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Científicos crean robots que se "arman solos"

Científicos crean robots que se "arman solos"

Inspirados en el arte japonés del origami, juguetes y posiblemente en películas como Transformers, ingenieros del MIT y Harvard desarrollaron máquinas que parten de poco más que una hoja de papel y piezas de plástico




Están hechos con materiales para hobbistas que cuestan unos u$s100. Después de instalarles baterías y motores minúsculos, un robot de papel se yergue sobre cuatro patas endebles y comienza a deslizarse de manera espasmódica. Se transforma de una hoja de papel en un robot de cuatro patas en sólo cuatro minutos.

Este tipo de robot pequeño y ligero podría explorar el espacio exterior y otros ambientes peligrosos, y meterse en lugares estrechos para realizar búsquedas, dijeron investigadores, pero es sólo el inicio de lo que podría ser la revolución robótica que desde hace mucho tiempo se ha imaginado.

El investigador de robótica en Harvard, Sam Felton, el principal autor del estudio publicado en la revista Science, y su coautora Daniela Rus, del MIT, dijeron que imaginan que llegará un momento en que alguien que quiera un perro robot capaz de caminar vaya a una tienda que tenga el equipo especializado para fabricarlo.




Con el tiempo, la tecnología podría producir máquinas más complejas.

"En principio será posible decir: 'Quiero un robot que juegue ajedrez conmigo' y generar una máquina que tenga las habilidades informáticas para jugar ajedrez contigo", dijo Rus.

Hoy día cuesta mucho dinero construir un robot, pero este método es rápido, barato y especializado, agregó.

"Este es un proceso de diseño sencillo, flexible y rápido, y un paso más cerca de la visión de tener robots en construcción las 24 horas del día", dijo Rus.




Detalles
Estos robots no están cerca de parecerse a los Transformers que cobraron fama con la serie animada y las películas. Una vez que se ensamblan automáticamente con bisagras activadas por calor que les permiten doblarse, ya no hay más cambios, dijeron Rus y Felton.

Los robots comienzan un poco más pequeños que una hoja de papel normal. Se añaden baterías y motores que se compran en las tiendas por unos u$s80.

En conjunto, las máquinas primitivas que hicieron los investigadores, junto con el equipo para construirlas, cuestan menos de u$s1.00 dólares cada uno, dijo Felton.

Los robots miden unos 15 centímetros de largo por 15 de ancho, y unos cinco centímetros de altura. Pesan menos de 85 gramos y se mueven a una velocidad de cinco centímetros por segundo, pero pueden fabricarse más grandes o más pequeños, con ciertas limitaciones, dijo Felton.

Dijo que el sistema de activación por calor de las bisagras se inspiró en los juguetes Shrinky Dinks, que se encogen y doblan al ponerse en el horno.

El pionero de la robótica Rodney Brooks, profesor emérito del MIT y quien no participó en la investigación, dijo que esto podría ser cercano a otros grandes cambios en la tecnología, como las impresoras 3D o incluso la computadora ENIAC de 1947.

"Muchas más personas se sumarán a trabajar en estas técnicas, cada una haciendo progresos acumulables, y en algunas décadas nos preguntaremos por qué tardamos tanto en llegar a donde habremos llegado", dijo Brooks.
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