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El demonio de Tasmania en extincion por cancer

Podría ser el final de un ícono. En los últimos diez años, una forma de cáncer les causó la muerte a tres de cada cuatro demonios de Tasmania, el marsupial carnívoro que inspiró la aparición de Taz, el famoso personaje de dibujos animados.

Los animales con el tumor facial de los demonios, según el nombre de esa forma de cáncer, desarrollan cáncer en la cabeza y la boca. Este último es el que les impide comer y la mayoría de los animales mueren en meses por las lesiones que les aparece en el cuerpo debido a la falta de alimentación.

Según la nota publicada ayer en el diario International Herald Tribune, la población estimada de los demonios de Tasmania, que habitan sólo en la isla australiana, disminuyó de 200.000 a entre 50.000 y 60.000 ejemplares.

Investigadores australianos estiman que dos tercios de los ejemplares existentes padecen la enfermedad y dudan de poder hallar una cura a tiempo para poder salvar al resto.

"Lo que sigue es trabajar para incluir al demonio de Tasmania en la lista de especies en peligro de extinción", indicó al diario Hamish McCallum, de la Universidad de Tasmania y director científico del Programa de Investigación del Tumor Facial de los Demonios, iniciativa del gobierno australiano.

El equipo de investigación que dirige McCallum sospecha que los animales se transmiten las células del cáncer cuando se muerden. "La mejor hipótesis es que el cáncer pasa de un animal a otro a través de las mordidas, que son muy frecuentes durante el apareamiento", señaló el investigador australiano.

Link permanente: http://www.lanacion.com.ar/884411

Demonio de Tasmania:

El diablo o demonio de Tasmania (Sarcophilus laniarius), es un marsupial carnívoro de la familia de los Dasyuridae que sólo se encuentra en el estado de Tasmania en Australia. Su tamaño es como el de un perro pequeño, pero de gran fuerza, es el más grande marsupial carnívoro en existencia, se caracteriza por su piel de pelo negro, su desagradable olor ligado al estrés, su grito altamente fuerte, molesto así como por sus hábitos al alimentarse y la dificultad que generan las hembras para aparearse.

Caza animales lentos, incluidos insectos y serpientes, pero se alimenta sobre todo de animales muertos, como pájaros, wombats y ovejas. Puede romper los huesos con su dentadura y comerse un cadáver completo, incluidos el pelo y las plumas.

Los diablos de Tasmania, habitualmente, buscan la comida en solitario, pero se reúnen en grupos cuando disponen de alimento en abundancia.

En Tasmania fueron considerados como amenaza para el ganado, por lo que fueron cazados hasta 1941, cuando pasaron a ser una especie protegida. Desde finales de la década de 1990 el tumor facial de los demonios ha reducido significativamente la población por lo que podría ser clasificado como especie en vías de extinción.

http://es.wikipedia.org/wiki/Sarcophilus_laniarius
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