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Descubierta una nueva forma de combatir la malaria

LONDRES (Reuters) - Un equipo de expertos daneses y estadounidenses anunció el martes el descubrimiento de una nueva forma de atacar la malaria, eliminando un gen que ayuda a los parásitos de la enfermedad a reproducirse dentro de los mosquitos transmisores.



El gen, cuya función se desconocía hasta ahora, permite al parásito desarrollar una estructura parecida a un óvulo llamada oocito y que engendra nuevos parásitos infecciosos, según publicaron los expertos en Proceedings of the National Academy of Sciences.

"Cuando se extrae el gen se observa el efecto de la falta genética en el parásito", explicó dijo Dan Klaerke, fisiólogo de la Universidad de Copenhague y uno de los científicos del estudio.

El equipo de Klaerke analizó al parásito de la malaria que infecta a los roedores, similar a las especies que atacan a los humanos. Los investigadores, entre los que se encontraba Nirbay Kumar, de la Universidad Johns Hopkins de Estados Unidos, se centraron en el funcionamiento de los canales de potasio en los parásitos.



Todas las células animales y vegetales contienen estos canales, que ayudan a transmitir la carga eléctrica que necesitan los nervios, los músculos y el corazón de los animales.

El equipo descubrió dos nuevos canales en los parásitos y el modo de controlarlos, explicó Klaerke.

Detener la reproducción de los parásitos es importante porque un mosquito infectado es incapaz de transmitir la malaria si no puede reproducirse, añadió el científico danés, que apuntó que los expertos están examinando ahora si los fármacos podrían cerrar esos canales de potasio.

"El descubrimiento práctico sería que el bloqueo de estos canales podría hacer al parásito más susceptible a los medicamentos conocidos", concluyó Klaerke.

Entre 300 y 500 millones de personas se infectan cada año de malaria o paludismo, sobre todo en Africa. En torno a 1 millón de personas muere al año debido a esta enfermedad, incluyendo un niño cada 30 segundos.



Los diminutos parásitos viven y se reproducen dentro de los mosquitos, que los transmiten al picar a los animales o a las personas.

El paludismo es difícil de combatir porque su complejo ciclo de vida permite al parásito evadir los fármacos y las vacunas. Además, se ha vuelto resistente a algunos medicamentos y la efectividad de la vacuna ha disminuido. Uno de sus tratamientos efectivos es Coartem, de Novartis AG, considerado actualmente como el estándar de atención de la malaria.



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