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La nafta, cada vez mas barata en Estados Unidos












El combustible en las estaciones descendió a tres dólares el galón, el mínimo desde 2010; la caída del costo del barril de petróleo, la causa









La imagen es tan sorprendente que junto con las fotos de los disfraces de Halloween, de increíbles paisajes y comidas especiales, los norteamericanos también intercambian fotos del acontecimiento: el cartel de la estación de servicio con el galón de nafta (3,7 litros) a menos de 3 dólares.

"Es increíble", dice Tom Kloza, jefe de analistas de petróleo del Oil Price Information Service. "Estoy muy impresionado."

Ante la constante caída del costo del barril de petróleo, el precio promedio de la nafta a nivel nacional cayó 33 centavos durante octubre, y aterrizó ayer en los 3 dólares. Kloza dijo que el precio promedio perforaría el piso de los 3 dólares a primera hora de hoy, por primera vez en cuatro años.

Cuando el precio nacional promedio del galón superó los 3 dólares, en diciembre de 2010, los conductores no creyeron volver a ver la cifra 2,99. La demanda mundial de petróleo y combustible estaba en alza, impulsada por las decenas de miles de autos vendidos en los países en desarrollo y por la creciente inestabilidad en Medio Oriente.

Ahora la demanda no está creciendo como se esperaba, varios países han encontrado la forma de acceder a nuevas y vastas fuentes de petróleo, especialmente Estados Unidos, y desde Medio Oriente sigue llegando el crudo.

Los cambios estacionales y otros factores seguramente harán rebotar el precio por encima de los 3 dólares mucho más pronto de lo que los conductores querrían, pero Estados Unidos va camino a tener el precio promedio anual más bajo desde 2010, y se espera que en 2015 sea incluso menor.

Trisha Pena, de Hermitage, Tennessee, pagó recientemente 2,57 dólares el galón para llenar el tanque de su Honda CRV. Como muchos norteamericanos, se sorprendió tanto y quedó tan contenta que sacó una foto y la posteó en las redes sociales para que lo vieran sus amigos. "Ya ni me acuerdo cuándo fue la última vez que pagué menos de 30 dólares para ponerle 10 galones a mi auto", dijo al ser entrevistada. "Hace un mes, costaba alrededor de 3,5 y ése era el precio desde hacía mucho tiempo."

Varios factores ayudan a comprender el porqué de los precios bajos para la nafta y su impacto:

1) Los precios del crudo se descomprimieron. El petróleo cayó de 107 dólares el barril en junio, a cerca de 81 dólares actuales, debido a la gran oferta y a la pobre demanda. La producción de Estados Unidos se incrementó en un 70% desde 2008, y también aumentaron su producción Irak y Canadá. Al mismo tiempo, la demanda es menor de la esperada porque la economía mundial no termina de despegar.

2) En el pasado, cuanto más fuerte la economía de Estados Unidos, principal consumidor mundial de petróleo y combustible, más solía aumentar la demanda. Eso ya no ocurre. Los norteamericanos tienen autos más eficientes y sus hábitos de manejo están cambiando. Michael Sivak, del Instituto de Investigaciones del Transporte de la Universidad de Michigan, calcula que el pico de kilómetros recorridos y galones de nafta consumidos por hogar norteamericano se produjo en 2004.

3) Esa caída del precio le ahorrará 187 millones de dólares por día a la economía norteamericana y también hará aumentar las ganancias de los transportistas, aerolíneas y de toda aquella empresa con vendedores viajeros o que hacen entregas.

4) Todavía falta un año y medio para que sea más rentable comprar un Toyota Prius -más caro, pero de mejor rendimiento por galón- que comprar un Toyota Corolla.

5) El promedio del precio en Nueva York es de 3,37 dólares el galón, el más alto en Estados Unidos continental. Carolina del Sur y Tennessee tienen el más bajo: un promedio de 2,75 dólares.
















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