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Implantaron una retina hecha de células madre

Implantaron una retina hecha de células madre



La paciente, de 70 años, sufre una grave degeneración macular asociada a la edad, la principal causa de ceguera en el mundo.




La ciencia acaba de dar otro gran paso en la dura batalla contra la ceguera, esta vez con células madre. El viernes, un equipo médico del Instituto Riken de Kobe (Japón), uno de los más prestigiosos del país, implantó por primera vez en el mundo células iPS humanas, convertidas en retinas, en una intervención que se prolongó dos horas. La paciente es una mujer de 70 años que sufre una grave degeneración macular asociada a la edad, la principal causa de ceguera en el mundo.
Las células iPS, o de pluripotencia inducida, se obtienen de simples células de la piel del paciente y se transforman en cualquiera de los tejidos y tipos celulares del cuerpo, de tal forma que se evita toda posibilidad de rechazo inmunológico. Son además, por lo que sabe hasta hoy la comunidad científica, tan versátiles como las células madre embrionarias, pero a diferencia de ellas no despiertan recelos éticos porque no exigen destruir un embrión.
Algunos reparos
El objetivo de este ensayo clínico, dirigido por la oftalmóloga Masayo Takahashi, es precisamente evaluar la seguridad de la técnica y su valor clínico. No se trata de curar a los seis pacientes que participan en el estudio y, de hecho, los investigadores no esperan que experimenten una mejoría reseñable en su capacidad de ver. De lo que se trata es de comprobar si la implantación de las células iPS genera o no problemas en la estabilidad de su genoma y puede o no derivar en cáncer o causar otros efectos indeseados que hagan aconsejable abandonar esta vía de investigación para curar enfermedades.
"Pese a la intensa investigación preclínica desarrollada en animales", dicen los científicos japoneses, y añaden "no puede descartarse el riesgo de formación de tumores provocados por las células trasplantadas" porque tienen memoria de su origen. Para controlarlo, los seis pacientes estarán monitorizados durante cuatro años. "Si es aceptablemente segura, futuros estudios evaluarán su eficacia", continúan en un documento colgado en la página web del Instituto Riken.
La investigación sobre las células iPS es una prioridad del Gobierno de Japón, que apostó decididamente por esta línea de investigación tras la concesión en 2012 del Premio Nobel de Medicina a Shinya Yamanaka, el referente de la ciencia japonesa, por haber desarrollado el método para reprogramar células adultas y dar así un notable impulso a la medicina regenerativa.
Yamanaka compartió el premio con el pionero de la clonación John Gurdon.
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