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Descubren nueva especie de dinosaurio gigante en Argentina



Un grupo de científicos descubrió en Argentina el esqueleto fosilizado de una nueva especie de dinosaurio que pesaba tanto como una docena de elefantes africanos o siete Tiranosaurios rex y que se constituye en el animal terrestre más grande cuya masa corporal se ha podido calcular con mayor precisión.



Los investigadores de la Universidad de Drexel, en Filadelfia (Pensilvania, EE.UU.)), calculan que el animal, al que bautizaron como "Dreadnoughtus schrani", tuvo al estar vivo unos de 26 metros de largo y un peso de unas 65 toneladas.



El equipo destaca la cantidad de piezas del esqueleto que han encontrado, el 70 % de los huesos -sin contar la cabeza-, lo que les ha
permitido calcular esas medidas con la mayor precisión hechas hasta
ahora.

Eso les permitirá estudiar con más precisión la anatomía y la biomecánica de los distintos tipos de dinosaurios, los animales más
grandes que caminaron jamás en la Tierra.



"Dreadnoughtus schrani era increíblemente enorme", dijo Kenneth Lacovara, profesor asociado en la Facultad de Artes y Ciencias de la
Universidad de Drexel, quien descubrió el esqueleto fósil en el sur de
la Patagonia en Argentina y lideró la excavación y el estudio.

"Pesaba tanto como una docena de elefantes africanos o más de siete Tiranosaurios rex" señaló Lacovara que explicó que las evidencias óseas
muestran que cuando el dinosaurio murió no estaba del todo desarrollado.

El paleontólogo aseguró que "es, con mucho, el mejor ejemplo que tenemos
hasta ahora de cualquiera de las criaturas más gigantes que caminaron
del planeta".



Lacovara y sus colegas publicaron el jueves la descripción detallada de su
descubrimiento, en el que definen con detalle la especie "Dreadnoughtus
schrani", en la revista Scientific Reports de Nature Publishing Group.

El nuevo dinosaurio pertenece a un grupo de grandes herbívoros conocidos
como titanosaurios, un género dudoso de dinosaurios saurópodos, que
vivieron a finales del período Cretácico, hace aproximadamente 70
millones de años.

El fósil fue desenterrado durante más de cuatro temporadas de trabajo de
campo entre 2005 y 2009 por Lacovara y un equipo que incluye a Lucio
Ibiricu, del Centro Nacional Patagonico en Chubut, Argentina; Matthew
Lamanna, del Museo Carnegie de Historia Natural, y Jason Poole de la
Academia de Ciencias Naturales de la Universidad de Drexel, así como
alumnos y exalumnos de esta universidad.

"La calidad de este ejemplar ha permitido estudiar esta nueva especie en
numerosos aspectos que nos da una visión integral más próxima de lo
posible de la mayoría de especies de dinosaurios", dijo Kristyn Voegele,
coautora del estudio, becada por la National Science Foundation.

Para mejorar su visualización el equipo ha escaneado digitalmente los
huesos del dinosaurio con el objeto de realizar una reconstrucción
digital en tres dimensiones, que permite compararlo con otros
dinosaurios gigantes como el Argentinosaurus.

La universidad señala en un comunicado que, si bien el fósil fue
trasladado a Filadelfia y Pittsburg (EE.UU.) para su estudio, bajo las
leyes argentinas pertenece al Gobierno federal argentino y regresará a
la provincia de Santa Cruz, donde fue descubierto.

El "Dreadnoughtus schrani" se encuentra en la Universidad de Drexel pero
según el acuerdo alcanzado, en 2015 será llevado a un depósito
permanente en el Museo Padre Molina, en Río Gallegos (Argentina).
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