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La curiosidad cambia el cerebro para mejorar el aprendizaje

 Mientras más curiosidad tenemos sobre un tema, más fácil es aprender información sobre ello. Una nueva publicación en línea en la revista Cell Press Neuron proporciona información detallada sobre lo que sucede en nuestro cerebro cuando se despierta la curiosidad. Los hallazgos podrían ayudar a los científicos a encontrar maneras de mejorar el aprendizaje en general y la memoria en individuos sanos como en pacientes con enfermedades neurológicas.





"Nuestros hallazgos tienen potencialmente implicaciones de largo alcance para el público, ya que revelan una visión de cómo una forma de motivación intrínseca - la curiosidad - afecta la memoria. Estos hallazgos sugieren formas de mejorar el aprendizaje en el aula y otros ajustes", dice el autor principal, el Dr. Matthias Gruber, de laUniversidad de California en Davis.


Para el estudio, los participantes calificaron su curiosidad por aprender las respuestas a una serie de preguntas de trivia. Cuando más tarde fueron presentados con una pregunta de trivia seleccionada, hubo un retardo de 14 segundos antes de que se diera la respuesta, tiempo durante el cual a los participantes se les mostró una imagen de un rostro neutral sin relación. Posteriormente, los participantes realizaron una prueba de reconocimiento de memoria sorpresa de las caras que se les presentaron, seguido de una prueba de memoria para las respuestas a las preguntas de la trivia. Durante ciertas partes del estudio, sus cerebros fueron escaneados a través de imágenes de resonancia magnética funcional.





El estudio reveló tres hallazgos principales. 


En primer lugar, como se esperaba, cuando la gente estaba muy curiosa por saber la respuesta a una pregunta, eran mejores en el aprendizaje de esa información. Más sorprendente, sin embargo, era que una vez que se despertó su curiosidad, mostraron un mejor aprendizaje de la información del todo ajena (reconocimiento facial) que se encontraron, pero que no estaban necesariamente curiosos de conocer. La gente también mejoró su capacidad de retener la información aprendida durante el estado de curiosidad después de un retraso de 24 horas.




"La curiosidad puede poner el cerebro en un estado que le permite aprender y retener cualquier tipo de información, como un torbellino que succiona en lo que está motivado para aprender, y también todo a su alrededor".




En segundo lugar, los investigadores encontraron que cuando se estimula la curiosidad, hay una mayor actividad en el circuito cerebral relacionada con la recompensa. "Hemos demostrado que la motivación intrínseca en realidad recluta a las mismas áreas del cerebro que están fuertemente involucradas con lo tangible, con la motivación extrínseca", dice el Dr. Gruber. Este circuito de recompensa depende de ladopamina, un mensajero químico que transmite mensajes entre las neuronas.


En tercer lugar, el equipo descubrió que cuando la curiosidad motivaba el aprendizaje, había una mayor actividad en el hipocampo, una región del cerebro que es importante para la formación de nuevos recuerdos, así como el aumento de las interacciones entre el hipocampo y el circuito de recompensa. "Así que la curiosidad recluta el sistema de recompensa, y las interacciones entre el sistema de recompensa y el hipocampo parecen poner al cerebro en un estado en el que tiene más probabilidades de aprender y retener información, aunque esa información no sea de especial interés o importancia", explica el investigador principal Dr. Charan Ranganath, también de la Universidad de California Davis.


Los hallazgos podrían tener implicaciones para la medicina y más allá. Por ejemplo, los circuitos cerebrales que dependen de la dopamina tienden a disminuir en función en las personas mayores, o antes en las personas con enfermedades neurológicas. Comprender la relación entre la motivación y la memoria, por tanto, podría estimular nuevos esfuerzos para mejorar la memoria en los ancianos sanos y para desarrollar nuevos enfoques para el tratamiento de pacientes con trastornos que afectan la memoria. Y en el salón de clase o en el trabajo, el aprendizaje de material aburrido podría reconsiderarse y mejorar si los profesores o administradores son capaces de aprovechar el poder de la curiosidad de los estudiantes y de los trabajadores acerca de algo que ellos están naturalmente motivados de aprender.


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