Científicos hallan la evidencia más temprana de contaminació

En las capas de hielo de los Andes peruanos, los investigadores encontraron residuos de polvo metálico producto de la explotación minera durante la época colonial.



Investigadores encontraron residuos de polvo metálico preservados en una capa de hielo en los Andes peruanos, los que fueron arrojados desde las minas de plata a partir del Siglo XVI. Este descubrimiento es la evidencia más temprana de contaminación humana del aire a gran escala en América del Sur, comenzando dos siglos antes de la revolución industrial. En la revista científica Proceedings of the National Academy of Sciences, los investigadores dijeron que perforaron el glaciar a una altitud de 5.600 metros para aprender acerca de la contaminación del aire en el pasado. La edad del hielo se determinó con precisión, ya que se estableció en capas discernibles causadas por la alternancia anual entre las estaciones secas, húmedas y polvorientas. Los contaminantes generados por las operaciones de plata de la época colonial española del Siglo XVI hasta el Siglo XVIII consistieron principalmente en plomo, pero también había arsénico y otros elementos. Los contaminantes eran recordatorios de "las condiciones tristes y el destino de decenas de miles lugareños explotados en las operaciones minaras de plata en la época colonial", dijo Pablo Gabrielli, científico ambiental de la Universidad Estatal de Ohio. "Sus condiciones de trabajo deben haber sido verdaderamente terribles. Muchos murieron a causa de los esfuerzos físicos extenuantes, pero también era frecuente que las galerías de las minas subterráneas se derrumbaban, enterrando y matando a cientos de personas", agregó. Por su parte el profesor de ciencias de la tierra de la Universidad Estatal de Ohio Lonnie Thompson describió al hielo de Quelccaya como una "Piedra Rosetta" para el estudio de la historia del clima, diciendo que las muestras también pueden revelar las temperaturas del pasado, la aridez y tal vez incluso la evolución de las bacterias y los virus.