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Minera polaca inicia estudios de ingeniería para duplicar

capacidad de proyecto Sierra Gorda



Expertos ven que entrada de nuevos proyectos tendrá impacto marginal en precio del cobre.





Los estudios para comenzar a expandir y duplicar la capacidad del proyecto Sierra Gorda, comenzó el joint venture entre la polaca KGHM (55%) y japonesa Sumitomo (45%), según anunciaron ayer durante la inauguración de la primera etapa.

Minera Sierra Gorda tuvo una inversión de US$ 4.200 millones y, en régimen, producirá del orden de 120 mil toneladas de cobre, 50 millones de libras de molibdeno y 60 mil onzas de oro al año. Estas características lo ubicarán dentro de los diez yacimientos más importantes del país.

No obstante, la decisión de inversión dependerá de varios factores, como el precio del cobre y los costos asociados, pero la empresa dijo que visualiza a esta operación como una de alto volumen y tonelaje.

La puesta en marcha comenzó en julio pasado, cuando obtuvo su primer concentrado, el que noviembre llegará a la Refinería Toyo en Japón.

Respecto al desarrollo del proyecto, el ejecutivo polaco señaló que Sierra Gorda se construyó bajo una modalidad fast track, donde la ingeniería se iba desarrollando mientras se avanzaba en la construcción. Aunque reconoce que esta fórmula puede implicar mayores costos, dice que hay que mirar al final para evaluarlo.

Antes de que la firma polaca se hiciera del proyecto, la iniciativa impulsada por Quadra FNX Mining, tenía contemplado un costo de desarrollo de US$ 2.500 millones, según datos de Cochilco en 2011. Un año después -con los nuevos titulares- se estimaba en US$ 3.900 millones y, el último balance fue de US$ 300 millones adicionales.




Minería dinámica

A la ceremonia de inauguración, asistieron diversas autoridades tanto de Chile, como de Japón y Polonia.

La presidenta Michelle Bachelet, señaló que este proyecto, así como Caserones, demuestran el dinamismo de la actividad en el país.

Asimismo, agregó que siguen trabajando en destrabar inversiones, para que nuevos proyectos puedan ver la luz.




Presión en precios


En régimen, los tres grandes proyectos de cobre que entraron a operación este año aportarán del orden de 500 mil toneladas de cobre fino al año. Esto incluye además de Sierra Gorda, a Caserones y Ministro Hales.

Juan Carlos Guajardo, director ejecutivo de Cesco, explicó que en el mercado del cobre, pese a la sequía de proyectos, el ingreso de estas iniciativas se va a ver reflejado en el precio del mineral hacia fines de este año y comienzos del próximo.

“Habrá una presión a precios más bajos que los meses anteriores, si es que además se dan condiciones de demanda menores a las proyectadas. Pero vale decir que desde 2016 se volverá a la situación de déficit de cobre, por lo que se retomaría un alza nuevamente en los niveles”, señaló el ejecutivo.

Respecto de que el precio del cobre baje la barrera de los US$ 3 la libra, Guajardo dijo que es factible, pero no sería muy fuerte ni lejano de esa barrera psicológica. “Las variaciones son más acotadas, pero probablemente con una mayor presión a la baja”, acotó.






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