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Novedades de la Ciencia

Nuevas superlentes permiten llegar al microscopio óptico a la escala del virus
27 de Marzo de 2007




Dos equipos de físicos estadounidenses han creado las primeras superlentes capaces de una ampliación de la imagen tal que va más allá de todos los límites de resolución óptica conocidos: pueden poner bajo el ojo del investigador objetos de una escala de tamaños inimaginable hasta la fecha, como proteínas, virus, o el mismo ADN.

No se trata, evidentemente, de unas lentes convencionales, sino que están confeccionadas con metamateriales con un índice de refracción negativo. Es así como los investigadores han logrado superar la barrera que impone a los instrumentos ópticos el denominado «límite de difracción».

La difracción es un fenómeno característico de las ondas, por el que se dispersan y se curvan cuando encuentran un obstáculo. La distorsión de la luz por la difracción produce una borrosidad que limita la capacidad de aumento útil de un microscopio, o de un telescopio.

Los diseños realizados para superar este inconveniente, han sido calificados de metamateriales por tratarse de nanoestructuras artificiales creadas por los físicos, ya que no existen en la naturaleza, o al menos no se conocen, sustancias con un índice de refracción negativo.

La resolución obtenida con la superlente es de 70 nanometros, siete veces superior al límite de difracción de la iluminación por láser efectuada sobre el objeto.


Fuente: ABC


Descubierta una pareja de gemelos semi idénticos


Según publica la revista Nature, investigadores estadounidenses y europeos han descubierto una pareja de gemelos que son idénticos por el lado materno pero comparten únicamente la mitad de los genes aportados por el padre.

Los gemelos 'semi idénticos' son el resultado de la fusión de dos espermatozoides con un único óvulo y cada espermatozoide ha aportado genes a cada niño, explican los científicos, que destacan que se trata de una forma de gemelos inédita.

'Su parecido ocupa un lugar intermedio entre los gemelos idénticos y los mellizos', dijo la genetista Vivienne Souter, del Centro Médico Banner Good Samaritan, de Phoenix (EEUU).

Los investigadores estudiaron la estructura genética de los dos hermanos porque uno de ellos, que nació con ambigüedad genital, resultó ser hermafrodita al contar tanto con tejido ovárico como testicular, mientras que el otro era anatómicamente un varón.

Los investigadores destacan que probablemente este tipo de gemelos es muy poco frecuente y su existencia y descubrimiento depende de que se den varias circunstancias inusuales.

"Tiene valor que entendamos que esto puede ocurrir, pero es extremadamente poco probable que veamos alguna vez otro caso", dijo Charles Boklage, experto en gemelos de la Universidad de Eastern Carolina en Greenville (EEUU).


Fuente: EFE
Fuente Original: Nature

Un científico clona por primera vez dos lobos
27 de Marzo de 2007




Un ex colaborador del científico surcoreano caído en desgracia Hwan Woo Suk (que reconoció haber mentido sobre sus investigaciones) ha asegurado que ha clonado con éxito dos lobos. Para corroborar el hecho, el profesor de Veterinaria de la Universidad Nacional de Seúl Lee Byeong Chun indicó que los dos lobos nacieron el 18 y el 26 de octubre de 2005.

El análisis de ADN mostraron que los dos lobos, bautizados Snuwolf y Snuwolffy, son clones, explicó. Los resultados se publicarán en la revista 'Clonación y Células Madre'. Por el momento no se ha entregado una verificación independiente de los exámenes de ADN.

El año pasado, el equipo de Lee clonó con éxito una perra, una hembra de pastor afgano, nombrada Bona, después de que se clonara el primer perro en 2005.


Fuente: Europa Press

Un estimulador nervioso permite caminar a una mujer paralizada26 de Marzo de 2007



Sorprendente historia la de Jennifer French, un terrible accidente de snowboarding la causó una herida en su médula espinal y su postración en una silla de ruedas. Desde hace años que no siente nada de la cintura para abajo, pero gracias a un revolucionario invento de investigadores de la Universidad de Case Western Reserve encabezados por Hunter Peckham, Jennifer ha vuelto a caminar.

Para lograr esta hazaña, el estimulador replica la señal que el cerebro enviaría a los músculos de las piernas, ya que la comunicación entre el cerebro y los músculos está dañada, pero sus piernas están en perfecto estado.

Jennifer, tiene que apretar un botón que envía esta señal, pero existe un retraso de unos 3 segundos, por lo que se requiere una etapa de aprendizaje para conseguir una buena coordinación.

Gracias a este "milagro" de la ciencia, Jennifer ha cumplido su sueño de caminar por su propio pie hasta el altar y casarse, hace unos años, hizo ese mismo camino en silla de ruedas. Una bonita y esperanzadora historia.


Fuente: CureSpinalCordInjury

Descubren en Groenlandia las rocas más antiguas halladas sobre la Tierra
26 de Marzo de 2007





Las rocas más antiguas descubiertas hasta ahora sobre la Tierra han sido halladas en Groenlandia por un equipo internacional de geólogos, que las ha datado en nada menos que 3.800 millones de años de antigüedad, según publica la revista Science.

En ese momento, la Tierra llevaba sólo unos 800 millones de años inmersa en el violento proceso de formación de su corteza, según la teoría imperante. La estructura rocosa hallada emerge a lo largo de 35 kilómetros por 2,5 kilómetros de ancho, en forma de correa arqueada en el oeste de Groenlandia, en la agreste región de Isua.

En esa zona, decenas de investigadores provenientes de institutos y departamentos universitarios de Geología de medio mundo, han recorrido a pie y sobrevolado toda la estructura rocosa para arrancar a golpe de piolet muestras que se puedan analizar posteriormente en los laboratorios de geocronología.

El hallazgo es una secuencia de rocas que se formó cuando el fondo del océano se dividió hace 3.800 millones de años, un descubrimiento que ayudará a definir cuándo arrancó el sistema de tectónica de placas de la Tierra ya que aún no ha concluido el debate sobre si la tectónica de placas ocurrió a principios de la historia de la Tierra o tan sólo en la segunda mitad de sus 4.500 millones de años de existencia. La antigüedad de las rocas de Groenlandia sugiere que el sistema de tectónica de placas surgió en una época relativamente temprana.

«Aparentemente, lo descubierto sería una prueba contundente de que la dinámica de la Tierra puede estar funcionando de la misma manera desde sus inicios», afirma Javier Fernández Suárez, profesor de Geocromología de la Universidad Complutense, que el pasado año descubrió precisamente la roca más antigua de la península Ibérica, aunque mucho más joven que las de Groenlandia, con tan sólo 1.160 millones de años.


Fuente: Madri+d




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