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La metrópoli menos contaminante del mundo

Comenzó en Abu Dhabi la construcción de

la metrópoli menos contaminante del mundo







INFO:

Expertos están controlando sustentabilidad de la urbe para garantizar que cumpla sus objetivos. Energía solar, reciclado de basura y agua y la ausencia de autos son claves.

Los Emiratos Árabes Unidos, nación desértica en el Golfo Pérsico, inundada de sistemas de aire acondicionado, piscinas y vehículos utilitarios, parece apuntar a un cambio brutal en su política medioambiental: comenzó a construir lo que define como la primera ciudad del mundo libre de carbono.

En Ciudad Masdar, que significa "fuente" u "origen", no podrán circular automóviles, por lo que un tren ligero movilizará a los residentes en el interior de la urbe de 600 hectáreas y los comunicará con la ciudad cercana de Abu Dhabi, en el emirato homónimo.

En este terreno se cultivarán alimentos orgánicos y se reciclarán la basura y el agua. También la mayor parte de la energía en la ciudad será de origen solar -aunque los promotores no han dado un porcentaje exacto- y el agua será suministrada por medio de una planta desalinizadora que funciona con energía solar.

Ciudad Masdar, que es construida por una compañía estatal de Abu Dhabi, debe estar completada para el 2015 a un costo calculado en US$ 22 mil millones. El objetivo es que albergue a 50.000 personas y 1.500 compañías, dijeron los promotores.

Khaled Awad, director de desarrollo de Masdar, insistió en que la ciudad es un intento honesto "por controlar la tendencia a ser ecológicamente irresponsable", citó AP.

Awad dijo que las compañías participantes la convertirán en una Meca "del sector de la energía renovable" con la investigación de la tecnología energética limpia.

Compromiso ambiental

Según un acuerdo con el gobierno de los Emiratos, el World Wildlife Fund, que administra varios programas de sustentabilidad en el mundo, está observando la construcción de la ciudad para garantizar que cumpla con sus promesas. "Es un proceso riguroso que al fin demostrará si Masdar es sustentable o si sólo dice serlo", afirmó Eduardo Gonalves, vocero del programa One Planet Living, del World Wildlife Fund.

El año pasado, los Emiratos fueron el primer gobierno en firmar un acuerdo con el World Wildlife Fund para estudiar el impacto en la ecologia y reducirlo a un nivel sustentable. "Masdar es crítica para nuestra estrategia", dijo Gonalves. La gente de los Emiratos tiene vidas "absolutamente insostenibles", agregó.

Un vistazo al vecino Dubai explica por qué. Casi todo recinto cerrado -incluyendo enormes centros comerciales y grandes residencias- consume aire acondicionado.

Extravagancias como piscinas con agua helada, una pista de esquí en interiores que produce nieve cuando afuera hacen 49 grados centígrados, y un restaurante de hielo consumen mucha energía. El modo usual de movilización son los todoterreno compactos; no hay transporte público, ni siquiera aceras en la mayor parte de la ciudad.

Habib Al Shuwaikhat, profesor de planificación urbana y desarrollo sustentable en la Universidad de Petróleo y Minerales Rey Fahd, de Arabia Saudita, dijo que la ciudad ecológica de Abu Dhabi "parece una buena iniciativa", pero que no puede quedar "aislada" del resto de la nación.

"Se oye hablar mucho de desarrollo sustentable, pero, a decir verdad, no lo veo en la práctica", comentó Shuwaikhat.

Los esfuerzos por proteger el ambiente en momentos de un auge sin precedente de la construcción en el Golfo Pérsico "todavía tienen que penetrar en la mente de quienes toman las decisiones" allí, agregó.

Indicadores alarmantes

Según el World Wildlife Fund, los Emiratos Árabes tienen la mayor repercusión ecológica por persona en el mundo, la que equivale a 11,9 hectáreas globales por persona. Una hectárea global es una unidad de la superficie de tierra productiva y agua que requiere una persona para producir todos los recursos que consume y para absorber todos los desperdicios que genera en un año. Por comparación, la repercusión per cápita en EE.UU. es de 9,6 hectáreas por persona, y el promedio mundial es de 2,2.

Los Emiratos -que tienen 5 millones de habitantes, una gran mayoría expatriados extranjeros- dejan también otra huella bien visible: necesitan 9,06 hectáreas globales de terreno para absorber las emisiones de anhídrido carbónico de cada persona en un año. Ese índice es de 5,66 en Estados Unidos y 1,7 para el promedio mundial.




La ciudad tendrá un área de 600 hectáreas y un tren ligero, que la une con Abu Dhabi, movilizará a los residentes.
Foto:The New York Times.
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