el daño. Eso fue lo que no se hizo", criticó el experto en manejo de riesgos, Michel De LHerbe.

Un proyecto de ley para establecer un nuevo Sistema Nacional de Emergencia y Protección Civil fue ingresado al Congreso por el gobierno pasado pero su trámite ha sido lento.

Desaparece helicóptero con primo de Bachelet.
Un helicóptero civil con cuatro pasajeros que participaba en las tareas de ayuda en la región de Atacama, en el norte de Chile que continúa azotado por temporales, fue reportado el miércoles como desaparecido. La Fuerza Aérea de Chile (FACH) confirmó "el extravío del helicóptero civil del tipo Bell 206", en un comunicado, pero sin aportar mayores detalles del hecho. Medios locales reportan que el aparato se perdió llevando cuatro pasajeros a bordo.

De acuerdo a radio Cooperativa, el piloto de la aeronave era Pedro Pablo Aldunate, casado con María Isabel Bachelet, prima de la mandataria chilena. AFP

Bachelet no viaja a la Cumbre y anuncia medidas de emergencia.
La presidenta Michelle Bachelet suspendió una gira que incluía una visita oficial a Ecuador y la asistencia a la Cumbre de las Américas, que se celebrará la próxima semana en Panamá, para atender la emergencia que provocaron las inundaciones en el norte del país. "He instruido que el Gobierno se mantenga trabajando sin parar hasta que la gente haya recuperado la normalidad de sus vidas. Es por eso que yo he decidido no ir a un par de giras internacionales que existían, porque nos ha parecido que necesitamos estar acá en terreno, trabajando", señaló.

La agenda inicial contemplaba una visita a Ecuador el 7 y 8 de abril y la participación en la VII Cumbre de las Américas, que se realizará el 10 y 11 en Panamá. En tanto, Bachelet anunció ayer 12 medidas de ayuda financiera para los damnificados por las lluvias, tanto para personas como para pequeñas empresas, entre ellas, la postergación de pagos de contribuciones y condonación de multas e intereses. "Es un apoyo pensado directamente para la familia, pero también para empresas y pequeños negocios afectados. Son acciones que se van a aplicar en todas las comunas de la región de Atacama", dijo Bachelet. EFE
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