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Detectan un “quásar bebé” !!

Radioastrónomos detectan un “quásar bebé” cerca de los límites del universo visible



Un equipo internacional de radioastrónomos ha encontrado una
morfología inesperada en el quásar de radio más lejano jamás detectado.
Esto se realizó usando la red más sensible del mundo de
radiotelescopios conocida como la Red Europea VLBI (EVN). Los
resultados de su descubrimiento se publican en el ejemplar del 5 de
junio de la revista Astronomy and Astrophysics.
Los quásares son los “motores” más potentes del universo. Observados
con radiotelescopios parecen estrellas, pero están mucho más lejos de
la Tierra. Debido a que son tan potentes, su luz puede verse por medio
de telescopios modernos en desde distancias comparables con el tamaño
del universo. La observación de los quásares recientemente encontrados
se llevó a cabo con 10 radiotelescopios en Europa (incluyendo el
Radiotelescopio de Síntesis Westerbork en Holanda), China y Sudáfrica,
en las frecuencias de 1,6 GHz (longitud de onda de 18 cm).

El quásar, conocido como J1427 3312, puede verse en la imagen. Muestra
una doble morfología y los componentes están separados aproximadamente
480 años luz. Este tipo de doble morfología, combinado con un excesivo
espectro de radio, es típico de fuente de radio jóvenes radio. Lo que
hace tan interesante al quásar de la figura es su posición
extremadamente lejana. Está tan lejano de nuestra Galaxia que la luz
que emite requiere del 90% de la edad del universo para llegar hasta
nosotros. En otras palabras, lo que vemos corresponde a la época en la
que el universo tenía menos de un 10% de su edad actual.
Al estar tan distante, el quásar J1427 3312 está situado
relativamente cerca del borde interior de la conocida como Época de
Reionización (EoR) – las “Edades Oscuras” cosmológicas. En cierto
sentido, la EoR es responsable de la apariencia y composición del
universo en que vivimos – la variedad de galaxias, estrellas y,
finalmente, planetas. La reionización es uno de los temas más
tentadores para investigaciones con la siguiente generación de
radiotelescopios, LOFAR y el Conjunto del Kilómetro Cuadrado (SKA).
Actualmente los esfuerzos holandeses en radioastronomía están centrado
en su mayor parte en la implementación de LOFAR y SKA.
El quásar J1427 3312, en palabras de Leonid Gurvits, Astrónomo
Senior en el Instituto Joint para el VLBI en Europa (JIVE, Dwingeloo,
Holanda), es “un potente faro que parece estar situado en el lugar
donde queremos iluminar nuestros alrededores en la búsqueda de algo
terriblemente importante; algún día, con nuevos radiotelescopios,
usaremos este faro como herramienta práctica en la búsqueda de firmas
de la EoR”.
LA observación de EVN que dio como resultado la imagen de la figura
ha sido posible sólo gracias al impresionante progreso en las
tecnologías de radioastronomía logradas a lo largo de los últimos años.
“En esta observación, gracias al índice tremendamente alto de datos
registrados por los diez telescopios, fuimos capaces de lograr una
sensibilidad que era impensable apenas hace unos años”, explica Zsolt
Paragi, Científico Senior de Apoyo en JIVE. “El índice de datos
combinados en el punto de entrada del procesador de datos de EVN en
JIVE para este experimento era de 10 Gigabit por segundo – un
equivalente a aproximadamente 1000 películas de DVD mostradas
simultáneamente”.
Los astrónomos están acostumbrados a trabajar con fuentes
intrigantes que ocupan nuestros cielos. Pero algunas fuentes son más
maravillosas que otras. “En una analogía histórica”, continúa Gurvits,
“encontrar el faro astronómico J1427 3312 en un estado tan joven en una
época cosmológica tan temprana es como descubrir una de las Siete
Maravillas del Mundo Antiguo, el Faro de Alejandría, ¡en una condición
operativa perfecta!”
El grupo de astrónomos que descubrió el quásar incluye a: Sándor
Frey del Observatorio Geodético de Satélite en Hungría, y antiguo
miembro investigador en JIVE; Gurvits; Paragi; y Krisztina Gabányi del
Instituto de Ciencias Espaciales y Aeronáuticas en Japón, y el Grupo de
Investigación de Geodesia Física y Geodinámica en Hungría.


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