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John Draper- Un genio pobre de Silicon valley




Los genios pobres de Silicon Valey
POR CHRIS RHOADS - THE WALL STREET JOURNAL - MOUNTAIN VIEW, California


Algunos de los inventores de tecnologías populares de hoy no tienen hogar ni trabajo estable.

En el viejo y destartalado bus Chevy de un amigo, estacionado debajo de una autopista que cruza esta ciudad de Silicon Valley, John Draper almorzó recientemente las sobras que le había regalado un supermercado.

Draper, de 63 años y con pocos dientes, es una figura legendaria en la región. Hace 25 años personificó la despreocupada y pícara cultura que dio origen a la revolución tecnológica.

Décadas después de que Draper se diera a conocer por sus habilidades para ingresar ilegalmente a las redes telefónicas (asegura que en su día llegó a hablar con el presidente de entonces, Richard Nixon), Silicon Valley ha crecido y madurado.

Los pioneros con los que trabajó Draper, incluyendo a Steve Jobs de Apple Inc., se han convertido en acaudalados miembros del sistema. En cambio, Draper vive al margen de este mundo de riqueza, todavía luchando por hacerse un hueco en la escena de los negocios.

Draper no es el único en esta situación. Forma parte de una comunidad “fuera del sistema” que, al carecer de trabajo estable y hogar, intercambia sus habilidades por comida y servicios.

Steve Inness, de 47 años, ayudó a desarrollar la tecnología celular de pantallas táctiles. En los últimos años ha vivido en los pisos y sofás de sus empleadores y la última vez que fue visto estaba haciendo autostop en el desierto a las afueras de Las Vegas. Roy Kaylor, de 68 años, construyó uno de los primeros autos eléctricos a principios de los 70. Hoy vive en un remolque sin electricidad. El amigo con el que Draper almorzó, Dave Bengel, de 61 años, trabajó para varias compañías de Silicon Valley pero tampoco tiene más techo que su viejo bus.

Un extenso reportaje que la revista Esquire dedicó a Draper en 1971 por sus técnicas de piratería de sistemas telefónicos llamaron la atención de Steve Wozniak, cofundador de Apple, quien lo contrató en 1977. Draper diseñó para la compañía un aparato que podía identificar las señales y líneas telefónicas y hacer llamadas gratuitas. Esta tecnología sería usada después para los menús telefónicos activados por tonos, el correo de voz y otros propósitos. Pero nunca se llevó bien con el otro cofundador, Steve Jobs. “John era un poco extraño y Jobs se sentía mejor manteniéndose alejado de él”, dice Wozniak. Jobs no hizo comentarios al respecto.

Sin embargo, sus llamadas ilegales le valieron varios arrestos y temporadas en la cárcel. Durante uno de sus episodios en prisión, Draper diseñó el procesador de texto EasyWriter. En 1979, recibió permiso para asistir a una feria informática en San Francisco, donde el programa fue todo un éxito.

Apple lo usó como su primer procesador de texto y cuando IBM lanzó su primer PC, escogió EasyWriter por encima de la competencia ofrecida por otros programadores, entre ellos un
joven Bill Gates.

Pese a su éxito, fueron los distribuidores quienes se hicieron ricos con EasyWriter, sacando una versión propia que dio lugar a una demanda que se resolvió en los tribunales. Draper recibió una indemnización.

En los 90, la historia se repitió. Pese a que Draper postuló a varios
puestos de trabajo, muchas compañías se negaban a contratar a alguien con antecedentes penales.

Oportunidades con Apple y la NASA fueron y vinieron, recuerda Draper. Cuando comenzó el auge de Internet en Silicon Valley, Draper desarrolló equipos de seguridad para Internet y fundó una compañía. Algunos clientes se mostraron interesados, pero la empresa se hundió cuando uno de sus socios huyó con buena parte del dinero de los inversionistas, explica Draper.

Los amigos de Draper de la época del EasyWriter temen que se le esté acabando el tiempo. Encontrar trabajo es ahora más difícil ya que las compañías están subcontratando el trabajo de programación a mercados laborales más baratos. Sus contemporáneos que alcanzaron la fama y la fortuna dicen que han tratado de ayudarlo a lo largo de los años. Wozniak le regaló hace poco una nueva computadora Apple Powerbook.

También lo ayudó con sus cuentas legales. Wozniak cree que el problema de Draper es que sus habilidades se limitan a la tecnología y no incluyen conseguir acuerdos de negocios o fundar compañías. “No fue un hombre que creara su propia empresa o que se asociara con las compañías que aparecieron entonces”, explica el ex ejecutivo de Apple.

“Sin embargo, John es uno de los tipos más felices que conozco,
sin importar cuál sea su situación”. “Estoy en la lista negra.

Supongo que soy una amenaza permanente a la sociedad”, dice
Draper. “Es una lástima porque hay algunas cosas con las
que creo que podría contribuir”, agrega.

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15Comments
      sk8_ale

      como nadie le da guita con todo lo que sabe no?
      digo, practicamente gracias a el tenemos lo q tenemos y nadie valora eso...

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      exodo_eviterno

      http://online.wsj.com/public/article/SB116863379291775523-_EQCu93LyjSommsN6J7qiCozuu8_20070122.html?mod=blogs
      flyingsnail.com/Scrapbook/John_Draper.html

      0
      Schrek

      buena info, no lo conocia 😉

      0
      sbtnw

      buena info. gracias.

      saludos desde Colombia!

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      gustavoariel

      Personas como Draper encarnan el verdadero significado de la palabra Hacker, son estos tipos los que impulsan cambios tecnológicos que despues disfrutamos todos. Coincido con neo5 lamentablemente estos genios se extinguen, pero al menos los taringueros no los olvidaremos jamás. Mis respetos para el capitán

      0
      bronson

      "Wozniak cree que el problema de Draper es que sus habilidades se limitan a la tecnología"

      sí claro, lo dice ahora, que ya pasaron décadas y no lo necesita para nada... y le regaló una powerbook.. ridículo y humillante

      seguro que Jobs y Wozniak tienen las más habilidades que Draper 😄 😄

      kevin mitnik tambien estuvo en cana por "jugar" con sus conocimientos y habilidades... pero ahora mitnik tiene su propia consultora de seguridad informatica, que ya fue hackeada 😄) y anda dando conferencias y viaja de aca para alla

      0
      maxtron

      me mato ver este otro lado ...la de los Genios que dieron aportes significativos para
      nuestra era: La informatica

      Pero que no tienen o no pudieron recibir los Frutos de sus logros.
      Espero al ver esa foto que cada tanto sea convocados a convenciones o Lan Partys para
      recibir el afecto y todo el agradeciemento que se merece junto a los demas Master's

      0
      orfeo

      Ja copado, otra excusa mas para no matarme estudiando, puedo terminar como estos 😄

      0
      rino27

      Bueh, mucha boludez, esto muestra que podes ser genio o tener mucha iniciativa pero
      si no haces a un lado tus ideales nobles en este mundo capitalista, sino te amoldas
      para subsistir y guardas tus principios para con tu flia: podes terminar debajo de
      una autopista. Este pibe habra sido un crack del IT pero como bola sin manija... lo
      habran vivido, lo habran jodido, y el no habra hecho mucho a su favor supongo...

      Moraleja: 1ro comer, 2do comer maniana y todo el anio, 3ro: cambiar el mundo
      🎈

      PD: MIS RESPETOS PARA UN GROSO EN SERIO COMO JOHN DRAPPER, HE VISTO SU CODIGO EN EASY
      EN UNIX..

      0
      neo5

      GENIOS COMO DRAPER ESTAN VIA DE EXTINCION, ESTOS TIPOS SE MERECEN MAS QUE UN SIMPLE
      TRABAJO EN UNA EMPRESA DE INFORMATICA, SE MERECEN EL RESPETO Y EL HONOR DETODOS LOS
      DESARROLLADORES Y MALDITOS CHUPACODIGOS COMO BILL GATES.DRAPER ES EL CHE DE LA
      INFORTICA 😈 😈

      0
      kowal

      Wozniak es otro groso.

      0
      ethernet05

      trizte pero por lo menos va saber que por lo menos alguien lo va a recordar no
      importa si aporto mucho o poco o tracendio o no pero debe ser una personal de la
      cual hay mucho potencial pero ya es viejo y las empresas no le dan bola.... yo le
      noto en la mirada el vicio informatico.

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      poguetti

      Muy muy trizte 🙁
      me cagaste el dia samarthe!
      +5

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      kitobo

      Lamentable!! 🙁

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